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Comienza Watts Rebellion


En el vecindario predominantemente Black Watts de Los Ángeles, la tensión racial llega a un punto de ruptura después de que dos policías blancos se pelean con un automovilista negro sospechoso de conducir ebrio. Una multitud de espectadores se reunió cerca de la esquina de Avalon Boulevard y 116th Street para ver el arresto y pronto se enojó por lo que creían que era otro incidente de abuso por motivos raciales por parte de la policía.

Pronto comenzó un levantamiento, impulsado por los residentes de Watts que estaban amargados después de años de aislamiento económico y político. Los alborotadores eventualmente recorrieron un área de 50 millas cuadradas del centro sur de Los Ángeles, saqueando tiendas e incendiando edificios mientras los francotiradores disparaban contra la policía y los bomberos. Finalmente, con la asistencia de miles de miembros de la Guardia Nacional, la violencia fue sofocada el 16 de agosto.

Los cinco días de violencia dejaron 34 muertos, 1.032 heridos, casi 4.000 arrestados y $ 40 millones en propiedades destruidas. La rebelión de Watts, también conocida como los disturbios de Watts o el levantamiento de Watts, presagió muchas rebeliones que ocurrirán en los años siguientes, incluidos los disturbios de Detroit de 1967 y los disturbios de Newark.


Motín de Detroit de 1967

los Motín de Detroit de 1967, también conocido como la rebelión de Detroit y el Alboroto de la calle 12, fue el incidente más sangriento del "Largo y caluroso verano de 1967". [2] Compuesto principalmente por enfrentamientos entre residentes negros y el Departamento de Policía de Detroit, comenzó en las primeras horas de la mañana del domingo 23 de julio de 1967 en Detroit, Michigan.

82 División Aerotransportada
101 ° División Aerotransportada
Guardia Nacional del Ejército de Michigan
Policía del Estado de Michigan
Departamento de Policía de Detroit

El evento desencadenante fue una redada policial en un bar fuera de horario sin licencia, entonces conocido como cerdo ciego, en el Near West Side de la ciudad. Estalló en uno de los disturbios más mortíferos y destructivos en la historia de Estados Unidos, que duró cinco días y superó la escala de los disturbios raciales de 1943 en Detroit, 24 años antes.

El gobernador George W. Romney ordenó a la Guardia Nacional del Ejército de Michigan que ingresara a Detroit para ayudar a poner fin a los disturbios. El presidente Lyndon B. Johnson envió las divisiones aerotransportadas 82 y 101 del ejército de los Estados Unidos. El resultado fue 43 muertos, 1.189 heridos, más de 7.200 arrestos y más de 400 edificios destruidos.

La escala de los disturbios fue la peor en los Estados Unidos desde los disturbios de la ciudad de Nueva York de 1863 durante la Guerra Civil Estadounidense, y no se superó hasta los disturbios de Los Ángeles de 1992, 25 años después.

El motín fue destacado en los medios de comunicación, con cobertura televisiva en vivo, amplia información en los periódicos y extensas historias en Tiempo y Vida revistas. El personal de la Prensa libre de Detroit ganó el premio Pulitzer de 1968 de reportajes locales generales por su cobertura.

El cantante de folk canadiense Gordon Lightfoot escribió y grabó "Black Day in July" relatando estos eventos en su álbum de 1968 ¿Ella mencionó mi nombre?. Esta canción fue posteriormente prohibida por estaciones de radio en 30 estados de Estados Unidos. "Black Day in July" fue posteriormente cubierto por The Tragically Hip en la antología de 2003. Hermoso: un tributo a Gordon Lightfoot.


The Fire Last Time: LIFE in Watts, 1966

Los disturbios de Watts de agosto de 1965 (o la rebelión de Watts, dependiendo de la perspectiva y la política de uno), estuvieron entre los levantamientos más sangrientos, costosos y más analizados de mediados de la década de 1960, notoriamente inestables. Aparentemente provocado por una agresiva parada de tráfico de un automovilista negro por parte de policías blancos, la agitación de seis días resultó en 34 muertes, más de 3,400 arrestos y decenas de millones de dólares en daños a la propiedad (cuando un millón de dólares todavía significaba algo).

Un año después de que las llamas se apagaron y el humo se disipó del cielo del sur de California, LIFE volvió a visitar la escena de la devastación para una & # 8220special section & # 8221 en su número del 15 de julio de 1966, que la revista llamó & # 8220Watts: Still Hirviente. & # 8221 Una buena parte de esa sección especial incluía una serie de fotos en color hechas por Bill Ray en las calles de Watts: imágenes de hombres jóvenes con estilo, incluso apuestos, que preparan y lanzan cócteles Molotov de niños jugando en calles incendiadas y un montón de policías cautelosos y residentes más cautelosos de una comunidad que lucha por salvarse de las drogas, las pandillas, las armas, la ociosidad y una desesperación corrosiva y duradera.

En ese número de julio de 1966, LIFE presentó las fotografías de Ray & # 8217, y el propio Watts, en un tono que no dejaba dudas de que, independientemente de lo que pudiera haber sucedido en los meses desde que las calles estaban en llamas, el futuro del distrito no era seguro. y la rabia que avivó la conflagración apenas había disminuido:

Antes del pasado mes de agosto, el resto de Los Ángeles nunca había oído hablar de Watts. Hoy, una piedra arrojada a través del escaparate de una tienda de Los Ángeles trae la temible pregunta: & # 8220 ¿Es este el comienzo del próximo? & # 8221 Lleva a los tres campamentos armados en Los Ángeles a la policía, los civiles blancos, los negros cara a cara. por un tenso momento parpadeante. . . .
Los blancos todavía se apresuran a ir a las tiendas de armas cada vez que un nuevo incidente llega a los periódicos. Una tienda de artículos deportivos de Beverly Hills se ha vendido sin automáticas de 9 mm durante meses, y la lista de espera de pistolas ocupa varias páginas.
La semana pasada, un negro mostró a un periodista una metralleta calibre .45. & # 8220Había 99 más en este envío, & # 8221 él dijo, & # 8220 y ellos & # 8217 están repartidos en 99 tipos con autos & # 8221.
& # 8220Sabemos que & # 8217t no sirve de nada volver a quemar Watts & # 8221, dice un joven negro. & # 8220 Tal vez la próxima vez que vayamos a Beverly Hills. & # 8221
Watts hierve de resentimiento. Hay enojo hacia el paternalismo de muchos programas laborales y el descuido de las necesidades de Watts. No hay ningún hospital público a menos de ocho millas y el mes pasado los votantes de Los Ángeles rechazaron una emisión de bonos propuesta por $ 12.3 millones para construir uno. Cuando un bebé de 6 meses murió no hace mucho debido a instalaciones médicas inadecuadas, el dolor de la madre se hizo eco de la indignación de la multitud. & # 8220Si fuera tu bebé, & # 8221 dijo un negro frente a un blanco, & # 8220 & # 8217 tendrías una ambulancia en cinco minutos & # 8221.
Las cifras de desempleo y asistencia pública invitan a la incredulidad en la próspera California. En Watts, el 24% de los residentes estaban en algún tipo de alivio hace un año y ese porcentaje sigue en pie. En Los Ángeles la cifra es del 5%.
Se necesita más tiempo para construir una sociedad que para quemarla, y el miedo será un compañero en el camino hacia las mejoras. & # 8220 Empecé a decir que es un día hermoso & # 8221, dijo el inspector de policía John Powers, mirando por la ventana, & # 8220, pero los días hermosos hacen salir a la gente y eso me hace desear que tuviéramos lluvia e invierno durante todo el año. & # 8220 N.º 8221

