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Benedict Arnold


Benedict Arnold (1741-1801) fue uno de los primeros héroes estadounidenses de la Guerra Revolucionaria (1775-83) que más tarde se convirtió en uno de los traidores más infames de la historia de Estados Unidos después de cambiar de bando y luchar por los británicos. Al estallar la guerra, Arnold participó en la captura de la guarnición británica de Fort Ticonderoga en 1775. En 1776, impidió una invasión británica de Nueva York en la batalla del lago Champlain. Al año siguiente, jugó un papel crucial en lograr la rendición del ejército del general británico John Burgoyne (1722-92) en Saratoga. Sin embargo, Arnold nunca recibió el reconocimiento que pensó que se merecía. En 1779, entabló negociaciones secretas con los británicos y acordó entregar el puesto estadounidense en West Point a cambio de dinero y un mando en el ejército británico. El complot fue descubierto, pero Arnold escapó a las líneas británicas. Desde entonces, su nombre se ha convertido en sinónimo de la palabra "traidor".

Los primeros años de vida de Benedict Arnold

Benedict Arnold nació el 14 de enero de 1741 en Norwich, Connecticut. Su madre procedía de una familia adinerada, pero su padre dilapidó sus bienes. Cuando era joven, Arnold fue aprendiz en un negocio de botica y sirvió en la milicia durante la Guerra de Francia e India (1754-63).

En 1767, Arnold, que se convirtió en un próspero comerciante, se casó con Margaret Mansfield. La pareja tuvo tres hijos antes de la muerte de Margaret en 1775.

Héroe de la Revolución Americana

Cuando estalló la Guerra Revolucionaria entre Gran Bretaña y sus 13 colonias americanas en abril de 1775, Arnold se unió al Ejército Continental. Actuando bajo una comisión del gobierno revolucionario de Massachusetts, Arnold se asoció con el fronterizo de Vermont Ethan Allen (1738-89) y los Green Mountain Boys de Allen para capturar a la desprevenida guarnición británica en Fort Ticonderoga en el norte del estado de Nueva York el 10 de mayo de 1775. Más tarde ese año , Arnold dirigió una expedición desafortunada en un viaje desgarrador de Maine a Quebec. El propósito de la expedición era unir a los habitantes de Canadá detrás de la causa Patriot y privar al gobierno británico de una base en el norte desde la cual montar ataques en las 13 colonias. Con los alistamientos de muchos de sus hombres expirando el día de Año Nuevo, Arnold no tuvo más remedio que lanzar un ataque desesperado contra la bien fortificada ciudad de Quebec a través de una tormenta de nieve el 31 de diciembre de 1775. Al principio de la batalla, Arnold recibió una herida grave en su pierna y fue llevado al fondo del campo de batalla. El asalto continuó, pero fracasó estrepitosamente. Cientos de soldados estadounidenses murieron, resultaron heridos o capturados, y Canadá quedó en manos británicas.

A finales de 1776, Arnold se había recuperado lo suficiente de su herida como para volver a salir al campo. Jugó un papel crucial en obstaculizar una invasión británica de Canadá a Nueva York en el otoño de ese año. Prediciendo correctamente que el general británico Guy Carleton (1724-1808) navegaría una fuerza invasora por el lago Champlain, Arnold supervisó la apresurada construcción de una flotilla estadounidense en ese lago para encontrarse con la flota de Carleton. El 11 de octubre de 1776, la flota estadounidense sorprendió a su enemigo cerca de Valcour Bay. Aunque la flotilla de Carleton ahuyentó a los estadounidenses, la acción de Arnold retrasó el acercamiento de Carleton lo suficiente como para que, cuando el general británico llegó a Nueva York, la temporada de batalla estaba llegando a su fin y los británicos tuvieron que regresar a Canadá. La actuación de Arnold en la batalla del lago Champlain rescató a la causa Patriot de un posible desastre.

A pesar de su heroico servicio, Arnold sintió que no recibió el reconocimiento que merecía. Renunció al Ejército Continental en 1777 después de que el Congreso promoviera a cinco oficiales subalternos por encima de él. El general George Washington (1732-99), comandante en jefe del Ejército Continental, instó a Arnold a reconsiderarlo. Arnold se reincorporó al ejército a tiempo para participar en la defensa del centro de Nueva York de una fuerza británica invasora al mando del general John Burgoyne en el otoño de 1777.

En las batallas contra Burgoyne, Arnold sirvió al mando del general Horatio Gates (1728-1806), un oficial a quien Arnold llegó a despreciar. La antipatía era mutua, y Gates en un momento relevó a Arnold de su mando. No obstante, en la crucial Batalla de Bemis Heights el 7 de octubre de 1777, Arnold desafió la autoridad de Gates y tomó el mando de un grupo de soldados estadounidenses a quienes dirigió en un asalto contra la línea británica. El ataque de Arnold dejó al enemigo en desorden y contribuyó en gran medida a la victoria estadounidense. Diez días después, Burgoyne entregó todo su ejército en Saratoga. La noticia de la rendición convenció a Francia de entrar en la guerra del lado de los estadounidenses. Una vez más, Arnold había llevado a su país un paso más hacia la independencia. Sin embargo, Gates restó importancia a las contribuciones de Arnold en sus informes oficiales y reclamó la mayor parte del crédito para sí mismo.

Mientras tanto, Arnold se hirió gravemente la misma pierna que había herido en Quebec en la batalla. Dejado temporalmente incapaz de un comando de campo, aceptó el puesto de gobernador militar de Filadelfia en 1778. Mientras estaba allí, sus lealtades comenzaron a cambiar.

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La trama traicionera de Benedict Arnold

Durante su mandato como gobernador, circularon rumores, no del todo infundados, por Filadelfia acusando a Arnold de abusar de su puesto para su beneficio personal. También se plantearon preguntas sobre el noviazgo y el matrimonio de Arnold con la joven Peggy Shippen (1760-1804), la hija de un hombre sospechoso de simpatizar con los leales. Arnold y su segunda esposa, con quien tendría cinco hijos, vivían un estilo de vida lujoso en Filadelfia, acumulando deudas sustanciales. La deuda y el resentimiento que sentía Arnold por no haber sido ascendido más rápido fueron factores que motivaron su decisión de convertirse en un traidor. Llegó a la conclusión de que sus intereses estarían mejor atendidos ayudando a los británicos que seguir sufriendo por un ejército estadounidense que consideraba ingrato.

A fines de 1779, Arnold había iniciado negociaciones secretas con los británicos para entregar el fuerte estadounidense en West Point, Nueva York, a cambio de dinero y un mando en el ejército británico. El principal intermediario de Arnold fue el comandante británico John André (1750-1780). André fue capturado en septiembre de 1780, mientras cruzaba entre las líneas británicas y estadounidenses, disfrazado de civil. Los documentos encontrados sobre André incriminaban a Arnold por traición. Al enterarse de la captura de André, Arnold huyó a las líneas británicas antes de que los Patriots pudieran arrestarlo. West Point permaneció en manos estadounidenses y Arnold solo recibió una parte de la recompensa prometida. André fue ahorcado como espía en octubre de 1780.

Arnold pronto se convirtió en una de las figuras más vilipendiadas de la historia de Estados Unidos. Irónicamente, su traición se convirtió en su último servicio a la causa estadounidense. En 1780, los estadounidenses se habían frustrado con el lento progreso hacia la independencia y sus numerosas derrotas en el campo de batalla. Sin embargo, la noticia de la traición de Arnold revitalizó la moral decaída de los Patriots.

Vida y muerte posteriores de Benedict Arnold

Después de huir al lado enemigo, Arnold recibió una comisión con el ejército británico y participó en varios enfrentamientos menores contra los estadounidenses. Después de la guerra, que terminó con la victoria de los estadounidenses con el Tratado de París en 1783, Arnold residió en Inglaterra. Murió en Londres el 14 de junio de 1801, a los 60 años. Los británicos lo miraban con ambivalencia, mientras que sus antiguos compatriotas lo despreciaban. Después de su muerte, la memoria de Arnold vivió en la tierra de su nacimiento, donde su nombre se convirtió en sinónimo de la palabra "traidor".

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William Arnold fue uno de los colonos fundadores de la Colonia de Rhode Island y Providence Plantations, y uno de los 13 colonos originales de Providence. Era hijo de Nicholas Arnold de Northover e Ilchester en el condado de Somerset, Inglaterra, de su primera esposa Alice Gully. William nació en Ilchester el 24 de junio de 1587, y sus cuatro hijos también nacieron allí. En 1622 fue el director de la Iglesia de Santa María en Ilchester y permaneció en esa ciudad hasta que emigró a Nueva Inglaterra en 1635. Un aspecto notable de su emigración de Inglaterra es que había copiado los registros bautismales de los registros parroquiales de Northover e Ilchester y trajo estos con él al Nuevo Mundo, comenzando un disco que eventualmente abarcaría seis generaciones de su familia. En Nueva Inglaterra, William Arnold se estableció por primera vez en Hingham, en la colonia de la bahía de Massachusetts, pero al cabo de un año se unió a Roger Williams para fundar el asentamiento de Providence en la bahía de Narraganset. En 1638, William se había mudado al río Pawtuxet, a cinco millas al sur de Providence, y vivió allí el resto de su vida, muriendo en algún momento en 1675 o 1676 durante la agitación de la Guerra del Rey Felipe. Hijo de William Benedict Arnold fue el primer gobernador de Rhode Island bajo la carta real de 1663.

Otros miembros de la familia Arnold llegaron a Boston desde Inglaterra en 1687. El. Rvdo. William George Arnold, un ministro, se encargó de la tarea de establecer una parroquia de la religión oficial de Inglaterra, la Iglesia de Inglaterra en Boston. Al llegar, descubrió que no le agradaban en Boston y rápidamente se enteró de que nadie vendería un terreno para la construcción de una iglesia que no fuera puritana. Estableció King's Chapel en Boston en 1689 en terrenos públicos. William pronto fue seguido desde Inglaterra por su hermano Edward Arnold, quien abrió una exitosa tienda general en Boston.

Edward Arnold trajo consigo dos hijas de Inglaterra. El mayor de la pareja, Charlotte, se casó con el ministro puritano Ebenezer Punderson en 1730. Se graduó en Yale y fue ordenado ministro puritano en 1729 y comenzó a servir como ministro de la Iglesia Congregacional en North Groton (ahora Ledyard), Connecticut. . Parece que su educación y creencias en la Iglesia de Inglaterra impresionaron a su esposo, ya que anunció su intención de ser ordenado en la Iglesia de Inglaterra y dejó su Iglesia del Congreso y fue ordenado en Londres en 1734. Erigió una parroquia de la Iglesia. de Inglaterra en Preston, Connecticut en 1735, y en un servicio al que asistieron William y Edward Arnold, el lugar fue consagrado la Iglesia de St. James.

Tras la muerte de 1737 William Arnold, muchos de sus hijos se mudaron a Connecticut cerca de Preston y St. James 'Church, donde el clima para los miembros de la Iglesia de Inglaterra era menos severo. La familia prosperó en Connecticut y se casó bien. Uno de los descendientes del gobernador Benedict Arnold, Benedict III, se casó con su prima Mary Arnold (que era descendiente del lado de la familia William George) y obtuvo el control de la propiedad familiar en Norwich. Llamaron a su primer hijo Benedicto IV, que murió en la infancia. Su segundo hijo, Benedict Arnold V, se convirtió en general y héroe de guerra, pero ahora es mejor conocido como un infame que cambia de capa por su traidor intento de entregar West Point y su posterior huida al lado británico durante la guerra.

Durante la Revolución Americana, la familia se involucró activamente en la política. El lado de William George Arnold de la familia se mantuvo ferozmente leal al dominio inglés, mientras que el lado de Benedicto favoreció la independencia. Jonathan Arnold (1741-1793) se convirtió en miembro de la Legislatura de Rhode Island en 1776 y luego en delegado al Congreso Continental de Rhode Island de 1782 a 1784.