Por su parte, Bill Ray, fotógrafo de plantilla de LIFE desde mediados de la década de 1960 hasta la desaparición de la revista # 8217 a principios de la década de 1970, recordó la asignación de Watts con claridad y cariño:

& # 8220A mediados de los años sesenta [Ray le dijo a LIFE.com], filmé dos tareas importantes para LIFE en el sur de California, una tras otra, que implicaban trabajar con hombres jóvenes volátiles y peligrosos. Un grupo eran los Hells Angels de San Bernardino, el primer capítulo de la pandilla de San Berdoo, y el otro eran los jóvenes que habían participado en los disturbios de Watts el año anterior.
No traté de vestirme como ellos, actuar como ellos o fingir ser duro. Mostré gran interés en ellos y los traté con respeto. Lo principal era convencerlos de que no tenía relación con la policía. Lo que más me sorprendió fue que, en ambos casos, a medida que pasaba más tiempo con ellos y los conocía mejor, me gustaban y respetaba bastante a muchos de ellos. Había una humanidad allí que todos llevamos dentro. Conocer y fotografiar diferentes tipos de personas siempre ha sido la parte más emocionante de mi trabajo. Todavía lo amo.
Sin embargo, dos grandes diferencias en las asignaciones fueron que filmé a los Hells Angels en blanco y negro, lo que era perfecto para su mundo arenoso y & # 8220Watts: Un año después & # 8221 era en color. También perfecto, porque Watts tenía mucho color, en las paredes, los grafitis, la forma en que la gente se vestía y, por supuesto, mi grupo de bombarderos a los que les gustaba practicar haciendo y lanzando cócteles Molotov [ver diapositivas 17, 18 y 19 en la galería ].
Esas dos asignaciones documentaron dos mundos completamente marginados que pocas personas llegan a ver de cerca. No había trabajo en la tierra tan bueno como ser fotógrafo de LIFE. & # 8221

Las palabras pintadas en la tienda de comestibles alertaron a los alborotadores que el almacén era propiedad de afroamericanos.

Bill Ray / Life Pictures / Shutterstock

Watts, Los Ángeles, 1966.

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Hombres jóvenes pasaban el rato cerca de Simon Rodia & # 8217s Watts Towers, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Hombres jóvenes cerca de Simon Rodia & # 8217s Watts Towers, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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William Solomon (a la derecha, en su casa de Watts) estaba al mando de una gran pandilla callejera de Watts, que admitió abiertamente que participó activamente en los disturbios. Campeón de vallas en la escuela secundaria, no tenía trabajo y estaba en libertad condicional por agresión. Con dos seguidores mostrados con él, luego ayudó en una asociación de vecinos y usó su influencia para mantener el orden allí y, por su interés, darle a su programa un cierto prestigio en las calles. & # 8221

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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The Fire Last Time: Life in Watts, 1966

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Booker Griffin (camisa amarilla) intervino en una discusión entre estudiantes y policía que encontraron a los jóvenes cargando tablas pesadas y sospecharon una pelea de pandillas. Calmó ambos lados.

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Haciendo cócteles Molotov, Watts, 1966.

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Cócteles molotov en Watts, 1966.

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Cócteles molotov en Watts, 1966.

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Cócteles molotov en Watts, 1966.

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LaRoi Drew Ali se negó a unirse a ningún grupo, pero vio al cristianismo como un dispositivo para mantener a raya a los afroamericanos. & # 8220Incluso si alguien se levantara en Pascua, & # 8221 él dijo, & # 8220 sería solo otro hombre blanco para patearnos & # 8221

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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Watts, Los Ángeles, 1966.

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The Fire Last Time: Life in Watts, 1966

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10 formas de explorar el complicado legado de Watts a través de la literatura

Una zapatería se derrumbó en llamas durante los disturbios de 1965 en Watts. También llamado levantamiento, los eventos allí se hicieron eco en Los Ángeles, Estados Unidos y en nuestra literatura.

Los disturbios de Watts, que comenzaron hace 50 años, el 11 de agosto de 1965, fueron provocados por una parada de tráfico. Esto lo comparten con los disturbios de Los Ángeles de 1992. Sin embargo, a diferencia de ese disturbio posterior, Watts provocó un fomento literario mientras la ciudad luchaba, y de muchas maneras continúa luchando, con el levantamiento y lo que significó.

Esto no es sorprendente que Watts tenga una profunda historia literaria y cultural. Se remonta al menos hasta 1931, cuando Arna Bontemps publicó su novela "Dios envía el domingo".

Recordando su crianza en la primera década del siglo XX, describe una comunidad en la que “las calles… eran tres o cuatro caminos polvorientos de carros. En la hierba húmeda a lo largo de los bordes se estacaban las vacas. Carros rotos y carros inútiles cubrían los patios delanteros de la gente, carros con pavos y gallinas de caza y pintadas posados ​​en los radios de las ruedas y carros de cuyas camas pequeñas mulas oscuras comían paja ”.

Y, sin embargo, a pesar de su complicado legado, como observa el profesor de la USC Victor Jones en "(IN) formal LA: The Space of Politics", "muchos angelinos nunca se aventuran a esta sección de 2.5 millas cuadradas del sureste de Los Ángeles. Para la mayoría, Watts reside en la psique colectiva como eufemismo, una advertencia de una sola palabra sobre la persistente tensión cultural, social y económica ".

Aquí, entonces, una mirada al patrimonio literario de Watts y lo que tiene que decirnos sobre la ciudad en la que vivimos.