Después de la revolución, gran parte de la familia se fue de Nueva Inglaterra a Savannah, Georgia, donde abrieron varias fábricas. La rama de la familia Savannah permaneció activa en política hasta la Guerra Civil estadounidense.

Apellido Arnold (familias de Nueva Inglaterra) Editar

No se ha establecido la relación de matrimonio o consanguinidad con Benedict Arnold de todas las personas a continuación.


Por qué Benedict Arnold se volvió traidor contra la revolución estadounidense

Era bajo, de complexión sólida (un conocido recordó que & # 8220t no había & # 8217t madera desperdiciada en él & # 8221) y estaba bendecido con una energía y resistencia casi sobrehumanas. Era apuesto y carismático, de cabello negro, ojos grises y nariz aguileña, y se movía con la elegante elegancia de un atleta natural. Un vecino de Connecticut recordó que Benedict Arnold era & # 8220 el patinador más exitoso y elegante & # 8221 que jamás había visto.

De esta historia

Nació en 1741, descendiente del equivalente de la realeza de Rhode Island. El primer Benedict Arnold fue uno de los fundadores de la colonia y las generaciones posteriores ayudaron a establecer a los Arnold como ciudadanos sólidos y respetados. Pero el padre de Arnold, que se había establecido en Norwich, Connecticut, demostró ser un borracho solo después de que su hijo se mudó a New Haven pudo comenzar a liberarse de la ignominia de su infancia. A mediados de los 30, había tenido suficiente éxito como boticario y comerciante marítimo como para comenzar a construir una de las mejores casas de la ciudad. Pero seguía siendo hipersensible a cualquier desaire y, como muchos caballeros de su tiempo, había desafiado a más de un hombre a un duelo.

Desde el principio, se distinguió como uno de los patriotas más vocales y combativos de New Haven. Al enterarse de la masacre de Boston, tronó: & # 8220 Santo Dios, ¿están todos los estadounidenses dormidos y cediendo dócilmente sus gloriosas libertades? & # 8221 Cuando en abril de 1775 se enteró de las escaramuzas en Lexington y Concord, se apoderó de una parte de New Haven & # 8217s suministro de pólvora y marchó hacia el norte con una compañía de voluntarios. En Cambridge, Massachusetts, convenció al Dr. Joseph Warren y al Comité de Seguridad de Massachusetts para que autorizaran una expedición para capturar Fort Ticonderoga en el estado de Nueva York y sus 80 o más cañones.

Resultó que otros tenían la misma idea, y Arnold se vio obligado a formar una alianza incómoda con Ethan Allen y sus Green Mountain Boys antes de que los dos líderes entraran uno al lado del otro en Ticonderoga. Mientras Allen y sus hombres centraban su atención en consumir el suministro de licor británico, Arnold navegó y rema a St. John, en el extremo opuesto del lago Champlain, donde él y un pequeño grupo de hombres capturaron varios buques militares británicos e instantáneamente le dieron el mando a América. del lago.

Brusco e impaciente con todo lo que consideraba superfluo para el asunto en cuestión, Arnold tenía una tendencia fatal a criticar e incluso ridiculizar a aquellos con quienes no estaba de acuerdo. Cuando unas semanas más tarde, un oficial del Ejército Continental llamado James Easton se atrevió a cuestionar la legitimidad de su autoridad como el autoproclamado comodoro de la Armada estadounidense en el lago Champlain, Arnold procedió a & # 8220 patearlo de todo corazón & # 8221. El insulto que Easton nunca olvidó, y en los años venideros, se convirtió en uno de un coro virtualmente griego de detractores de Arnold que lo acosarían por el resto de su carrera militar. Y, sin embargo, si un soldado sirvió con él durante una de sus aventuras más heroicas, era probable que ese soldado lo considerara el oficial más inspirador que había conocido.

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Esta historia es una selección de la edición de mayo de la revista Smithsonian.

La Revolución Estadounidense, tal como se desarrolló realmente, fue tan inquietante y extraña que una vez que terminó la lucha, una generación hizo todo lo posible para eliminar todo rastro de la verdad. Aunque más tarde se volvió conveniente retratar a Arnold como un Satanás conspirador desde el principio, la verdad es más compleja y, en última instancia, más inquietante. Sin el descubrimiento de su traición en el otoño de 1780, es posible que el pueblo estadounidense nunca se hubiera visto obligado a darse cuenta de que la verdadera amenaza a sus libertades no procedía de fuera, sino de dentro.

En esa primera primavera revolucionaria de 1775, Arnold se enteró de la muerte de su esposa, Margaret. Al regresar del lago Champlain a New Haven, visitó su tumba con sus tres hijos pequeños a su lado. Las cartas de Arnold a ella antes de la Revolución estaban llenas de ruegos para que escribiera más a menudo, y su dolor por su muerte parece haber sido casi abrumador. Y, sin embargo, para alguien del temperamento inquieto de Arnold, era inconcebible permanecer en New Haven con su dolor. & # 8220Una vida ociosa en mis circunstancias actuales & # 8221, explicó, & # 8220 no sería más que una muerte prolongada & # 8221 Después de solo tres semanas, Arnold dejó a sus hijos al cuidado de su hermana Hannah y estaba en camino de regreso. a Cambridge, donde esperaba enterrar su angustia en lo que llamó & # 8220 la calamidad pública & # 8221 durante los próximos tres años & # 8212 en Canadá, en el lago Champlain, en Rhode Island y Connecticut y nuevamente en Nueva York & # 8212 indispensable para su comandante en jefe, George Washington, y la causa revolucionaria.

Es imposible decir cuándo Benedict Arnold, de 37 años, conoció a Peggy Shippen, de 18, pero sí sabemos que el 25 de septiembre de 1778, le escribió una carta de amor y en gran parte una copia exacta de una que él & # 8217d enviado a otra mujer seis meses antes. Pero si la retórica recalentada fue reciclada, la pasión de Arnold fue genuina. Sabiendo & # 8220el afecto que le tienes a tus amables y tiernos padres & # 8221, también le había escrito al padre de Peggy, que se inclinaba por los leales. & # 8220 Nuestra diferencia en los sentimientos políticos, espero, no será un obstáculo para mi felicidad, & # 8221, escribió. & # 8220 Me halago de que se acerca el momento en que nuestro infeliz concurso llegará a su fin. & # 8221 También le aseguró al padre de Peggy que era lo suficientemente rico & # 8220 para hacernos felices a los dos & # 8221 y que no tenía expectativas. de cualquier tipo de dote.

Peggy Arnold e hija (NYPL)

Aquí en esta carta hay pistas sobre los motivos detrás del comportamiento posterior de Arnold. Aunque carecía de las conexiones sociales de los Shippens, que eran el equivalente de la aristocracia de Filadelfia, Arnold tenía perspectivas de acumular una considerable fortuna personal. Ahora los británicos habían abandonado su ocupación de la capital revolucionaria y # 8217, y Washington, que necesitaba que Arnold hiciera algo mientras se recuperaba de un muslo izquierdo destrozado por la batalla, lo había nombrado gobernador militar de la ciudad. Después de haber perdido una riqueza que alguna vez fue significativa, Arnold se embarcó en una campaña de planes secretos y solapados para restablecerse como un próspero comerciante. Ese fin & # 8212 y esos medios & # 8212 no eran infrecuentes entre los oficiales del Ejército Continental.

Pero en septiembre de 1778 aún no tenía el dinero que necesitaba para mantener a Peggy en el estilo al que estaba acostumbrada. También estaba el asunto de la política Shippens. Puede que no fueran leales absolutos, pero sentían un decidido disgusto por los patriotas radicales que estaban librando una guerra no declarada contra las clases altas de Filadelfia ahora que los británicos se habían ido. Dado el interés de Arnold en la hija de Edward Shippen y su deseo de toda la vida de adquirir la riqueza que su padre en bancarrota le había negado, no es de extrañar que aceptara la nobleza marginada de la ciudad con una venganza.

Haciendo burla de los piadosos patriotas que gobernaban la ciudad, compró un carruaje adornado y se entretuvo de forma extravagante en su nueva residencia, la misma gran casa que había ocupado el general británico William Howe. Asistió al teatro, a pesar de que el Congreso Continental había aconsejado a los estados que prohibieran entretenimientos como & # 8220 productivos de la ociosidad, la disipación y la depravación general & # 8221. que estaba en poder de los británicos. Incluso apareció en un baile con un uniforme escarlata, lo que llevó a una joven cuyo padre había sido arrestado por mantener correspondencia con los británicos a exclamar con alegría: & # 8220Hoy, veo que ciertos animales se pondrán la piel de león & # 8217. & # 8221.

Una de las desgracias de Arnold fue que Joseph Reed se había convertido en un campeón, aunque improbable, de los patriotas radicales de Pensilvania. Un abogado educado en Londres con una esposa inglesa, Reed tenía la reputación de ser uno de los mejores y más ambiciosos abogados de Filadelfia antes de la Revolución. Pero los Reed no habían encajado bien en las altas esferas de la sociedad de Filadelfia. Reed & # 8217s piadosa esposa se quejó de que uno de los parientes de Peggy Shippen & # 8217 la había acusado de ser & # 8220sly & # 8221 alegando que & # 8220religion es a menudo un manto para ocultar malas acciones & # 8221.

Reed había servido en el personal de Washington & # 8217 como ayudante general al principio, cuando Washington enfrentó la abrumadora tarea de desalojar a los británicos de Boston en 1775. Pero a finales de año, con el Ejército Continental agotado de la ciudad de Nueva York y retirándose en Nueva Jersey, había perdido la fe en su comandante. Reed estaba fuera del cuartel general cuando llegó una carta del oficial de segundo rango del ejército # 8217, el general de división Charles Lee. Suponiendo que la carta estuviera relacionada con asuntos oficiales, Washington rompió rápidamente el sello. Pronto descubrió que Reed había establecido su propia línea de comunicación con Lee y que el tema principal de su correspondencia eran las fallas de su comandante en jefe.

Joseph Reed (Archivo Hulton / Getty Images)

Washington le envió la carta a Reed con una nota explicando por qué la había abierto, pero por lo demás le dejó retorcerse en el helado vacío de su ira contenida. Mantuvo a Reed, pero su intimidad había terminado.

Brillante, voluble y franco, Reed tenía la costumbre de enemistarse incluso con sus amigos y asociados más cercanos, y finalmente dejó al personal de Washington para servir en una variedad de funciones oficiales, siempre inquieto, siempre la persona más inteligente y crítica de la sala. Como escribió un ministro de Nueva Inglaterra a Washington, el hombre estaba & # 8220más formado para dividir que para unir & # 8221.

En el otoño de 1778, Reed renunció como delegado de Pensilvania al Congreso para ayudar al fiscal general del estado a procesar a 23 presuntos leales por traición. Perdió 21 de esos casos & # 8212 no había & # 8217t muchas pruebas con las que trabajar & # 8212, pero la posición lo estableció como uno de los patriotas más celosos de la ciudad. Ese noviembre, los dos cuáqueros ricos que habían sido condenados fueron ahorcados.

En un aparente acto de protesta, Arnold organizó & # 8220 un entretenimiento público & # 8221 en el que recibió & # 8220 no sólo a las damas conservadoras [o leales], sino a las esposas e hijas de personas proscritas por el estado & # 8221 en & # 8220 a un número muy considerable , & # 8221 Reed farfulló en una carta a un amigo. Quizás contribuyó a su ira el hecho de que él y su esposa se habían mudado recientemente a la casa al lado de Arnold y no habían sido invitados a la fiesta.

En diciembre, Reed era presidente del Consejo Ejecutivo Supremo del estado, lo que lo convertía en el hombre más poderoso en uno de los estados más poderosos del país. Rápidamente dejó en claro que los patriotas conservadores eran el enemigo, al igual que el Congreso Continental y el Ejército Continental. Como presidente del consejo, insistió en que Pensilvania prevaleciera en todas y cada una de las disputas con el gobierno nacional, independientemente de lo que fuera mejor para los Estados Unidos en su conjunto. Filadelfia estaba en el vórtice de una lucha cada vez más rencorosa que involucraba casi todos los temas fundamentales relacionados con la creación de una república democrática en funcionamiento, temas que no comenzarían a resolverse hasta la Convención Constitucional de 1787.