1. El taller de escritores de Watts. En septiembre de 1965, un mes después de la conflagración, el novelista y guionista Budd Schulberg fundó el Watts Writers Workshop, obteniendo el apoyo del National Endowment for the Arts. El taller fue un análogo temprano a instituciones contemporáneas como 826 LA, ofreciendo no solo clases de escritura y programación pública, sino también programas extracurriculares para estudiantes de la comunidad. En su apogeo, guió o presentó a escritores como J. Eric Priestley, Quincy Troupe, Kamau Daaood y Watts Prophets, un grupo de poesía escénica que incluía a Richard Dedeaux, Amd Hamilton y Otis O’Solomon. El edificio del Taller original fue quemado hasta los cimientos en 1973.

2. Los profetas de Watts. Al crecer a partir del Watts Writers Project, donde sus tres miembros se conocieron y comenzaron a colaborar, los Watts Prophets innovaron una poesía de palabras habladas de jazz con una sensibilidad activista y profundas raíces en la comunidad. Lanzaron álbumes en 1969 y 1971. El grupo usó la actuación como una forma de confrontación. Dedeaux, quien murió en 2013, una vez desafió a Muhammad Ali a un duelo de poesía. "Richard dijo: 'Oye, eres el mejor luchador del mundo, te lo daré'", recordó Hamilton en un obituario del Times. "" Pero sigues diciendo que eres el mejor poeta, y eso no está bien. Somos los más grandes poetas "," ¿El resultado? "Con una multitud mirando en el vestíbulo de un hotel, se enfrentaron: Ali hizo un poema y los Watts Prophets respondieron con una mezcla de poemas, puntuados por sus riffs de improvisación que los historiadores de la música ahora consideran un precursor del hip-hop".

3. "The Riot Inside Me: A Statistic Speaks" por Wanda Coleman. Este ensayo, que dio título a la colección de 2005 de la autora, comienza como una reflexión sobre los disturbios de 1992, pero avanza rápidamente para abarcar la historia de Coleman, su experiencia al crecer en Watts a fines de la década de 1940 y 1950, y su sentido de lo que significaron los disturbios de Watts. . “El negro se había vuelto hermoso”, escribe sobre las secuelas inmediatas, refiriéndose a la afluencia de dinero y la participación comunitaria representada por el Watts Writers Workshop entre otros grupos. "De las cenizas en Watts surgió una serie de organizaciones artísticas y educativas que abrieron sus puertas para alentar a los escritores y artistas negros". Pero, como Coleman reconoció incluso en el momento, no duró, no pudo durar. “El movimiento de derechos civiles fue declarado terminado en 1969”, continúa. "A excepción de los programas en Watts Towers y el Inner City Cultural Center, programas similares en Watts ... desaparecerían en 1975".

4. "Un viaje a la mente de Watts" por Thomas Pynchon. Este ensayo, publicado originalmente en la revista New York Times Magazine en 1966, ofrece una parte impresionante de la vida de una comunidad un año después de los disturbios, un lugar donde los escombros son una característica definitoria del paisaje, “tanto el real como el emocional: vidrios rotos, vajilla rota, clavos, latas de hojalata, todo tipo de desperdicios y desperdicios ”. Es un contraste sorprendente con la visión falsamente optimista de Watts que Reyner Banham presenta en su documental de 1972 "Reyner Banham Loves Los Angeles". “En la parte comercial de la ciudad”, escribe Pynchon, como si viera el futuro, “… [p] o los pasillos y bares, cálidos y oscuros por dentro, están llenos de juegos de dominó, dados y whist en curso. Afuera, los hombres se paran alrededor de un enfriador de cerveza escuchando un juego de pelota en la radio, otros se apoyan o se agachan contra los costados de los edificios: cajas bajas de estuco descolorido que te recuerdan extrañamente a ciertas calles de México. Las mujeres pasan, van y vienen de las compras que hay. Es fácil ver cómo las multitudes, después de todo, pueden formarse rápidamente en estas calles, alrededor de la menor semilla de disturbios o accidentes. Por el momento, todo solo espera al sol ".

5. "Cuaderno de Los Ángeles" de Joan Didion. A diferencia de Pynchon, Joan Didion no visitó la comunidad para escribir sobre Watts, sino que buscó entenderlo a través de una lente más amplia, la de la ciudad en general y su promesa de apocalipsis. En este ensayo de 1967, publicado en su colección “Slouching Towards Bethlehem”, evalúa los disturbios invocando la iconografía de los incendios, la imagen de Los Ángeles volviéndose hacia adentro para devorarse a sí misma. “La ciudad en llamas”, escribe Didion, “es la imagen más profunda de Los Ángeles de sí misma: Nathanael West percibió eso, en 'El día de la langosta' y en el momento de los disturbios de Watts de 1965, lo que golpeó la imaginación de manera más indeleble fueron los incendios. Durante días, uno podía conducir por la Harbour Freeway y ver la ciudad en llamas, tal como siempre supimos que sería al final ".

6. "Los nuevos centuriones" por Joseph Wambaugh (1970). Cuando estuvo empleado por el Departamento de Policía de Los Ángeles durante ocho años, Wambaugh comenzó a trabajar en esta, su primera novela. Dos años más tarde, como cortesía, lo presentó para su revisión antes de su publicación, y terminó provocando la ira del departamento. La novela, que es ficción, se acerca demasiado a casa: rastrea la vida de tres policías que se unieron al departamento en 1960 y termina cinco años después con su participación en los disturbios de Watts.

7. "El fuego esta vez: el levantamiento de Watts y la década de 1960" por Gerald Horne (1995). Horne, que entonces era profesor en la UC Santa Bárbara, escribió el primer tratamiento integral del levantamiento de 1965. Su trabajo se basa en cientos de historias orales, incluidos los residentes de Watts y el resto de Los Ángeles, entonces gobernador. Pat Brown, el aún no alcalde de Los Ángeles Tom Bradley, Martin Luther King Jr., Black Panthers, miembros de la Nación del Islam y el eventual gobernador y presidente Ronald Reagan, que comenzó a reunirse antes de la conflagración de 1992 que se hizo eco de los eventos de 1965.

8. "Pequeña escarlata" por Walter Mosley. El misterio de Mosley de 2004 tiene lugar inmediatamente después del disturbio, cuando se le pide a su héroe detective Easy Rawlins que investigue el asesinato de una mujer afroamericana llamada Nola Payne, que puede haber sido asesinada por un hombre blanco en el apogeo de la violencia. . Esa es una configuración excelente y le permite a Mosley sumergirse en los disturbios como un evento decisivo en la historia de Los Ángeles contemporánea, especialmente el legado racial torturado de la ciudad. “Miedo por un lado”, escribe, con la voz de su protagonista, “derrota por el otro. Me preguntaba si alguna vez llegaría un día en el que pudiera ver mi vida como parte de algo que no quería rechazar. o me golpea hasta dejarme sin sentido ".

9. "Black Los Angeles: American Dreams and Racial Realities" editado por Darnell Hunt y Ana-Christina Ramon (2010). “El libro reúne los intereses de investigación de lo que Hunt describe como un 'equipo de estrellas' de colaboradores, la mayoría, pero no todos, académicos con fuertes conexiones con California. Consta de 17 ensayos de corta a mediana extensión, gira en torno a análisis ricos en datos sobre cómo el centro demográfico de la comunidad negra en el siglo XX se ha desplazado gradualmente de Central Avenue a Leimert Park, a relatos anecdóticos impulsados ​​por entrevistas ”, escribió Reed Johnson en nuestras páginas. . La historia política, cultural y artística de Watts pasa por estos y otros “ensayos multidisciplinarios y centrados en Los Ángeles sobre el impacto del encarcelamiento en las familias negras, las relaciones entre los afroamericanos homosexuales y sus comunidades religiosas, y las políticas de admisión de minorías étnicas de UCLA, entre otras. otros temas espinosos ".

10. "La víspera de la destrucción: cómo 1965 transformó Estados Unidos" por James T. Patterson (2012). Patterson, ahora profesor emérito de la Universidad de Brown, observa que "la rabia que se apoderó de muchos de los residentes" de Watts "se debió no solo a la pobreza, el hacinamiento y la discriminación racial, sino también a las mayores expectativas que el movimiento por los derechos civiles había contribuido a despertar. en 1965 ". Él ve los eventos en Watts, junto con la escalada en Vietnam, como los más importantes de "1965 - el año de la escalada militar, de Watts, de la fragmentación del movimiento de derechos civiles y del creciente cambio cultural y polarización - como el tiempo cuando la cohesión social de Estados Unidos comenzó a desmoronarse y cuando apareció el fenómeno turbulento que se llamaría 'los años sesenta' ”.


Revisando la rebelión de Watts de 1965: un viaje a través de fotografías

Comenzó un caluroso día de agosto con una parada de tráfico y rápidamente estalló en seis días de disturbios civiles que devastaron la comunidad de Watts y despertaron a la nación. Para conmemorar la fecha que tuvo un impacto tan tremendo en la ciudad de Los Ángeles, la Universidad Estatal de California, Dominguez Hills está presentando una exhibición de fotos y recuerdos, así como una serie de charlas y proyecciones, que iluminan las circunstancias que llevaron a los Watts. Rebelión de 1965, qué cambios positivos ocurrieron como resultado de ella y qué persistentes desigualdades persisten en las comunidades mayoritariamente afroamericanas y ahora latinas del sureste y centro de Los Ángeles.

Hace cincuenta años esta semana, Watts estalló en violencia. El escenario suena incómodamente familiar en el entorno actual de abuso policial y tensión racial alimentados por la raza. Lo que provocó el levantamiento en 1965 fue un altercado físico mientras un policía blanco arrestaba a la automovilista afroamericana Marquette Frye por conducir ebria. Los detalles exactos cambian dependiendo de quién esté contando la historia: comenzó cuando el oficial que lo arrestó agredió verbalmente a la madre de Marquette o cuando golpeó a una mujer embarazada. Pero sin importar el incidente exacto que encendió el levantamiento, los problemas que lo llevaron a él estuvieron hirviendo durante mucho tiempo y se construyeron sobre una base de desigualdades sistémicas.

Las causas fundamentales eran mucho más profundas en la comunidad Watts de 1965. "La privación económica, el aislamiento social, la vivienda inadecuada y la desesperación generalizada de miles de negros que abundan en los guetos del norte y el oeste son las semillas listas que dan a luz a trágicas expresiones de violencia", evaluó Martin Luther King cuando visitó Watts pocos días después de la rebelión. El malestar fue alimentado por el problema local en curso de discriminación en la vivienda, que se exhibió más claramente con la aprobación de la Proposición 14, que anuló la Ley de Vivienda Justa de Rumford y permitió a los propietarios y propietarios negarse a alquilar o vender sus propiedades a personas de color. Con enormes divisiones en la sociedad basadas en el color de la piel y el aumento de la pobreza y la discriminación, L.A. estaba plagado de conflictos.

Este ensayo fotográfico es la primera de tres entregas que presenta una mirada reflexiva a la Rebelión de Watts de 1965, así como al activismo y a la comunidad revitalizada que siguió al levantamiento hasta la actualidad.

Fotografías cortesía de Laura Vena y los archivos de Dominguez Hills de la Universidad Estatal de California, "Watts Then and Now".


Cronología de los disturbios raciales en EE. UU. Desde 1965

WASHINGTON - Los disturbios en la ciudad estadounidense de Minneapolis después de la muerte de un hombre negro bajo custodia policial es solo el último incidente de caos racialmente acusado que ha marcado a Estados Unidos desde la década de 1960.

1965: Los Ángeles

Un control de identidad por parte de la policía de dos hombres negros en un automóvil desencadena los disturbios de Watts, del 11 al 17 de agosto de 1965, en Los Ángeles, que dejaron 34 muertos y daños por valor de decenas de millones de dólares.

El problema comienza cuando Marquette Frye y su medio hermano son detenidos por la policía y llevados para interrogarlos. Varios miles de negros rodean la comisaría y, después de una semana de incendios provocados y saqueos, el barrio de Watts está prácticamente destruido.

1967: Newark

Dos policías blancos arrestan y golpean a un taxista negro por una infracción de tránsito menor, lo que desencadenó disturbios del 12 al 17 de julio en Newark, Nueva Jersey. Durante cinco días, en el sofocante calor del verano, los alborotadores destrozan el distrito, dejando 26 muertos y 1.500 heridos.

1967: Detroit

Los disturbios raciales en Detroit, Michigan, del 23 al 27 de julio de 1967, matan a 43 personas y dejan más de 2.000 heridos. Los problemas se extienden a Illinois, Carolina del Norte, Tennessee y Maryland.

1968: asesinato del rey

Después del asesinato de Martin Luther King Jr. en Memphis, Tennessee, la violencia estalla en 125 ciudades del 4 al 11 de abril de 1968, dejando al menos 46 muertos y 2.600 heridos. En Washington, el entonces presidente Lyndon B. Johnson envía a la 82 División Aerotransportada para sofocar los disturbios.

La absolución de cuatro policías blancos en Tampa, Florida, acusados ​​de matar a golpes a un motociclista negro en diciembre de 1979 después de que pasara un semáforo en rojo desencadena una ola de violencia en Liberty City de Miami, del 17 al 20 de mayo de 1980, dejando 18 muertos y más de 300 heridos.