En medio de toda esta agitación, Reed inició una investigación sobre la conducta del gobernador militar. El enjuiciamiento de Benedict Arnold, favorito de Washington, emblema de la autoridad nacional y amigo de los ricos de Filadelfia, sería el pretexto para flexionar la fuerza política de su estado. Y llevaría a Arnold a dudar de la causa a la que tanto había dado.

A finales de enero de 1779, Arnold se estaba preparando para dejar el ejército. Los funcionarios del estado de Nueva York, donde se le tenía en alta estima, lo habían alentado a considerar la posibilidad de convertirse en un terrateniente en la escala del leal Philip Skene, cuya vasta propiedad en el extremo sur del lago Champlain había sido confiscada por el estado. Las transacciones financieras de Arnold & # 8217 en Filadelfia no habían producido los rendimientos esperados. Convertirse en un magnate de la tierra en Nueva York podría ser la forma de adquirir la riqueza y el prestigio que siempre había anhelado y que Peggy y su familia esperaban.

A principios de febrero había decidido viajar a Nueva York, deteniéndose para visitar Washington en su sede en Nueva Jersey. Reed, temiendo que Arnold pudiera escapar a Nueva York antes de que pudiera ser llevado ante la justicia por sus pecados en Filadelfia, rápidamente elaboró ​​una lista de ocho cargos, la mayoría de ellos basados ​​en rumores. Dada la mezquindad de muchos de los cargos (que incluían ser descortés con un miliciano y preferir a los leales a los patriotas), Reed parecía estar embarcado más en una campaña de difamación que en un juicio. El hecho de que Arnold fuera culpable de algunos de los cargos más importantes (como la compra ilegal de bienes a su llegada a Filadelfia) no cambió el hecho de que Reed carecía de pruebas para presentar un caso digno de crédito en su contra. Arnold lo sabía y se quejó de su trato a Washington y a la familia de oficiales del comandante.

Washington se había negado a tomar partido en la disputa entre los radicales y conservadores de Filadelfia. Pero sabía que Reed no era el patriota firme que decía ser. Durante el último año, había circulado un rumor entre los oficiales del Ejército Continental: Reed había estado tan desesperado por el estado de la guerra a finales de diciembre de 1776 que pasó la noche del asalto de Washington a Trenton en un casa en Nueva Jersey ocupada por Hesse, a punto de desertar a los británicos en caso de una derrota estadounidense. En ese sentido, su enjuiciamiento moralista de los cuáqueros y otros leales parecía hipócrita en extremo. Es probable que Washington haya escuchado al menos alguna versión de la afirmación, e igualmente probable que haya tomado los cargos contra Arnold con un grano de sal. Aún así, la posición de Reed en el Consejo Ejecutivo Supremo requería que Washington le concediera más cortesía de la que probablemente merecía.

El 8 de febrero de 1779, Arnold le escribió a Peggy desde el cuartel general del ejército y # 8217 en Middlebrook, Nueva Jersey. & # 8220Me tratan con la mayor cortesía el general Washington y los oficiales del ejército & # 8221, le aseguró. Afirmó que el consenso en la sede era que debía ignorar los cargos y continuar hacia Nueva York.

A pesar de este consejo, había decidido regresar a Filadelfia, no solo para limpiar su nombre, sino porque extrañaba desesperadamente a Peggy. & # 8220Seis días & # 8217 ausencia sin tener noticias de mi Querida Peggy es intolerable & # 8221, escribió. & # 8220 ¡Cielos! ¿Qué debo haber sufrido si hubiera continuado mi viaje? La pérdida de la felicidad por unos pocos acres sucios. Casi puedo bendecir al villano. hombres que me obligan a regresar. & # 8221 En total negación con respecto a su complicidad en el problema en el que se encontraba ahora, también estaba profundamente enamorado.

Después de la traición de Arnold, los habitantes de Filadelfia hicieron desfilar una efigie de dos caras de él por las calles antes de quemarla. (Sociedad de Anticuarios)

De vuelta en Filadelfia, Arnold fue objeto de ataques casi incesantes por parte del Consejo Ejecutivo Supremo. Pero dado que el consejo no estaba dispuesto a proporcionar la evidencia requerida, principalmente porque no tenía ninguna, el comité del Congreso designado para examinar los cargos no tuvo más remedio que encontrar el favor de Arnold. Cuando el consejo amenazó con retener la milicia estatal y la gran cantidad de vagones de propiedad estatal de los que dependía el ejército de Washington, el Congreso presentó el informe de su comité y entregó el caso a Washington para un consejo de guerra.

Más de unos pocos delegados del Congreso comenzaron a preguntarse qué estaba tratando de lograr Reed. Como patriota y ciudadano de Filadelfia, el secretario del Congreso y # 8217, Charles Thomson, había considerado a Reed como un amigo. No más. La negativa de Reed a presentar cualquier evidencia legítima, combinada con sus continuos ataques a la autoridad e integridad del Congreso, hizo que Thomson se preguntara si su antiguo amigo estaba tratando de destruir el cuerpo político del que dependía la existencia misma del país. ¿Era Reed, de hecho, el traidor?

El verano anterior, Reed había recibido una oferta de & # 16310.000 si ayudaba a una comisión de paz británica & # 8217 a los esfuerzos del Congreso. En una carta publicada en un periódico de Filadelfia, Reed afirmó haber rechazado indignado la propuesta. ¿Pero realmente lo había hecho? Uno de los comisionados había asegurado recientemente al Parlamento que se estaban realizando esfuerzos secretos para desestabilizar al gobierno de los Estados Unidos y que estos & # 8220otros medios & # 8221 podrían resultar más efectivos para poner fin a la guerra que los intentos militares de derrotar al ejército de Washington & # 8217. No hay evidencia de que Reed estuviera realmente inclinado a un esfuerzo traidor para derrocar al Congreso, pero como Thomson dejó en claro en una carta que le envió, su búsqueda monomaníaca de Arnold amenazaba con lograr exactamente eso.

Mientras tanto, Arnold necesitaba dinero y rápido. Le había prometido a Edward Shippen que otorgaría & # 8220 un acuerdo & # 8221 a su hija antes de su matrimonio como prueba de que tenía los recursos financieros que necesitaba el padre de Peggy. Así que en marzo de 1779, Arnold tomó un préstamo por & # 16312,000 y, con la ayuda de una hipoteca considerable, compró Mount Pleasant, una mansión en 96 acres junto al Schuylkill que John Adams una vez afirmó que era & # 8220 asiento elegante en Pensilvania. & # 8221

Sin embargo, hubo un problema. Aunque técnicamente le había comprado una mansión a Peggy, no iban a poder vivir en ella, ya que Arnold necesitaba los pagos del alquiler de la casa y el actual ocupante para ayudar a pagar la hipoteca.

Acosado por Reed, con una aterradora carga de deudas, Arnold tuvo la satisfacción de finalmente ganar el consentimiento de Edward Shippen & # 8217, y el 8 de abril, él y Peggy se casaron en la casa de Shippens & # 8217. Ahora Arnold tenía una esposa joven, hermosa y adorable que, según informó con orgullo a la mañana siguiente a varios de sus amigos, estaba bien en la cama. en inglés, escuchado más tarde cuando visitaba Filadelfia.

Sin embargo, en tan solo unas pocas semanas, Arnold estaba teniendo dificultades para perderse en los placeres de la cama conyugal. Reed no solo había obligado a Arnold a un consejo de guerra, sino que ahora estaba intentando retrasar los procedimientos para poder reunir más pruebas. Además, había llamado a uno de los antiguos ayudantes de Washington como testigo, un hecho aún más perturbador ya que Arnold no tenía idea de lo que sabía el ayudante. Arnold comenzó a darse cuenta de que, de hecho, estaba en serios problemas.

Para agravar la situación, su pierna izquierda no se curaba tan rápido como esperaba, y su pierna derecha se retorció por la gota, lo que le impidió caminar. Arnold había estado en apuros antes, pero siempre había sido capaz de hacer algo para lograr una recuperación milagrosa. Pero ahora, ¿qué podía hacer?

Si los últimos nueve meses le habían enseñado algo, era que el país al que le había dado todo menos su vida podía desmoronarse fácilmente. En lugar de un gobierno nacional, el Congreso se había convertido en una fachada detrás de la cual 13 estados hicieron lo mejor para cada uno de ellos. De hecho, se podría argumentar que Joseph Reed era ahora más influyente que todo el Congreso juntos.

Lo que hizo que todo esto fuera particularmente irritante fue la hostilidad que Reed & # 8212 y aparentemente la mayoría del pueblo estadounidense & # 8212 tenían hacia el Ejército Continental. Cada vez más estadounidenses consideraban a oficiales como Arnold como mercenarios peligrosos del orden de los mercenarios de Hesse y los regulares británicos, mientras que los milicianos locales eran considerados el ideal patriótico. En realidad, muchos de estos milicianos fueron empleados por funcionarios de la comunidad como matones para aterrorizar a los ciudadanos locales cuyas lealtades eran sospechosas. En este entorno cada vez más tóxico y volátil, las cuestiones de clase amenazaban con transformar una búsqueda colectiva de la independencia nacional en una guerra civil sórdida y contraproducente.

En la primavera de 1779, Arnold había comenzado a creer que el experimento de independencia había fracasado. Y por lo que él sabía, los británicos tenían una mayor consideración por sus habilidades que su propio país. El general John Burgoyne estaba en Londres defendiéndose ante el Parlamento con la afirmación de que si no fuera por Arnold, su ejército habría ganado la batalla de Saratoga. Ese febrero, el & # 160Gaceta Real & # 160Se había referido con simpatía a su difícil situación en Filadelfia: & # 8220 El general Arnold hasta ahora había sido llamado otro Hannibal, pero perdiendo una pierna al servicio del Congreso, este último considerándolo no apto para ningún ejercicio adicional de sus talentos militares, permítale caer así. en los despiadados colmillos del consejo ejecutivo de Pensilvania. & # 8221 Quizás era el momento adecuado para ofrecer sus servicios a los británicos.

A Arnold se le suele atribuir el mérito de haber ideado la idea él mismo, pero hay razones para pensar que la decisión de convertirse en traidor se originó en Peggy. Ciertamente, el momento es sospechoso, siguiendo tan poco después de su matrimonio. Arnold estaba amargado, pero incluso él tuvo que admitir que la Revolución lo había catapultado desde los márgenes de la respetabilidad en New Haven al escenario nacional. Peggy, por otro lado, consideró la Revolución como un desastre desde el principio. No solo había obligado inicialmente a su familia a huir de Filadelfia, sino que había reducido a su amado padre a una parodia vergonzosa de su antiguo yo. Qué diferente había sido la vida durante esos benditos meses de la ocupación británica, cuando nobles caballeros oficiales bailaban con las bellezas de la ciudad. Con su creciente apego a Arnold alimentando su indignación, había llegado a despreciar al gobierno revolucionario que ahora estaba tratando de destruir a su esposo.

Al casarse con Peggy, Arnold se había unido a una mujer que sabía cómo conseguir lo que quería. Cuando su padre inicialmente se negó a permitir que se casara con Arnold, ella había usado su aparente fragilidad, sus ataques, su histeria, como quieras llamarlo, para manipularlo para que aceptara el compromiso por temor a sufrir un daño irreparable. . Ahora se saldría con la suya con su igualmente indulgente marido.