1992: Los Ángeles

Del 30 de abril al 1 de mayo de 1992, estallaron disturbios en Los Ángeles, con un saldo de al menos 59 muertos y más de 2.300 heridos. La violencia fue desencadenada por la absolución de cuatro policías blancos que fueron filmados golpeando a un automovilista negro, Rodney King. La violencia también estalla en Atlanta, California, Las Vegas, Nueva York, San Francisco y San José.

2001: Cincinnati

El 9 de abril de 2001, estallan disturbios en Cincinnati, Ohio, después del asesinato de un hombre negro de 19 años, Timothy Thomas, por un oficial de policía blanco.

El alcalde Charlie Luken levantó el toque de queda de cuatro noches en la ciudad el 16 de abril, después de los peores disturbios en la ciudad en más de 30 años, durante los cuales 70 personas resultaron heridas.

2014: Ferguson

Diez días de protestas y disturbios y tácticas policiales de mano dura en Ferguson, Missouri, tienen lugar del 9 al 19 de agosto de 2014, después de que un oficial blanco mata a un adolescente negro desarmado, Michael Brown. A finales de noviembre, el anuncio de que se retirarán los cargos contra el policía provoca una nueva explosión de ira.

2015: Baltimore

El 19 de abril de 2015, Freddie Gray, un hombre negro de 25 años, muere una semana después de sufrir graves lesiones en la columna en una camioneta de la policía luego de ser arrestado por agentes de Baltimore.

El arresto se captura en video y se transmite, lo que provocó disturbios y saqueos en Baltimore, una ciudad de 620.000 habitantes, de los cuales casi dos tercios son negros. Se declara el estado de emergencia y las autoridades convocan tropas.

2016: Charlotte

En septiembre de 2016, en Charlotte, Carolina del Norte, a veces estallan protestas violentas por el fatal tiroteo policial de Keith Lamont Scott, de 43 años.

La policía dice que el tiroteo ocurrió cuando lo vieron sostener un arma mientras se acercaban a su vehículo después de verlo liar un cigarrillo de marihuana. Su familia dice que estaba desarmado.


Cada diez pies era un soldado: el jazz y la rebelión de Watts

En la primera noche del levantamiento de Watts, Leon Chancler, de 13 años, entonces estudiante del taller de jazz de Locke High School, caminaba a casa por Avalon Boulevard cuando escuchó las primeras sirenas. "Vivía en 99th y Avalon. Regresábamos de un viaje de estudios en San Diego", recuerda el prolífico baterista y músico de estudio, que tocó en "Billie Jean" de Michael Jackson, y ahora se conoce con el nombre de Ndugu. "Acababa de salir de la escuela y estaba en el puesto 108 cuando tres coches de policía pasaron a toda velocidad. Pensé, Oh hombre, definitivamente algo está pasando ahí abajo"Hoy, Chancler, de 63 años, enseña música en la USC, pero el recuerdo permanece vivo". Una vez que el incidente llegó a las noticias, todo se volvió loco. Todo lo que pudimos hacer al día siguiente es sentarnos en casa y verlo en la televisión "1.

Nueve cuadras al sur, en la esquina de 116th y Avalon, Ernest Roberts, de 15 años, un estudiante de clarinete en la preparatoria Jordan, estaba con los ojos muy abiertos ante una floreciente escena de teatro callejero. La deriva acelerada de los lugareños fuera de sus porches delanteros, atraídos hacia los oficiales de Chevy y CHP del 55 que dirigen al conductor de 21 años que camina inestablemente en una línea de sobriedad. Alguien escupió a la policía en la confusión, se metieron entre la multitud tras una mujer que era amiga de la familia de Robert. "Era peluquera y tenía puesta una bata, pero la bata parecía estar embarazada. Resultó que no lo estaba". Roberts, ahora un multiinstrumentista de jazz que vive y trabaja en Berlín, recordó al historiador Steven Isoardi en 2001: "El policía la agarró del pelo y la tiró al suelo, y todo el mundo dice: '¡Vaya!'" 2.

Ocho millas al oeste, en el salón acristalado del ático del International Hotel, el baterista Carl Burnett, que había tocado con gente como Sarah Vaughn y Horace Silver, estaba tomando un descanso con su propio quinteto de jazz latino cuando alguien señaló hacia el este: " Oye, hay un incendio en Watts ". Había pocos edificios de gran altura alrededor del nuevo hotel y la vista ofrecía un mirador sin obstáculos desde el sur de Los Ángeles hasta Pasadena. Quince minutos más tarde, cuando la banda subió al escenario para su último set, alguien señaló: "Hola Carl, parece que el fuego llega hasta Slauson". 3 Mientras jugaban, las cabezas de la audiencia y entre los camareros seguían girando hacia el inquietante resplandor que se extendía hacia el norte. Cuando terminaron su presentación a la 1:30 a.m., casi 1,500 personas estaban arrasando las calles de Watts. La mayor parte del quinteto, incluido Burnett, vivía allí.

Hacia el amanecer, Hampton Hawes aceleraba hacia el sur por la autopista Harbour Freeway, en su camino de una jam session fuera de horario después de encabezar un concierto en Mitchell's Studio Club en Hollywood. Cuando vio el humo, Hawes supuso que era un banco de niebla de finales del verano. Cuando vio el fuego, asumió que dos aviones a reacción habían chocado y se habían estrellado en su vecindario. "Bloques enteros chisporroteaban en llamas", recordó el pianista post-bop en su autobiografía de 1972 "Raise Up Off Me". "Los ancianos, los pequeños, los gordos, los niños, parecía que acababan de salir del suelo como un enjambre, coches chocando en las esquinas, recogiendo gatos y disparando de nuevo [y] la policía con sus armas en un amable, aunque perezoso, desconcertado, desfile de descanso ". Después de que un "bombero nervioso" lo dirigiera por error en el camino equivocado por una calle de un solo sentido, Hawes llegó sano y salvo a su casa y le dijo a su esposa Jackie: "Watts acaba de declarar la guerra a la ciudad de Los Ángeles, y a tantos hijos de puta como vi allí esta noche, pueden ganar '". 4

Particularmente para los músicos de jazz, debe haber sido una ruptura brutal de la memoria histórica para ellos presenciar. El vecindario deteriorado y en llamas y los rostros jóvenes borrosos de furia reprimida revelados al resto del mundo en las pantallas de televisión en vivo no se parecían en nada al paisaje cultural y racial que habían construido sus padres y abuelos. Habían experimentado la lenta progresión de Watts durante décadas, desde un terreno multiétnico llamado "Mudtown" a un próspero centro de negocios y entretenimiento que uno de sus propios hijos, el bajista Charles Mingus, apodó "The Big Town". 5 Además de Mingus, Watts había producido cuatro generaciones de talentos del jazz: Don Cherry, Buddy Collette, Cecil "Big Jay" McNeely, The Woodman Brothers, William "Boogie" Daniels, Dexter Gordon, Eric Dolphy, Billy Higgins, entre ellos. En la década de 1960, sin embargo, incluso un músico de estudio exitoso como Collette, que creció en un área llamada Central Gardens, se había mudado a los alrededores suburbanos de Compton. "It seemed that the Watts area was going downhill and people were frustrated in many ways," Collette wrote in 2001. "No work, and nothing was happening. There was no future." 6

Even the younger players who came of age in the time of Watts' long, excruciating decline benefited the city's ingrained sense of community arts. "We had a great musical neighborhood [and] a really wide range of young musicians," recalled Ernie Roberts, who would adopt the name Fuasi Abdul-Khaliq. "Everybody it seemed to me on every block was playing an instrument." 7 To the growing legions of local gangs, musicians were a protected and precious cargo. "It wasn't like the Crips and the Bloods," remembers Chancler. "You had gangs like the Slausons and the Executives but they weren't hell-raisers. If you were in a band you were exempt, because you were cool." 8 Even the rioters of 1965 respected their musical elders. Johnny Otis, an R&B bandleader and radio personality who had owned the Barrelhouse club in Watts in the late 1940s, was driving his MGA near Will Rogers State Park when three men converged on his car. One of them recognized its driver: "Johnny Otis, are you out of your goddamn mind? Get the hell out of here before you get killed!" The men cleared a path for Otis to pass, shouting into the night, "Blood brother! Blood brother! Let him through!" 9

At dusk on Friday the 13th, the California National Guard arrived at the perimeters of Watts and were ordered to begin digging trenches at intersections. Unfortunately, this meant that the majority of residents of Watts who weren't participating in the chaos -- and they were in the majority -- were shut in with it. After a checkpoint was rammed by a car, soldiers were ordered to load their weapons and fix bayonets. That night the mysterious shooting deaths began. A man named Frank Posey was the first, cut down after stepping out of a barbershop at 89th and Broadway. 10 Doo-wop singer Charles Fizer, whose group the Olympics had recorded the original version of "Good Lovin'", was killed on his way to band rehearsal. 11 Comedian and civil rights activist Dick Gregory, venturing out into his neighborhood to try to quell the looters, came across a small boy crying over a headless body. 12

The young jazz artists of Watts saw things no one their age should see. "There wasn't no police around, but you knew the things you were seeing were wrong," says Michael Session, who was being introduced to jazz via a his older brother. "We went to the liquor store down the street. there's glass, liquor from the bottles on the floor and everyone's walking over the glass and slipping around. almost everything in the store was gone." 13 At night, families turned their homes into fortresses. "We were sleeping on the floor at night because we were afraid of bullets flying through the house," recalls Rufus Olivier, who was 10 years old at the time. "If you went to the supermarket the whole store was lined with National Guard armed, every 10 feet was a soldier, and you just walked between them to go into the store." 14 Just as often, there were off-kilter scenes of revelry. "I remember in the daytime one guy came into the gardens with an old truck with a big back end full of piles of shoes, and the people came pouring out to grab them," chuckles Session. "I remember pulling out one shoe thinking, 'Now how the hell am I going to find the other one?'" 15

The older jazz musicians of Watts had varying reactions to the newly imposed 8 p.m. curfew, ranging from cavalier to cautious. Saxophonist Curtis Amy and his bandmate, pianist Onzy Matthews, decided to take in a baseball game every night the city burned instead of playing gigs or staying home, slipping out past the curfew and cruising together to Dodger Stadium under a blanket of acrid smoke. 16 By the third night, however, a 31-year-old sideman who worked with both Amy and Matthews did not have as carefree an experience.

Trombonist/pianist Horace Tapscott had a wife and family to support. Even without the current urban turmoil, he knew that making one's way around Los Angeles as a black jazz musician was always a dodgy effort. "It was dangerous for me to try to come home, coming out of the white neighborhood into mine alone," he said in a 1993 interview. "But as far as economically, making a little money during those times, it was pretty fruitful." 17 Unfortunately, his devoted wife Cecelia, whom he had collected from her job at the county hospital, was in the passenger seat. Both were anxious to get home to their five children but had the misfortune of living at 56th Street and Avalon Boulevard. They were stopped at a checkpoint right around the corner from their house and were confronted by a Guardsman -- essentially, a frightened child in uniform with an M-16. Tapscott, haunted by memories of racial violence from his youth in segregated Houston, saw the gun and saw red. Then the gun barrel turned towards Cecelia.

"He pointed his gun straight into the window," she recalls nearly 50 years later. "That was the first time I ever saw Horace really upset: 'Get that gun out of this car, we live here, we're on our way home, you got your gun in my wife's face.'" 18 Cecelia started to panic, and Tapscott, fighting to control his temper, turned to soothe her while keeping his voice loud enough for the figures with guns now surrounding the car: "You don't have to say a word to this motherfucker. You don't have to say nothing." After a few tense seconds, a senior L.A.P.D. officer intervened. "Where do you live sir?" he said by way of an apology before waving them through. Tapscott later found himself reflecting on the irony of the situation, "If it wasn't for the older policeman, we'd have been shot, because they had the orders to shoot to kill." 19

Even when the ruins of 103rd Street (now dubbed "Charcoal Alley") were still smoking embers, Tapscott would gather many of the young musicians of Watts -- Session, Roberts, Chancler and Olivier among them -- under the protective umbrella of his guerrilla jazz orchestra The Pan Afrikan People's Arkestra. The rigorous experience saved many of them. For one, Oliver, who would grow up to become the principal bassoonist for the San Francisco Symphony, lost several of his high school friends before they were the age of 25. 20

After the rebellion, the National Guard cordon and significant damage hobbled the local jazz clubs, and the working musicians of Watts were increasingly deprived of venues not just in South L.A. but the city as a whole. With haunts like the It Club closing and the Parisian Room limping along, jazz would have to return to the underground, in post-riot oases like the Watts Happening Coffee House and Studio Watts. The unofficial dividing line between black and white Angelenos -- the Santa Monica Freeway -- became a literal one. "Watts affected every person because that just severed relations," bassist Henry Franklin told an oral historian in 2001. "And white people stopped supporting the music in black areas. You go to any club in the area and it's going to be half white people and half black people. But [the riots] took out that half." 21 Bassist Patrick "Putter" Smith, an Irish-American from the suburb of Bell who had played Watts clubs since the 1950s, remembers a gig at a South L.A. venue called Godfathers in the early 1970s with the titanic hard-bop drummer Art Blakey. "There was almost no white people there. Art would get up and preach about the riots. He was telling the audience they had ruined it because white people were afraid to come down there: 'You really messed up, you scared them off,' he says, 'We need the white people in here too. you know jazz is not black its black y white. It's always been like that and that's what it is.' Thing was, the place was half-empty." 22