Dado el curso final de la vida de Arnold, es fácil suponer que se había comprometido por completo con la traición cuando envió sus primeros sentimientos a los británicos a principios de mayo de 1779. Pero ese no fue el caso. Todavía sentía una lealtad genuina hacia Washington. El 5 de mayo, Arnold le escribió a su comandante lo que solo puede describirse como una carta histérica. La razón aparente fue la demora de su consejo de guerra hasta el 1 de junio. Pero la carta era realmente sobre el temor de Arnold de que pudiera hacer lo que sugirió su esposa. & # 8220Si Su Excelencia piensa que soy un criminal, & # 8221 escribió, & # 8220 por el amor de Dios & # 8217, permítame ser juzgado de inmediato y si es declarado culpable ejecutado. & # 8221

Lo que Arnold quería más que nada ahora era claridad. Con el consejo de guerra y la exoneración detrás de él, podría defenderse de las apelaciones de Peggy. Joseph Reed, sin embargo, estaba decidido a retrasar el consejo de guerra el mayor tiempo posible. En un limbo como este, Arnold era peligrosamente susceptible de ver la traición no como una traición a todo lo que había considerado sagrado, sino como una forma de salvar a su país del gobierno revolucionario que amenazaba con destruirlo.

En su angustia, el 5 de mayo, le ofreció a Washington una advertencia: & # 8220 Habiendo hecho todos los sacrificios de fortuna y sangre, y convertido en un lisiado al servicio de mi país, poco esperaba encontrarme con las ingratas recompensas que he recibido de mis compatriotas, pero como el Congreso ha marcado la ingratitud como moneda corriente, debo aceptarla. Deseo que Su Excelencia por sus largos y eminentes servicios no se paguen con la misma moneda. & # 8221

En la referencia al dinero, Arnold traicionó involuntariamente la verdadera razón por la que se había sentido impulsado a considerar este curso. Si manejaba las negociaciones correctamente, convertirse en traidor podría ser extremadamente lucrativo. No solo sería capaz de alejarse de sus obligaciones financieras actuales, sino que podría obtener una figura de los británicos que lo haría independientemente rico de por vida.

El 10 de mayo, un emisario de Arnold se comunicó con John Andr & # 233, un capitán británico a quien Peggy había llegado a conocer bien en Filadelfia. Pero ahora Andrés vivía en la ciudad de Nueva York, lo que sería crucial para las perspectivas de la Revolución en los meses venideros. Arnold quería explorar la posibilidad de desertar, pero primero necesitaba estar seguro de dos cosas: ¿Se quedarían los británicos en esta guerra? ¿Y cuánto valían sus servicios?

En los tortuosos meses que se avecinaban, Arnold sobreviviría a su consejo de guerra, a menudo retrasado, con una reprimenda, y Washington lo devolvería al mando. Pero la visita del emisario fue el primer paso tentativo que llevó, a fines del verano-otoño de 1780, al condenado esfuerzo de Arnold por entregar las fortificaciones en West Point al enemigo.

Al acercarse a los británicos, Arnold les dio a sus enemigos la exquisita satisfacción de haber tenido razón todo el tiempo. Al igual que Robert E. Lee al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, Arnold podría haber declarado su cambio de opinión y simplemente haber cambiado de bando. Pero como estaba a punto de dejar en claro, estaba haciendo esto ante todo por el dinero.

El editor en jefe Michael Caruso entrevistó al autor Nathaniel Philbrick en nuestra página de Facebook sobre Benedict Arnold. Mire el video y síganos para conocer más historias de gran historia de & # 160Smithsonian revista y & # 160& # 8203Smithsonian.com.

Acerca de Nathaniel Philbrick

Nathaniel Philbrick es el autor galardonado de varios libros, entre ellos En el corazon del mar y Bunker Hill. Su escritura ha aparecido en Reseña del libro del New York Times, los Wall Street Journal, Feria de la vanidad y otros lugares.


¿Cómo se convirtió Benedict Arnold en el traidor más infame de Estados Unidos?

Uno de los monumentos más extraños de América es el Boot Monument en el Parque Nacional de Saratoga en Nueva York, que conmemora a un `` soldado más brillante '' del lado estadounidense en la revuelta, que resultó herido y casi pierde una pierna mientras lideraba las tropas en la derrota de la Británicos en la Batalla de Saratoga en octubre de 1777. Como explica la página de Facebook del parque, el nombre del héroe se dejó fuera del monumento por una razón. Benedict Arnold, a pesar de su valentía en el campo de batalla, finalmente cambió de bando y se convirtió en el traidor más infame de la historia de Estados Unidos. Después de intentar y fracasar en entregar el fuerte en West Point a los británicos, se unió al Ejército Real y tomó las armas contra los colonos rebeldes, e incluso prendió fuego a una ciudad de Connecticut.

"No hay otra historia como la de Arnold", dice Steve Sheinkin, autor de "The Notorious Benedict Arnold: A True Story of Adventure, Heroism & amp Treachery", una biografía premiada de 2010 para lectores adultos jóvenes. `` Estaba en la cima absoluta, uno de los grandes héroes estadounidenses, y cayó hasta el fondo, una especie de figura diabólica. Y en ambos casos, subida y bajada, lo hizo él solo ''.

Incluso hoy en día, un traidor es conocido como & quotBenedict Arnold & quot

Es una medida de la infamia de Arnold que, casi dos siglos después de su muerte, sigue siendo tan vilipendiado que los estadounidenses todavía se refieren a veces a alguien visto como desleal como un & quot; Benedict Arnold & quot. las ofensas generalmente no están a la altura del nivel extremo de traición de Arnold.

"El caso de Arnold es tan perturbador no porque haya decidido respaldar a los británicos, lo que hicieron muchos otros en Estados Unidos", explica Eric D. Lehman por correo electrónico. Es profesor asociado de inglés en la Universidad de Bridgeport y autor de "Homegrown Terror: Benedict Arnold and the Burning of New London", un libro de 2015 sobre un crimen de guerra cometido por Arnold después de unirse al lado británico. “Es porque fue un héroe para el lado estadounidense primero, porque tenía muchos amigos y camaradas que lucharon a su lado. Luchar al lado de alguien, y luego cambiar de bando y luchar contra ellos, como lo hizo en Virginia y Connecticut después de la debacle de West Point, es un anatema para la mayoría de la gente. Es mucho más preocupante que la mera traición 'política', y es por eso que es tan increíblemente raro, particularmente para un general en el ejército ''.

Lehman ve paralelismos entre Arnold y otra figura infame en la historia temprana de Estados Unidos, Aaron Burr, quien no solo mató a Alexander Hamilton en un duelo, sino que también fue juzgado sin éxito por traición por su papel en un plan infortunado para atraer a los estados a abandonar los Estados Unidos. y únete a un nuevo imperio.

"Ambos eran héroes de guerra competentes que de una forma u otra vieron sus carreras estancadas o arruinadas por sus propias acciones, y luego conspiraron contra sus enemigos percibidos en el gobierno estadounidense", explica Lehman. "Ambos tenían la percepción errónea o el defecto de que el gobierno era la nación, y cuando elementos de ese gobierno, en el caso de Arnold, el Congreso o en el caso de Burr, Thomas Jefferson, se volvieron antagónicos con ellos, respondieron tratando de quemar todo el asunto".

Un comienzo prometedor

De alguna manera, la naturaleza traidora de Arnold puede haber sido forjada por el resentimiento y la frustración. Nacido en Norwich, Connecticut, en 1741, pasó su juventud preparándose para asistir a Yale, pero la bancarrota de su padre alcohólico arruinó esos sueños. En cambio, fue aprendiz de boticario, la versión del siglo XVIII de un farmacéutico, y sirvió en la guerra francesa e india, antes de establecerse en New Haven, Connecticut, donde construyó un negocio de farmacia y trabajó como comerciante y capitán de barco involucrado en el comercio. con las Indias Occidentales y Canadá. Para cuando Arnold tenía alrededor de 30 años, había tenido el éxito suficiente como para construir una de las casas más grandiosas en New Haven, según el perfil Smithsonian de Nathaniel Philbrick de 2016 de Arnold. Pero Arnold nunca estuvo del todo contento.

"Tenía grandes dones de inteligencia y destreza física, pero siempre sintió que se les pasaba por alto, primero cuando era niño, luego en el ejército durante la Revolución", dice Lehman. --Tenía el tipo de personalidad irritable que se ofende con mucha facilidad. A menudo amenazaba con renunciar o pelear un duelo con alguien que lo insultaba. Diría que ciertamente era un narcisista, pero la tragedia es que podría haber ido por otro camino. Tenía mucha gente tirando de él, ayudándolo y amándolo. Pero finalmente decidió traicionar a muchos de ellos ''.

En la primavera de 1775, Arnold se desempeñaba como capitán de una milicia local en New Haven cuando los británicos atacaron Lexington y Concord. Según Philbrick, Arnold tomó parte del suministro de pólvora de New Haven y se dirigió a Massachusetts para unirse a la lucha. Al principio, Arnold se distinguió como un líder militar competente e incluso talentoso, pero uno que con frecuencia se veía inmerso en disputas políticas que obstaculizaron su ascenso. Arnold consiguió que los funcionarios de Massachusetts respaldaran su plan de capturar Fort Ticonderoga en Nueva York, para que los estadounidenses pudieran apoderarse de sus aproximadamente 80 cañones. Pero resultó que Arnold no era el único que quería esa artillería, y cuando llegó a Nueva York con su expedición, se vio obligado a formar equipo con Ethan Allen y sus Green Mountain Boys. Los estadounidenses remaron a través del lago Champlain desde lo que ahora es Vermont y organizaron un atrevido ataque sorpresa a altas horas de la noche para apoderarse del fuerte, una importante victoria temprana en la guerra. Aunque Arnold y Allen codirigieron la incursión, Allen, quien exigió descaradamente que los británicos se rindieran "en nombre del Gran Jehová y del Congreso Continental", terminó con más crédito.

Arnold tenía ambiciones aún mayores. Presentó a George Washington, el nuevo jefe de las fuerzas estadounidenses, y al Congreso Continental, en un plan para invadir Canadá, abrumar a los pocos cientos de tropas que los británicos mantenían allí y envalentonar a los colonos canadienses para que se unieran a la causa estadounidense. Washington estuvo de acuerdo, pero nombró al general de división Richard Montgomery para encabezar el esfuerzo y relegó a Arnold al mando de una pequeña fuerza que se abrió camino a través del desierto de Maine hasta la ciudad de Quebec. Como describe este artículo de 1990 del historiador Willard Sterne Randall, el asalto de Nochevieja a la ciudad canadiense se convirtió en una debacle, en la que Montgomery murió. Arnold, aunque gravemente herido, logró reunir a las tropas restantes y continuar el asedio hasta la primavera, cuando se le ordenó regresar a casa.

Arnold pasó a distinguirse en septiembre de 1777 en la batalla de Saratoga. Se peleó con el mayor general Horatio Gates, su comandante, quien trató de retenerlo en el cuartel general como castigo. Pero Arnold finalmente ignoró sus órdenes y montó a caballo hacia el frente, donde lideró una carga que flanqueó y derrotó a una fuerza de mercenarios alemanes. Durante la pelea, Arnold recibió un disparo y una bala mató a su caballo y lo hizo caer sobre él, aplastando la pierna que había herido en Quebec. Tuvo que ser sacado del campo y caminar cojeando por el resto de su vida.

El comienzo de la caída de Arnold

El coraje de Arnold había ayudado a los estadounidenses a obtener una victoria crucial, pero nuevamente, no recibió el crédito que se merecía. En cambio, en julio de 1778, Washington puso a Arnold a cargo de la ciudad de Filadelfia, que los británicos habían abandonado. Mantenido fuera de la acción, Arnold se casó con la joven hija de un juez local, Peggy Shippen, y la pareja vivió un estilo de vida extravagante que estaba más allá de los medios de un general estadounidense. El Congreso se negó a pagar algunos de sus comprobantes de gastos y, finalmente, en junio de 1779, fue sometido a un consejo de guerra acusado de corrupción.