1 Ndugu Chancler, author interview (4/18/15)
2 Fuasi Abdul-Khaliq, transcript of unpublished interview with Steven Isoardi (12/21/01)
3 Carl Burnett, "Beyond Central Oral History" (UCLA: 2007)
4 Hampton Hawes with Don Asher, "Raise Up Off Me: A Portrait of Hampton Hawes," p. 140-1
5 Charles Mingus, "Beneath the Underdog: His World As Composed by Mingus," p. 220
6 Buddy Collette, "Jazz Generations: A Life in American Music and Society," p. 173
7 Fuasi Abdul-Khaliq, transcript of unpublished interview with Steven Isoardi (12/21/01)
8 Ndugu Chancler, author interview (4/18/15)
9 George Lipsitz, "Midnight in the Barrelhouse: The Johnny Otis Story," p. xviii
10 Gerald Horne, "The Fire This Time: The Watts Uprising and the 1960s," p. 70
11 Andrew Grant Jackson, "1965: The Most Revolutionary Year in Music," p. 155
12 Dick Gregory with Sheila P. Moses, "Callus On My Soul: A Memoir," p. 110
13 Michael Session, author interview (3/17/15)
14 Rufus Olivier, author interview (4/15/15)
15 Michael Session, author interview (3/17/15)
16 Curtis Amy, "Beyond Central Oral History" (UCLA: 2002)
17 Horace Tapscott with Steve Isoardi, "Songs of the Unsung: The Musical and Social Journey of Horace Tapscott," p. 126
18 Cecelia Tapscott, author interview (2/27/14)
19 "Songs of the Unsung," p. 111
20 Rufus Olivier, author interview (4/15/15)

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Conclusión

Bringing the Watts rebellion, the rise of the carceral state, and the celebration of Wattstax into the same frame helps us to educate a new generation about the urban rebellions of the 1960s. As we work to incorporate the black freedom struggle “beyond Dixie” into our classrooms, seeing the many meanings of the events in Watts can provide students with new insight into both the past and the present moment. Given the wave of popular protests currently sweeping college campuses and the streets—and the outrage over recent pepper-spraying incidents by police—a revival of academic interest in urban rebellions seems inevitable. In the aftermath of last year’s social upheaval and massive public protest in the Middle East, Western Europe, and then the United States, celebrated by Wall Street demonstrators as the “Arab Spring, European Summer, and New York Fall,” what radical social historian E. P. Thompson so powerfully annointed “the moral economy of the crowd” has renewed meaning for many, both at home and abroad.

Gerald Horne, Fire This Time: The Watts Uprising and the 1960s (New York: Da Capo Press: 1997), 45–133 Heather Thompson, “Urban Uprisings: Riots or Rebellions,” in The Columbia Guide to America in the 1960s, ed. David Farber and Beth Bailey (New York: Columbia University Press, 2001), 109.

Horne, Fire This Time Horne, “Black Fire: ‘Riot’ and ‘Revolt’ in Los Angeles, 1965 and 1992” in Seeking El Dorado: African Americans in California, ed. Lawrence B. De Graaf, Kevin Mulroy, and Quintard Taylor (Seattle: University of Washington Press, 2001), 377–404.

Horne, Fire This Time, 134–67.

To familiarize students with the cross-currents surrounding Watts and the 1960s urban rebellions, there are a number of rich primary and secondary sources that offer competing points of view. Some excellent options include The McCone Commission Report on Watts, available online at http://www.usc.edu/libraries/archives/cityinstress/mccone/contents.html The Kerner Commission Report, excerpts of which can be found here: http://historymatters.gmu.edu/d/6545/ James Baldwin, The Fire This Time Johnny Nash and Donald Warden’s performance and spoken word album, “Burn Baby Burn” writings by the Black Power activists who emerged in the wake of Watts, including Huey Newton’s Revolutionary Suicide (1973) and Eldridge Cleaver’s Alma sobre hielo (1970). For a broader social history of the West Coast Black Power movement that cohered in the wake of Watts, see Donna Murch, Living for the City: Migration, Education and the Rise of the Black Panther Party (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2010) Judson L. Jeffries and Malcolm Foley, “To Live and Die in L.A.” en Comrades: A Local History of the Black Panther Party ed. Judson L. Jeffries (Bloomington: Indiana University Press, 2007), pp. 255–90 Darnell Hunt, Black Los Angeles: American Dreams and Racial Realities (New York: New York University Press, 2010).

Heather Thompson, “Urban Uprisings,” 109–17 Horne, “Black Fire Horne, Fire This Time Manning Marable, Race, Reform and Rebellion. The debate about the efficacy and rationality of popular street protest certainly did not start in postwar U.S. and African American history, and compelling parallels can be seen in E.P. Thompson’s revisionist history of working-class struggle in the “The Moral Economy of the English Crowd in the Eighteenth Century,” Pasado y presente 50 (February 1971): 76–136.

Horne, Fire This Time, 64–78 Mike Davis, City of Quartz: Excavating The Future in Los Angeles (New York: Verso, 2006).

Bayard Rustin, “‘Black Power’ and Coalition Politics,” Comentario 42 (September 1966): 35–40.

Cleaver, Soul On Ice, 38 Horne, “Black Fire,” 381–82.

Martin Schiesl, “Behind the Shield: Social Discontent and the Los Angeles Police since 1950” in City of Promise: Race and Historical Change in Los Angeles, ed. Martin Schiesl and Mark M. Dodge, 137–74 Davis, City of Quartz Murch, Living for the City Horne, Fire This Time.

El Correo de Washington, December 9, 1969, A1 Mike Davis, City of Quartz, 298 For Panthers’ account of this incident, see “Pigs Attack Southern California Chapter Of Black Panther Party,” The Black Panther, December 13, 1969. For a more comprehensive account of this development in the second half of the twentieth century, see Michelle Alexander, El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en la era del daltonismo (New York: The New Press, 2010).

Mike Davis, City of Quartz, 221–64, 268. Article dates are misquoted in Davis’s footnotes. For correct article citations, see Los Angeles Times April 3, 1988 and April 6, 1988.

Donna Murch, Crack: A Social History, forthcoming book manuscript.

For recent historical scholarship on the modern American carceral state please see Heather Thompson, “Why Mass Incarceration Matters: Rethinking Crisis, Decline, and Transformation in Postwar American History” Revista de historia americana (December 2010): 703–734 Donna Murch, Living for the City Christian Parenti, Lockdown America: Police and Prisons in the Age of Crisis (New York: Verso, 1999) Kelly Lytle Hernandez, MIGRA! A History of the U.S. Border Patrol (University of California Press, 2010) Khalil Muhammad, The Condemnation of Blackness: Ideas about Race and Crime in the Making of Modern Urban America. (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 2010) Robert Perkinson, Texas Tough: The Rise of a Prison Empire (New York: Metropolitan Books, 2010) Ruth Wilson Gilmore, Golden Gulag: Prisons, Surplus, Crisis, and Opposition in Globalizing California (Berkeley: University of California, 2007).