Aunque Arnold finalmente fue absuelto, la humillación podría haber sido la gota que colmó el vaso. Incluso antes de que comenzara el juicio, se acercó en secreto a los británicos y comenzó a comunicarse con el espía británico mayor John Andre a través de correspondencia codificada. Arnold pidió ser reasignado a West Point, el fuerte que servía como sede de Washington. En septiembre de 1780, se reunió con Andre en una casa cerca del río Hudson y tramó un complot para entregar el fuerte a los británicos, a cambio de 20.000 libras esterlinas (equivalente a 3.613.470,99 libras esterlinas o 4.674.747,42 dólares en moneda de 2020) - 6.000 si el plan falló - y un comando en el Ejército Real.

Pero una vez más, Arnold fue frustrado por el destino. Antes de que Andre pudiera regresar al territorio controlado por los británicos, fue capturado por milicianos estadounidenses. Arnold se enteró del destino de Andre y logró escapar por el Hudson en un barco británico, el Buitre, antes de que pudiera ser arrestado. Desde a bordo, Arnold escribió una carta a Washington, quejándose de "la ingratitud de mi país", pero pidiendo que su ex superior protegiera a la esposa de Arnold de la venganza de los estadounidenses. "Solo debería caer sobre mí", escribió.

La traición de Arnold a la causa colonial fue más allá de su esfuerzo por entregar West Point a los británicos. En 1781, como oficial británico, ordenó a sus tropas que quemaran New London, Connecticut, a solo 10 millas (16 kilómetros) de distancia, donde había nacido y crecido, aparentemente para castigar a los corsarios que operaban desde New London por capturar a un británico. barco mercante. Las fuerzas de Arnold incendiaron 140 edificios, incluidas las casas de los residentes, y después de capturar el fuerte que domina el puerto de la ciudad, masacraron a 70 milicianos estadounidenses que se habían rendido.

"Creo que una vez que Arnold tomó la decisión de pasarse a los británicos, supo que tenía que tener éxito y estaba dispuesto a hacer cualquier cosa para que eso sucediera", explica Lehman. "Ese es un lugar peligroso para cualquiera, y lo llevó a un lugar muy oscuro".

En diciembre de 1781, Arnold, su esposa e hijos fueron a Inglaterra, donde vivieron durante un tiempo en Londres, apoyados en parte por la parte de la tarifa que le habían garantizado por el fallido complot de West Point. Más tarde se mudó a Canadá e intentó revivir su carrera como comerciante. Pero su fortuna casi se había ido cuando murió en 1801.

"Esta es una historia clásica de ascenso y caída", dice Sheinkin. & quot; Los vemos una y otra vez, y por supuesto, suele ser algún defecto de carácter lo que derriba al héroe. Eso no es solo en la ficción y el teatro, eso ha sucedido a lo largo de la historia y seguirá sucediendo ''.

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En New London, la ciudad que Arnold incendió, los residentes locales tradicionalmente le devuelven el favor quemándolo en efigie cada septiembre.


El curioso legado londinense de Benedict Arnold

& # 8220Tienes cinco minutos & # 8221, dijo el vicario, mientras nos conducía a través del vestíbulo de la iglesia de St. Mary & # 8217 en la sección Battersea de Londres. & # 8220I & # 8217 lo siento, no puedo & # 8217t darte más tiempo, pero tenemos una reunión allí que & # 8217 está a punto de comenzar & # 8221.

Y con eso, bajamos un tramo de escaleras para ver la tumba del renegado más infame de América.

Estuve en Londres & # 8220Tory Tour & # 8221 & # 8212 una tarde mirando los sitios asociados con los 7.000 leales estadounidenses que huyeron a Inglaterra & # 8217s capital durante la Revolución. Nuestro guía turístico, Tom Sebrell, un joven historiador de Virginia que actualmente vive y enseña en Londres, hizo de la cripta de Benedict Arnold la primera parada. Nuestro grupo incluía a un par de expatriados estadounidenses, un británico educado en Oxford que confesó saber poco sobre los leales o Arnold, un joven estudiante graduado chino y dos profesores de periodismo nacidos en Estados Unidos en la Universidad Concordia en Montreal, ambos en Londres para una conferencia.

"En Canadá, los Leales al Imperio Unido, como se les llama allí, son muy respetados", dice Brian Gabrial, uno de los profesores de Concordia. & # 8220I & # 8217m interesado en ver cómo & # 8217re recuerdan aquí. & # 8221

Yo también. En particular, Arnold, quien, aunque técnicamente no era un Leal (luchó durante cinco años al lado de los rebeldes), fue sin duda uno de los estadounidenses más destacados en el exilio después de la Revolución.

En lugar de sombras parecidas a criptas, emergimos al resplandor de luces fluorescentes. La escuela dominical de St. Mary se lleva a cabo en el sótano durante la semana, es alquilada por un jardín de infantes privado. Ese sábado, efectivamente, se estaba llevando a cabo una reunión. Sillas plegables reunidas en círculo, vasos de plástico y minutos en la mano, un grupo de feligreses miró con curiosidad al grupo de ocho que pasaba junto a ellos, encabezados por el vicario que se disculpó, el reverendo Paul Kennington. En un rincón al otro lado de la habitación, encontramos el techo adornado con globos de colores. Había dibujos a lápiz de los niños, una pecera y Benedict Arnold.

Si bien una iglesia ha estado en este lugar desde la Edad Media, la actual St. Mary & # 8217s tenía sólo 18 años cuando el general y su familia llegaron a Londres en 1795. Arnold & # 8212 envuelto en una controversia, como siempre, esta vez por mal inversiones en Canadá & # 8212 pasó los últimos cinco años de su vida aquí como miembro de St. Mary & # 8217s. Sus restos, y los de su esposa, la ex Margaret Shippen, y su hija yacen aquí. La lápida, notamos cuando nos agrupamos a su alrededor, parece sorprendentemente nueva e identifica a Arnold como el & # 8220Algunas veces General del Ejército de George Washington & # 8230 & # 8230Las dos naciones a las que sirvió a su vez en los años de su enemistad se han unido en una amistad duradera . & # 8221

Muy diplomático, pero ¿quién habría puesto una nueva lápida de Arnold aquí? & # 8220Un americano, & # 8221 respondió el vicario.

Nos miramos estupefactos. Un americano erigir un monumento a uno de los villanos más infames de nuestra historia?

Tras la investigación, nos enteramos de que este benefactor, Bill Stanley de Norwich, Connecticut, era un exsenador estatal, presidente de la Sociedad Histórica de Norwich y un defensor infatigable y frecuentemente citado del nativo de Norwich Benedict Arnold (& # 8220 si podemos perdonar a la Japonés para Pearl Harbor, ¿podemos & # 8217t lo perdonamos? & # 8221 Stanley dijo una vez a un reportero).

& # 8220Bill sintió que Arnold nunca obtuvo suficiente crédito por lo que hizo antes de convertirse en un traidor & # 8221, dice Olive Buddington, una amiga cercana de Stanley & # 8217 y colega en la sociedad histórica.

En artículos y discursos de más de cuatro décadas, Stanley, quien murió en abril, a los 79 años, citó como prueba de la grandeza de Arnold su épica marcha a Quebec en 1775, su brillante compromiso naval en la isla Valcour en el lago Champlain en 1776 (una acción que retrasó una invasión británica desde el norte que podría haber destruido la rebelión) y, en última instancia, su heroica carga en Freeman & # 8217s Farm, durante la decisiva Batalla de Saratoga de 1777. Por supuesto, también hubo ese pequeño asunto en West Point en 1780, cuando se descubrió el plan de Arnold para entregar el fuerte estadounidense a los británicos. Su contacto, el valiente oficial británico John Andr & # 233, fue capturado y ahorcado mientras un espía Arnold se dirigía directamente a los británicos, y & # 8230bueno, ya sabes el resto de esa historia: Benedict Arnold se convirtió & # 160Benedict Arnold& # 8212 un sinónimo de traición hasta el día de hoy.

Stanley no negó la traición de Arnold. Simplemente sintió que el hombre debería haber recibido más crédito por lo que hizo antes de cambiar de bando. & # 8220 Salvó a Estados Unidos, antes de traicionarlo, & # 8221, dijo una vez.

En un viaje a Londres, Stanley y su esposa, Peggy, visitaron St. Mary & # 8217s y encontraron un epitafio pintado descolorido en la cripta del sótano de Arnold & # 8217. & # 8220 Dijo que cuando vio la aparente insignificancia marcando el lugar del entierro [Arnold & # 8217s], casi lloró, & # 8221 recuerda a su hijo, Bill Stanley Jr. de New London, Connecticut. & # 8220 Dijo: & # 8216 Este tipo se merece algo mejor que esto. & # 8217 Pero usted no puede & # 8217t exactamente llamar al gobierno estadounidense y decir & # 8216 ¡Necesitamos un mejor monumento a Benedict Arnold! & # 8217 & # 8221 Estados Unidos, hay algunos homenajes a Arnold & # 8212 incluyendo uno en el Parque Histórico Nacional de Saratoga y otro en West Point & # 8212 que destacan sus logros & # 8220pre-traidores & # 8221, mientras omiten deliberadamente su nombre.)

Stanley decidió emprender el proyecto él mismo. Con su propio dinero, pagó $ 15,000 para que se cortara una lápida de granito y se inscribiera el epitafio. La iglesia acordó instalarlo y en mayo de 2004, Stanley, su esposa, hijo e hija, y otros 25 amigos y miembros de la Sociedad Histórica de Norwich volaron a Londres para la instalación de la nueva lápida en St. Mary & # 8217s. En un servicio dominical especial & # 8212 con la lápida de 160 libras exhibida en el altar & # 8212, se ensalzó & # 8220endurante amistad & # 8221 entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, y Stanley, aunque débil por una cirugía de vesícula biliar (una de una sucesión de enfermedades que lo mantendría entrando y saliendo del hospital durante los últimos seis años de su vida) se sintió reivindicado. & # 8220 Literalmente casi muere haciendo esto, & # 8221 dice Bill Jr. & # 8220. Pero creo que su sensación fue que después de que él & # 8217 había conseguido la lápida allí, su misión se había cumplido. Arnold hasta cierto punto había sido exonerado, o al menos reconocido. & # 8221

Aunque impresionado por los esfuerzos de este hombre decidido de Connecticut por honrar a su héroe, Gabrial, el profesor de Concordia, por ejemplo, no estaba comprando la perspectiva revisionista de Arnold ni estaba conmovido hasta las lágrimas por la oscuridad de su lugar de descanso final. & # 8220Como estadounidense, & # 8217 estoy bastante complacido de ver que, muerto, Benedict Arnold no es una figura célebre para la mayoría de los británicos & # 8221, dijo.

¿Y estar enterrado en el sótano, junto a una pecera?

Sin embargo, como supimos en el Tour Tory, el difunto Bill Stanley no estaba solo entre sus compatriotas en sus opiniones sobre Arnold. Un magnífico tributo de vidrieras a Arnold en St. Mary & # 8217s fue donado por el estadounidense Vincent Lindner en 1976 y en la última parada de la gira de Sebrell & # 8217s, Arnold & # 8217s home en el elegante barrio de Marylebone, nos esperaba otra sorpresa. En la puerta de la hermosa casa adosada de tres pisos en Gloucester Place, una placa & # 8212not, señaló Sebrell, una de las placas oficiales del National Trust generalmente otorgadas a las casas históricas en Gran Bretaña & # 8212 identifica a Arnold como un & # 8220American Patriot & # 8221.

A & # 160patriota? ¿Sin siquiera reconocer su traición? & # 8220 Puede ser & # 8217 la idea de alguien de una broma & # 8230 o ironía & # 8221, especuló Sebrell. Después de todo, incluso el incansable Bill Stanley no intentó defender la & # 8220 segunda mitad & # 8221 de la carrera de Benedict Arnold & # 8217. & # 8220 Sabía que era difícil de vender & # 8221, reconoció su hijo. & # 8220Fue como intentar que la gente vea todas las cosas maravillosas que O.J. Hizo antes del Bronco. & # 8221

Sobre John Hanc

John Hanc es un escritor de Smithsonian, The New York Times, Newsday y Mundo del corredor. Enseña periodismo en el Instituto de Tecnología de Nueva York en Old Westbury. El decimoquinto libro de Hanc, las memorias del Dr. Arun Singh, un cirujano cardíaco que ha realizado más cirugías a corazón abierto que casi nadie en la historia, será publicado en 2018 por Center Street, una marca de Hachette.


Traición

Un mes después de su matrimonio, Benedict se embarcó en su carrera como traidor al ejército continental. Se puso en contacto con el amigo de Peggy, Andr, y se ofreció a proporcionarle información que ayudaría a los británicos a ganar la guerra. A cambio, Benedict quería que los británicos le pagaran una gran suma de dinero. Los historiadores más recientes creen que Peggy fue al menos cómplice de la traición de su marido. Lo más probable, dicen, fue que ella jugó un papel importante. ¿Su evidencia? Ella, no Benedict, era la que había sido amiga de Andr & # xE9 & # x2019 y la oferta de Benedict & # x2019 a Andr & # xE9 & # xA0 llegó justo un mes después de que él y Peggy se casaran.

A través de Andr & # xE9, Benedict proporcionó información a los británicos que él & # x2014 y ellos & # x2014 creían que ganarían la guerra. Benedict se había convertido en comandante de West Point, un fuerte estratégico en el río Hudson. Pasó noticias de cuántas tropas estaban estacionadas en el fuerte y cuándo las defensas podrían ser más débiles. También hizo todo lo posible para socavar el control del fuerte por parte de los estadounidenses al no realizar las mejoras necesarias, consumir suministros y enviar tropas a misiones innecesarias. Pero cuando Andr & # xE9 & # xA0 fue capturado (y ejecutado), se descubrió la traición de Benedict & # x2019s. Huyó a Nueva York, que estaba en manos de los británicos, dejando a Peggy en su casa de West Point para enfrentarse a los líderes militares coloniales, incluido George Washington, sola.


Polémico héroe de guerra

Arnold comenzó la guerra como capitán de la milicia. Después de los combates en Lexington y Concord, su compañía marchó desde Connecticut al noreste hacia Boston. El 10 de mayo de 1775, Arnold se asoció con el fronterizo Ethan Allen para apoderarse de Nueva York y Fort Ticonderoga. Al regresar a casa después de la batalla, se enteró de que su esposa había muerto a principios de mes.

El 27 de junio de 1775, el Congreso Continental autorizó la invasión de Quebec en parte a instancias de Arnold. Pero el Congreso dio el mando al general Philip Schuyler. Arnold fue ignorado pero no pacificado. Propuso una segunda invasión de Canadá al general George Washington para liderar una segunda expedición para atacar a través de una ruta salvaje. La misión desafortunada tuvo problemas desde el principio y los planes descubiertos, las inclemencias del tiempo y el mal momento hicieron que la batalla fracasara. Al principio, Arnold recibió una herida grave en la pierna y fue sacado del campo. La batalla continuó, pero finalmente condujo a una derrota humillante para los estadounidenses.

Además de sus problemas, Arnold demostró ser una figura divisiva. Aunque luchó heroicamente en conflictos, incluida la batalla del lago Champlain en 1776 y la batalla de Saratoga en octubre de 1777, se ganó muchos enemigos, incluidos algunos de sus oficiales superiores. A menudo sentía que no había recibido el reconocimiento que merecía y, a finales de año, había amenazado con dimitir del Ejército Continental. Después de la retirada británica de Filadelfia en la primavera de 1778, Washington nombró a Arnold comandante militar de la ciudad.


Sra. Benedict Arnold

Ya que En los primeros días de la República, Benedict Arnold ha sido la frase estadounidense para traidor. Otros villanos, desde Aaron Burr hasta Aldrich Ames, han ido y venido a lo largo de la historia estadounidense, pero ninguno ha igualado la nefasta reputación de Arnold. Willard Sterne Randall, sin embargo, señala que Benedict Arnold no tramó la traición solo. En cambio, la esposa del general, Peggy Shippen Arnold, llevó la clave de la traición de su marido. Con la preocupación actual por la igualdad de género, tal vez sea el momento de recordar a una mujer como la mayor traidora de Estados Unidos.

CASI TODA SU VIDA, PEGGY SHIPPEN FUE RODEADA POR EL TURMIENTO de una era de guerras y revoluciones. Nació con el Imperio Británico en 1760, solo unas semanas antes de que los franceses se rindieran todo Canadá. Antes de su tercer cumpleaños, la América británica había crecido por conquista de una franja de colonias costeras a casi la mitad de América del Norte. La ciudad de Filadelfia, donde su padre, el juez Edward Shippen, tenía una lucrativa variedad de oficinas coloniales, era el puerto marítimo más grande de Estados Unidos. Un centro para el comercio y su regulación, fue un objetivo natural para las protestas cuando la resistencia a las medidas de ingresos británicos estalló en la década de 1760. A la edad de cinco años, había visto disturbios en las calles frente a la hermosa casa de ladrillo de su padre.

El movimiento revolucionario creció durante toda su infancia. A los 15 escuchó en la mesa de la cena de sus padres mientras sus invitados discutían sobre política: George Washington, John Adams, Silas Deane y Benedict Arnold se encontraban entre los patriotas que cenaban en los Shippens. intrigante John Andre. Para cuando Peggy tenía 17 años, el ejército británico ocupó Filadelfia y la vincularon románticamente con el joven maestro de espías británico. Después de que los estadounidenses volvieran a ocupar la ciudad, y antes de los 19 años, Peggy se casó con el gobernador militar Benedict Arnold y lo ayudó a planear la traición más audaz de la historia estadounidense, no solo la rendición de West Point y sus 3.000 hombres, sino la captura de Washington, Lafayette. y su personal combinado.

Delicadamente hermosa, brillante, ingeniosa, una actriz consumada y una mujer de negocios astuta, Peggy Shippen fue, según revela una nueva investigación, la espía mejor pagada de la Revolución Americana. Comprensiblemente, la familia Shippen destruyó documentos que podrían conectarla con la traición de Benedict Arnold. Como resultado, durante dos siglos ha sido considerada la esposa pasiva y desventurada de Arnold, inocente aunque neurótica. Pero la nueva evidencia revela que ella participó activamente en la conspiración de Arnold en cada paso. Ella era una lealista profundamente comprometida que ayudó a persuadir a su esposo para que cambiara de bando. Cuando él vaciló en su resolución de desertar, fue ella quien mantuvo viva la trama y luego lo escuchó, arriesgando su vida una y otra vez. Finalmente expulsada de los Estados Unidos, fue generosamente recompensada por los británicos & # 8220 por los servicios prestados & # 8221.

Cuando nació Margaret Shippen, el 11 de junio de 1760, su padre, que ya tenía un hijo y tres hijas, le escribió a su padre que su esposa & # 8220 esta mañana me hizo un regalo de un hermoso bebé que, aunque es el peor sexo, es pero totalmente bienvenido. & # 8221 El juez Shippen solía estar alegre con su gran prole: los Shippens eran una de las familias más ricas e ilustres de la América colonial.

El primer tatarabuelo estadounidense Shippen-Peggy & # 8217, el primer Edward-había inmigrado a Boston en 1668 con una fortuna del comercio en el Medio Oriente. Él y su esposa recibieron refugio en Rhode Island por el gobernador Benedict Arnold, el bisabuelo del traidor. La pareja se reasentó en Filadelfia en una finca de dos millas de profundidad frente al río. Shippen más tarde se convirtió en presidente de la Asamblea de Pensilvania y segundo alcalde de Filadelfia.

El padre de Peggy, el cuarto Edward en la fila, era un hombre conservador que parecía estar constantemente preocupado, generalmente por el dinero o la propiedad. Siguió los deseos de su padre y ejerció la abogacía, también ocupó varios cargos coloniales remunerados simultáneamente (juez del almirantazgo, protonotario, registrador de hechos) y al principio estuvo firmemente del lado británico en la larga lucha que se convirtió en la Revolución. Sus reacciones torturadas a las tensiones casi constantes que acompañaron años de disturbios, boicots y congresos en Filadelfia fueron el telón de fondo de la inusual infancia de su hija Peggy.

Cuando el Parlamento aprobó la Ley del Timbre en 1765, antes del quinto cumpleaños de Peggy, su padre leyó en voz alta sobre & # 8220grandes disturbios y disturbios & # 8221 en Boston. Consideró el acto opresivo, pero se opuso a destruir ilegalmente el papel sellado. & # 8220¿Cuáles serán las consecuencias de tal paso, tiemblo al pensar & # 8230.Pobre América! Ha visto sus mejores días. & # 8221 Para cuando Peggy tenía ocho años y estaba aprendiendo a leer libros encuadernados en cuero en su biblioteca, la corte del almirantazgo de su padre se había convertido en el centro de la tormenta sobre los impuestos británicos. Cuando ella tenía 10 años, su magistratura fue abolida.

A medida que avanzaba la crisis colonial, Shippen sermoneaba a su hija favorita sobre la desobediencia: las malas leyes tenían que ser derogadas simplemente para ignorarlas o resistirlas y abriría la puerta a la anarquía. Sin embargo, a pesar de su valentía en el salón, Shippen se negó a tomar una posición pública, con cuidado de no ofender a los radicales o las turbas callejeras que pudieran atacar su propiedad o dañar a sus hijas. Estalló en un raro ataque de rabia contra Thomas Paine & # 8217s & # 8220book llamado Sentido común, a favor de la separación total de Inglaterra & # 8230. Está ingeniosamente escrito, pero podría ser fácilmente refutado & # 8230. Esta idea de independencia, aunque hace algún tiempo aborrecida, posiblemente, gradualmente, se vuelva tan familiar como para ser apreciada. & # 8221

El único hijo del juez Shippen, el quinto Edward (& # 8220Neddy & # 8221), había demostrado desde el principio que era inepto en los negocios y, finalmente, despilfarró gran parte de la fortuna familiar. El juez decidió educar a Peggy como si fuera su hijo. Peggy se acurrucó en un ala frente a su padre para leer a Addison, Steele, Pope, Defoe, todos los últimos escritores británicos. Su madre se ocupó de que la instruyeran en costura, cocina, dibujo, baile y música, pero en ninguna de sus cartas que se conservan hay alguna de las trivialidades domésticas de su tiempo.

Peggy tenía un estilo y un ingenio literarios distintivos y, como su padre, escribía con una claridad inusual. Una chica tranquila y seria, demasiado práctica, demasiado interesada en los negocios y en aprovechar al máximo el tiempo y el dinero, para la frivolidad. A los 15 años, cuando comenzó la Guerra Revolucionaria, ella estaba ayudando a su padre con sus inversiones. Aprendió los aspectos más sutiles de la teneduría de libros, contabilidad, bienes raíces y otras inversiones, importación y comercio, transacciones bancarias y monetarias, y disfrutó de la aprobación de su padre.

Pero también había estado estudiando los modales y el comportamiento social de sus hermanas. Fue en los bailes quincenales en Freemasons Hall cuando los jóvenes que bailaban con ellos empezaron a notar a Peggy: era menuda, rubia, de rostro y figura delicada, con ojos firmes, amplios, de color gris azulado y una boca llena, que frunció mientras escuchaba con atención.

En lo que respecta a la nueva política, el juez Shippen se adentraría en invitar a partidarios de todo tipo a su mansión de ladrillos en Fourth Street, en Filadelfia y la sección Society Hill de Filadelfia, para expresar sus opiniones en su mesa. A principios de septiembre de 1774, Peggy y su familia entretuvieron a algunos de los delegados del Primer Congreso Continental. Pocos, si alguno, previeron una guerra de revolución contra la madre patria, muchos esperaban conciliar pacíficamente sus quejas con el Parlamento. De todas las colonias, Pensilvania fue la más dividida: la mayoría estaba formada por cuáqueros pacifistas y miembros de las más de 250 sectas pietistas alemanas, y estaba el fuerte partido propietario de Penn, leal a los británicos.