Horne, The Fire This Time Michelle Alexander, El nuevo Jim Crow.

Donna Murch, “The Urban Promise of Black Power: African American Political Mobilization in Oakland and the East Bay, 1961–1977,” (PhD diss., University of California Berkeley, 2005), 159.

This is not to imply that white anti-liberalism started in the late sixties. As Thomas Sugrue’s Origins of the Urban Crisis, Heather Thompson’s “Mass Incarceration,” and my own book, Living for the City, have shown, white backlash had broader and deeper roots in postwar struggles over jobs, housing, schools, and black migration to northern cities that stretched back to the World War II era. Nevertheless, more historical scholarship is needed examining specific national and regional responses by local, state, and federal law enforcement agencies to the radical social movements of the 1960s and 1970s. For important pioneering work in this regard, please see Christian Parenti, Lockdown America.


These Devastating Photographs of the Watts Riots and Their Aftermath May Shock You

Two soldiers of the National Guard sit on a bench in the middle of a street in Watts as they watch over the area. Los Angeles Public Library. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ A group of National Guardsmen in the western area of the Watts district take their positions, August 1965. Photo by Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#11 A member of the California National Guard patrols 103rd Street, Watts business district. Courtesy of the Los Angeles Times. August 1965. http://www.latimes.com/local/lanow/la-me-ln-watts-riots-explainer-20150715-htmlstory.html Lee Benson, 184th Infantry, on the lookout for snipers during the Watts riots. August 1965. Los Angeles Public Library Photo Collection. http://wattsreimagined.org/ninth/ Armed members of the National Guard aim their guns during the Watts riots, August 1965. Photo by Express/Archive Photos/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#2 Members of California&rsquos 40th Armored Division direct traffic away from a burning area of Los Angeles, August 1965. Courtesy of National Guard Education Foundation. Wikipedia. http://www.nationalguard.mil/news/todayinhistory/august.aspx A truck convoy moves into the Watts district under orders to stop the riots. August 1965. Photo by Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#6 Burning Buildings During the Watts Riots, August 1965. Courtesy of New York World-Telegram. Library of Congress. Wikipedia. A ruined city block after the Watts riots, 1965. Photo by Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#4 Firefighters try to put out a fire, August 15, 1965. Photograph by Harry Benson/Express/Getty Images. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ A jeep of National Guardsmen drive down a street in Watts that is reduced to rubble, 1965. Photography by PhotoQuest/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#28 Photograph of an overturned vehicle, August 13, 1965. Photograph by AP/Harold Filan. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ A view of a street destroyed in the Watts riots, August 1965. Photo by Keystone-France/Gamma-Keystone via Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#18 Firemen put out a burning building that once was a liquor store, a jeweler, and a restaurant. Police with rifles are standing guard. August 1965. Los Angeles Public Library Photo Collection. http://wattsreimagined.org/ninth/ Fightfighter putting out a fire at a shoe store in Watts, August 14, 1965. Photo by AP.
http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ Three stores burning on Avalon Road, Watts riots, August 1965. Photo by Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#5 A man uses a bulldozer to start cleaning debris after the riots are over, August 18, 1965. Photo by AP/Ellis R. Bosworth. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ A man pushes two brooms to clean the sidewalk after the riots. August 1965. Photo by Bettman/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#9 The Hall of Justice crammed with people awaiting their riot hearings, August 19, 1965. Los Angeles Public Library. http://www.ocregister.com/2017/08/10/a-look-back-at-the-1965-watts-riots/ A group of children plays in the rubble after the riots, 1965. Photograph by Bill Ray/The LIFE Picture Collection/Getty Images. http://all-that-is-interesting.com/watts-riot#29


August 12, 1965: The Watts Section of Los Angeles Riots

August 12, 2015

Buildings shown on fire during the 1965 Watts riots. Thirty-four people died and an estimated $40 million in property damage was recorded. (Biblioteca del Congreso)

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Summer is to riots as autumn is to financial meltdowns. On this day in 1965, the Watts section of Los Angeles convulsed with one of most damaging riots in American history. La Nación’s editor at the time, Carey McWilliams, was a longtime observer of life in California’s Southland and, especially, of its racial and economic tensions. His editorial about Watts, “The Forgotten Slum,” anticipates by almost three decades much of what that other great LA watcher, the historian Mike Davis, would write in his classic City of Quartz, which itself anticipated the explosive violence following the acquittal of Rodney King’s abusers, which anticipated Ferguson in 2014 and Baltimore in 2015…Round and round she goes, and where she stops nobody knows

Thirty-one dead, over 700 injured, 2,200 under arrest, 1,000 fires, property damage of $200 million—such is the preliminary toll for the long weekend of rioting in the Watts area of Los Angeles. A feverish search for scapegoats is now under way and will no doubt continue through the 1966 gubernatorial campaign…

The list is long and includes The Heat—a favorite scapegoat in all race-riot investigations—and Social Conditions. Here Watts qualifies on all counts: dropouts, delinquency, disease and dependency. But none of these social factors alone or in combination necessarily “cause” race riots, actually it is when conditions seem to be improving that the riots usually explode. Predictably the forthcoming investigation ordered by Governor Brown will stress the same tiresome clichés: police brutality, inadequate leadership, The Heat, slum conditions. All the while the truth about Watts is right there in front of people, in plain boldface type, for all to read: so simple that it is incredible. The hatred and violence of race riots is triggered by contempt, and of all forms of contempt the most intolerable is nonrecognition, the general unawareness that a minority is festering in squalor. Until the riots began, Watts had simply been forgotten by the encompassing ‘white’ community….

The sad fact is that most race riots have brought some relief and improvement in race relations and the Los Angeles riots will not be an exception. The seeming indifference of the larger community is structural. Los Angeles is the city of sprawl. To sprawl is to relax and feel comfortable. For most residents, Los Angeles is a comfortable city, psychologically as well as physically, because the unpleasant can be kept in its place—at a safe distance from most of the people. By accident more than design, Los Angeles has been organized to further the general tendency toward social indifference. The freeways have been carefully designed to skim over and skirt around such eyesores as Watts and portions of East Los Angeles even the downtown section, a portion of which has become a shopping area for minorities, has been partially bypassed. Now that the community knows once again that Watts exists, it will begin to pay some attention to its problems.

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Ver el vídeo: The Watts Riots (Diciembre 2021).