Ese caluroso septiembre, los habitantes de Filadelfia agonizaron por el curso de los radicales de Nueva Inglaterra y la confrontación # 8217 con la corona en el Boston ocupado por los británicos cuando los jinetes de correos, delegados, milicianos y casacas rojas iban y venían por las amplias calles adoquinadas, lo que hacía cada vez más difícil permanecer neutral. . El delegado del Congreso, Silas Deane, escribió a su esposa que & # 8220 esta ciudad está en la mayor confusión. & # 8221 Los rumores de la invasión británica también volaban durante un pánico, los milicianos de Pensilvania perforaron y marcharon más allá de la casa de Shippens & # 8217 incluso cuando el último rojo El regimiento británico revestido en las colonias centrales se dirigió a la costa y abordó los transportes de tropas que los llevaban al norte para reforzar Boston.

Un joven oficial británico que podría haber elegido unirse a ellos fue el segundo teniente John Andre del 7th Foot, Royal Welsh Fusiliers, que había llegado a Filadelfia solo unos días antes. Enviado desde Inglaterra para unirse a su regimiento, André se dirigía a Quebec. Había sido oficial en tiempos de paz durante cinco años y nunca había luchado en una batalla, sino que había seguido la vida de un poeta, dramaturgo y artista diletante.

Desde la seguridad de Inglaterra, Andre se había tomado los disturbios en Estados Unidos a la ligera, pero al llegar encontró a Filadelfia presa del frenesí anti-británico. No era un lugar seguro para un oficial británico joven y solitario. Curiosamente, decidió viajar no a bordo de un buque de guerra británico, sino a pie solo al norte del lago Champlain. Navegó hacia Quebec en una goleta, en compañía de una mujer negra, una india india envuelta en una manta, & # 8220 y los marineros alrededor de la estufa & # 8221. Fue el primero de los extraños y románticos viajes de John Andre a través de una América que nunca entendería.

Mientras Andre deambulaba hacia el norte, el armador y revolucionario Benedict Arnold, de 33 años, que había llegado a Filadelfia con la delegación de Connecticut al Congreso, acompañaba a su mentor, Silas Deane, a una serie de asambleas políticas y cenas. Arnold, un hombre de recursos que se hizo a sí mismo y durante mucho tiempo un líder de los radicales Hijos de la Libertad en New Haven, estaba ayudando a planificar la supresión sistemática del sentimiento antirrevolucionario. El propósito del Congreso era protestar contra la opresión británica, pero los Hijos de la Libertad de una docena de colonias aprovecharon la oportunidad para discutir la eliminación de la oposición leal.

Sin embargo, Arnold y Deane tuvieron tiempo para cenar en las mejores casas de Filadelfia. Y una familia leal, los Shippens, se destacó por su hospitalidad. Deane y Arnold fueron invitados a la mesa de la cena del juez, donde Shippen presentó a sus hijas, incluida la más joven, la precoz Peggy. Aunque solo tenía 14 años, ya era una de las debutantes más populares de la ciudad. Coqueta e ingeniosa, podía hablar con confianza con los hombres sobre política y comercio. Benedict Arnold la conoció por primera vez en la cena de ese mes de septiembre.

Peggy escuchó el nombre de Benedict Arnold con frecuencia en los años siguientes cuando la Revolución se convirtió en guerra y sus líderes se pusieron uniformes y se desplegaron para luchar contra los británicos. El ataque de Arnold a Fort Ticonderoga, su heroica marcha a Quebec y su atrevido asalto a la ciudad amurallada, su campaña naval en el lago Champlain, sus heridas y sus disputas por la promoción a menudo ponen su nombre en los periódicos de Filadelfia. A pocas cuadras de la casa Shippen, un nuevo barco de la marina de Pensilvania recibió el nombre de Arnold & # 8217, y eso también apareció en los periódicos.

Las noticias de la guerra a menudo llegaban más cerca de casa. Peggy, la hermana mayor y la prometida de Peggy, una rebelde, estaba desaparecida y se presume que murió en la derrota estadounidense en Long Island. Su hermano, Neddy, de 18 años, decidió unirse al ejército británico en Trenton para las festividades navideñas. Cuando Washington atacó, capturaron a Neddy. Fue liberado por los Shippens & # 8217 antiguo invitado a cenar, el propio George Washington. Se puso en peligro toda la cuidadosa neutralidad del juez Shippen. Despojando a los jóvenes de cualquier otra parte en los asuntos de negocios familiares, el juez entregó los deberes de su hijo a Peggy.

Cuando los estadounidenses invadieron Canadá a fines de 1775, los británicos se opusieron a Fort St.-Jean en el río Richelieu, rindiéndose solo después de un largo asedio. Uno de los oficiales capturados era el segundo teniente Andre, de 25 años. Liberado en libertad condicional, fue enviado al sur con el equipaje de sus compañeros oficiales a arresto domiciliario en Pensilvania. En Filadelfia, mientras atendía las provisiones para sus compañeros de prisión, Andre tuvo tiempo de explorar & # 8220 la pequeña sociedad de Third y Fourth Streets & # 8221, las opulentas casas adosadas del barrio de Peggy & # 8217. El romántico joven oficial fue conducido a la casa del juez Shippen en Fourth Street y le presentaron a Peggy Shippen, de 15 años. Antes de irse por un período indefinido en cautiverio en la frontera de Pensilvania, tocó su flauta y recitó su poesía y pidió dibujarla.

Un año después, Andre fue cambiado por un prisionero estadounidense. Luego, en el otoño de 1777, cuando Peggy tenía 17 años, el ejército británico del general Sir William Howe expulsó a los estadounidenses de Filadelfia y marcharon por Second Street, a dos cuadras de Shippens & # 8217. Andre había dado recientemente las órdenes a un regimiento británico de arreglar bayonetas, quitar los pedernales de sus mosquetes y atacar a una unidad estadounidense adormecida en la cercana Paoli. El cada vez más insensible Andre describió concisamente la masacre en su diario del regimiento, llamando a los estadounidenses un & # 8220 rebaño & # 8221, ya que casi 200 hombres murieron y un gran número resultó herido. Señaló que fueron & # 8220 apuñalados & # 8230 hasta que se consideró prudente & # 8230 desistir & # 8221.

Como asistente en el cuartel general británico en Filadelfia, Andre decidió seguir el ejemplo de sus comandantes y buscar desviaciones de las fatigas de la matanza. Él y sus elegantes amigos hicieron un reconocimiento en la mejor sociedad que pudieron encontrar, y Andre comenzó a visitar a los Shippens, acompañado por sus amigos, el Capitán Andrew Snape Hamond del HMS. Corzo y Lord Francis Rawdon, quien consideraba a Peggy la mujer más hermosa que había visto en su vida. Sin embargo, incluso un oficial conquistador no podía esperar escoltar a una debutante de Filadelfia a la incesante ronda de bailes militares sin una ronda previa de presentaciones. El primer paso fue la visita matutina al salón del socio previsto. Andre aparecía con frecuencia, con el bloc de dibujo debajo del brazo, para tomar las tazas de té obligatorias y las charlas como acompañante sobre los últimos libros, bailes y obras de teatro. Por las tardes, Andre, que ahora era mayor, y su asistente, el leal capitán de Nueva York Oliver De Lancey, trabajaban arduamente para convertir un antiguo almacén en South Street en un espléndido teatro.

Peggy Shippen probablemente se enamoró ese invierno del encantador mayor. Pero pasaba de una belleza de salón a otra, sin tomar en serio ninguna de ellas. Aun así, a él le gustaba estar con Peggy, le gustaba dibujarla, mostrándola como elusivamente elegante y haciendo pucheros, a veces dándole la espalda, a veces mirándolo con una sonrisa enigmática. Disfrutaba de los vertiginosos paseos en trineo con ella a su lado, y sus amigos se apiñaban con ellos bajo pesadas alfombras de piel de oso.

Pero cuando Peggy salió para la noche, fue más a menudo del brazo del Capitán Hamond, quien más tarde dijo: & # 8220Estamos todos enamorados de ella & # 8221. Corzo. Peggy subió a bordo del barco, que se iluminó con linternas para la ocasión. Se sentó en Hamond & # 8217s justo para una cena servida a 200 invitados, luego bailó hasta el amanecer.

A finales de abril de 1778, los británicos se enteraron de que debían retirarse a la ciudad de Nueva York y prepararse para la llegada de los franceses, los revolucionarios y nuevos aliados. Filadelfia estaba demasiado expuesta.Se acercaba un nuevo comandante británico, el general Howe estaba siendo llamado. John Andre se ofreció como voluntario para preparar una lujosa despedida, una Meschianza, que incluyó un desfile acuático, un torneo medieval, un baile de gala y una enorme cena. Ningún otro esfuerzo de Andre & # 8217 jamás se acercó a este opulento festival. Diseñó trajes para 14 caballeros y sus escuderos y & # 8220ladies seleccionadas entre las más importantes en juventud, belleza y moda & # 8221. Para las damas, creó trajes de harén turco que evocaban las Cruzadas. Él diseñó toda la túnica de la sala de Peggy y la dibujó con ella. El propio traje brillante de Andre presentaba fajas de satén rosa, lazos y pantalones anchos y holgados.

El padre de Peggy se quejó, pero desembolsó suficiente oro para equipar a tres de sus hijas. Mientras Peggy regresaba a casa a la mañana siguiente, un cronista cuáquero escribió: & # 8220 ¿Qué tan insensibles parecen estas personas mientras nuestra tierra está tan desolada? & # 8221.

Antes de que John Andre se fuera unas semanas más tarde, le dio a Peggy un recuerdo que mostraba lo cerca que se habían vuelto: un relicario que contenía un rizo de su cabello. Aunque separados, se escribieron en secreto a través de las líneas, con gran riesgo para Peggy, dirigiendo las cartas a través de un tercero.

En mayo de 1778, mientras los británicos se preparaban para evacuar Filadelfia, el gobernador militar recién nombrado de George Washington estaba preparando una toma pacífica de la ciudad capital. Benedict Arnold, el héroe de Ticonderoga, Quebec y Saratoga, había recibido dos disparos en la pierna derecha y aún no podía pararse sin una muleta. Washington lo había instado a que se tomara más tiempo para recuperarse, pero Arnold insistió en regresar a la guerra, por lo que Washington le dio el mando de la retaguardia, colocando así a Arnold en medio de un fuego político cruzado entre el Ejército Continental y los políticos de Pensilvania. Mientras los británicos se alejaban, Arnold entró en la ciudad en su coche y cuatro con sus sirvientes, ayudantes y ordenanzas con librea. Desde su mansión de ladrillos, los Shippens podían ver pasar el caballo ligero estadounidense.

Los deberes de Benedict Arnold como gobernador militar incluían veladas sociales organizadas por su hermana solterona, Hannah, que también estaba criando a sus tres hijos pequeños, y la esposa de Arnold había muerto mientras él atacaba Canadá. Una vez un huérfano empobrecido, Arnold ahora se movía libremente en la sociedad de élite de Filadelfia, tomando té con los Shippens, los Robert Morris y otros comerciantes y abogados adinerados, y siendo anfitrión de miembros del Congreso en cenas lujosas en la mansión de su sede.

A menudo se encontraba con Peggy Shippen en estas reuniones. Con frecuencia se veía su carruaje estacionado frente a la casa Shippen, donde los oficiales británicos habían venido a llamar solo unos meses antes, y a medida que avanzaba el verano de 1778, Peggy se hizo conocida como la dama del general. Al principio, el resentimiento de que el héroe estadounidense de Saratoga estuviera cortejando a la belleza leal de los oficiales británicos y los bailes # 8217 se limitó a un poco de francotirador en el Congreso. La insistencia de Arnold en invitar a las mujeres leales a los eventos sociales revolucionarios generó cada vez más críticas, pero Arnold parecía ajeno a él mientras pasaba más y más tiempo con Peggy, de 18 años.

En septiembre de 1778, Arnold se declaró un pretendiente serio en dos cartas, una a Peggy y otra a su padre. Un pariente de Peggy & # 8217s escribió que & # 8220no puede haber duda de que la imaginación de la señorita Shippen estaba emocionada y su corazón cautivado por las historias a menudo repetidas de sus valientes hazañas, sus hazañas de brillante coraje y rasgos de generosidad y bondad. & # 8221 Peggy parecía especialmente conmovida por el hecho de que él pagara por la educación y crianza de los tres hijos de su amigo, el Dr. Joseph Warren, que había sido asesinado en Bunker Hill. Pero Peggy tenía otras razones para enamorarse de Benedict Arnold: todavía era joven (37), de complexión robusta a pesar de su pierna herida, animado, inteligente e ingenioso, muy guapo y, a veces, encantador. Era obvio que una vida con & # 8220el general & # 8221, como ella siempre lo llamaba, no sería aburrida.

El juez no dijo que sí, pero no dijo que no. Le escribió a su padre para buscar consejo. Pero cuanto más se criticaba públicamente a Arnold por su indulgencia con los leales y su amor bastante abierto por uno, y cuanto más se resistía el juez, más se acercaban los dos amantes. Arnold había llegado a apreciar su "dulzura de disposición y bondad de corazón, sus sentimientos así como su sensibilidad". Había enfrentado a pocos adversarios más implacables que el juez Shippen, quien se preocupaba por que su hija se casara con un inválido. Finalmente, sin embargo, los familiares persuadieron al juez de que Arnold era & # 8220 un hombre bien dispuesto, y uno que hará todo lo posible para hacer feliz a Peggy. & # 8221 Al juez también le gustó el hecho de que Arnold instaló una finca de £ 7.000 llamada Mount Agradable con ella como regalo de bodas.

Por otro lado, al juez no le gustó lo que estaba empezando a oír sobre los negocios privados de Arnold, pero meses de ataques a Arnold en la prensa por parte de opositores políticos radicales habían hecho que Peggy estuviera más decidida a casarse con él. Al final, el juez Shippen parece haber accedido al compromiso de su hija solo cuando su continuo rechazo hizo que Peggy, ahora completamente enamorada, se pusiera histérica hasta el punto de desmayarse.

El 8 de abril de 1779, terminó el asedio de nueve meses de Arnold & # 8217. Cabalgó por la calle Cuarta con su hermana, sus tres hijos y un ayudante para una ceremonia vespertina en la casa de los Shippen. Con su uniforme azul de general de división estadounidense, Benedict Arnold, de 38 años, se casó con Peggy Shippen, de 18 años. Un pariente joven escribió que Peggy era & # 8220lovely, una hermosa novia & # 8221 cuando por fin se paró junto a ella & # 8220lovely general & # 8221.

EN MAYO DE 1779, DENTRO DE UN MES DE SU BODA, la pareja entró en un atrevido complot para convertir a Arnold en un general británico que lideraría todas las fuerzas leales y llevaría la larga guerra a una rápida conclusión. A lo largo de su noviazgo había habido un furor creciente en la prensa sobre la supuesta especulación de Arnold como gobernador militar. Nunca se ha encontrado ninguna prueba de que, hasta entonces, hubiera hecho algo más que usar su oficina para emitir pases que ayudaron a los comerciantes leales, quienes a su vez lo recortaron por un porcentaje de sus ganancias y una vez desvió los carros del ejército para transportar contrabando. en Filadelfia para la venta en tiendas. Ambas eran prácticas comunes, pero Arnold a menudo era terco y arrogante en sus tratos con los revolucionarios de Pensilvania.

Cuando Pensilvania presentó cargos formales contra Arnold, George Washington se negó a intervenir y, lejos de apoyarlo, lo trató con la misma formalidad fría que reservaba para todos los oficiales que se enfrentan a un consejo de guerra. Arnold ya había soportado años de censura y controversia, y la indiferencia de Washington, junto con un feroz ataque del Congreso y de los periódicos, evidentemente lo llevó al límite. Peggy parece no solo haber aprobado su decisión de desertar a los británicos, sino también haberlo ayudado en todo momento en un año y medio de conspiraciones intermitentes, intermitentes, tramando que al menos una vez ella sola logró mantenerse con vida.

Cuando los fiscales de Arnold no presentaron pruebas para condenarlo, y cuando Washington, cuyos generales estaban preocupados, no pudo realizar una rápida corte marcial para absolverlo, el orgulloso héroe no pudo tolerar más la humillación pública. El 5 de mayo de 1779, escribió una carta drástica a Washington: & # 8220Si Su Excelencia me considera un criminal, por el amor de Dios & # 8217s, permítame ser juzgado inmediatamente y, si es declarado culpable, ejecutado & # 8221.

Aparentemente, ese mismo día, con la ayuda de Peggy, Arnold abrió su correspondencia secreta con los británicos, utilizando los amigos de Peggy y las conexiones de Filadelfia. Un comerciante de porcelana y muebles, Joseph Stansbury, que estaba ayudando a Peggy a decorar la casa de Arnold, actuó como mensajero a través de las líneas a Andre en la sede británica en la ciudad de Nueva York, donde Stansbury solía ir de compras. Peggy ya le había estado enviando mensajes inofensivos a Andre con Stansbury. Ahora trabajaba con Arnold para codificar sus mensajes, usando un cifrado escrito con tinta invisible que podía leerse cuando se enjuagaba con jugo de limón o ácido, un símbolo en una esquina indicaba cuál usar.

El 21 de mayo de 1779, Peggy se sentó con Arnold en un dormitorio de su casa en Market Street y examinó detenidamente las páginas de la 21a edición de Bailey y # 8217s Diccionario. (Andre había preferido Blackstone & # 8217s Comentarios sobre las leyes de Inglaterra, pero lo habían rechazado por ser demasiado engorroso.) Según Stansbury, usaron una de las dos copias del diccionario compacto: & # 8220 Esto lo he buscado [para ellos], comenzando en A & # 8230. Cada lado está numerado y contiene 927 páginas. & # 8221 Los Arnold agregaron & # 82201 a cada número de la página, de la columna y de la línea, cuya primera palabra siempre se usa también. Zoroaster será 928.2.2 y no 927.1.1. La marea es 838.3.2 y no 837.2.1. & # 8221

Por lo general, Stansbury tardaba 10 días en llegar hasta Andre en Nueva York, y siempre que regresara tarde en la noche, enviaba un sirviente a los Arnold, y Peggy decodificaba cuidadosamente el mensaje y codificaba la respuesta de Arnold. Rara vez el leal Stansbury veía que el general casi siempre trataba con Peggy. Andre había dado instrucciones a Stansbury para tratar con & # 8220the Lady & # 8221. En octubre de 1779, cuando los británicos al principio no cumplieron con los términos de Arnold & # 8217, Peggy escribió una carta críptica en código a Andre y mantuvo las negociaciones vivas hasta que los dos directores Hizo sus negocios. Esta vez envió su nota con un prisionero británico que estaba siendo canjeado y devuelto a Nueva York. Se había convertido en mucho más que un intermediario involuntario, como los historiadores han tendido a retratarla, ahora era una coconspiradora activa:

La Sra. Moore (Moore fue uno de los nombres en clave de Arnold & # 8217) solicita que se le proporcione la lista adjunta de artículos para su propio uso y que se le envíe la cuenta de ellos y los primeros [pedidos] y ella pagará la totalidad con agradecimiento. .

La lista de la compra, evidentemente no la primera, incluía telas para servilletas y vestidos, un par de espuelas y una cinta rosa.

Andre, que había fingido indiferencia en mensajes recientes, se alarmó. Vio a través de la lista de Peggy & # 8217: aunque las negociaciones con su esposo habían sido infructuosas hasta ahora, ella le estaba diciendo a Andre que no eran desesperadas. Dejó a un lado su lista de compras e informó a Sir Henry Clinton, el comandante en jefe británico, que Arnold finalmente había establecido su precio: como Stansbury le había dicho a Andre, £ 20,000 si triunfaba. £ 10,000 si fracasaba. Lo que Clinton quería eran planos detallados de West Point, el nuevo bastión estadounidense a 50 millas por el Hudson desde las líneas británicas. Andre le devolvió la propuesta a Peggy, refiriéndose a su lista como & # 8220 servicios insignificantes de los que espero que infiera un celo por seguir empleando. & # 8221

Fue a fines de octubre cuando Andre recibió otra nota codificada de Peggy:

La Sra. Arnold presenta sus mejores respetos al Capitán Andre, está muy agradecida con él por su muy cortés y amistoso ofrecimiento de ser útil para ella.

Para atraer a los británicos, los Arnold enviaron mucha inteligencia militar y política vital a través de las líneas en los 17 meses, desde mayo de 1779 hasta septiembre de 1780. En junio de 1779, avisaron al comandante británico de que Washington dejaría su base en Morristown, Nueva Jersey, como tan pronto como se haya cosechado el primer heno y muévase al norte, al Hudson, para una campaña de verano. Esta filtración le dio a Clinton tiempo para atacar primero por el Hudson antes de que Washington pudiera reforzar sus fuertes allí. La pareja reveló que el Congreso había decidido prácticamente descartar Charleston, Carolina del Sur, la ciudad más grande e importante del Sur, si los británicos intentaban tomarla una vez más. (Lo hicieron y tuvieron éxito).

Los Arnold también informaron a Clinton sobre los problemas monetarios estadounidenses y sobre la negativa del Congreso a otorgar a los agentes en París pleno poder para negociar un tratado de paz con Gran Bretaña: Los Arnold creían que la alianza francesa era inestable y que si se derrumbaba, los estadounidenses tendrían que demandar por la paz. Arnold pensó que entonces podría ser útil para lograr una reconciliación entre los estadounidenses responsables y los británicos. & # 8220 Cooperaré con otros cuando se presente la oportunidad & # 8221, escribió, agregando una posdata: & # 8220Madam Arnold presenta sus cumplidos particulares. & # 8221

Irónicamente, uno de los primeros mensajes de Arnolds a los británicos provocó la interrupción de su consejo de guerra el 17 de junio de 1779, poco después de que finalmente comenzara, cuando los británicos siguieron su consejo y atacaron el río Hudson. Mientras Washington y su ejército corrían hacia el norte, Arnold acechaba en el cuartel general, hablando con otros oficiales sobre los planes de Washington para la temporada de guerra. Los Arnold codificaron información ultrasecreta sobre la fuerza, disposición y destinos de las tropas estadounidenses. Fue el primero en advertir a los británicos de una expedición estadounidense & # 8220 para destruir los asentamientos indígenas & # 8221 de Pensilvania y Nueva York. Pero sus consejos más devastadores fueron enviados el 17 de julio de 1779: las últimas fuerzas de las tropas esperaban la participación de la milicia el estado del ejército la ubicación de sus depósitos de suministros el número de hombres y cañones en la incursión punitiva contra las ubicaciones de las tropas Mohawks, fortalezas, y debilidades en Rhode Island y en el sur, la ubicación y los movimientos de los barcos estadounidenses y franceses. Peggy Shippen se reunió a solas con Joseph Stansbury durante estas traicioneras negociaciones de julio de 1779 cuando Benedict Arnold mostró a los británicos lo que estaba dispuesto a dar a cambio de un uniforme rojo y al menos £ 10,000.

Pasaron más meses antes de que Washington pudiera permitir que los oficiales generales volvieran a convocar al consejo de guerra de Arnold. Mientras tanto, Arnold había dimitido como gobernador militar de Filadelfia. No fue hasta diciembre de 1779 que se le permitió defenderse, y aunque los generales recomendaron una reprimenda formal, los Arnold no se enteraron de su condena hasta abril de 1780, solo unas semanas después del nacimiento de su primer hijo. Nunca perdonó a Washington por censurarlo públicamente por escrito. Pero Washington lo consideró un asunto menor y rápidamente le ofreció a Arnold otro comando de campo, esta vez como su general número dos.

Los Arnold estaban decididos a desertar, y el propio Arnold les puso por escrito a Andre y Clinton que West Point pronto estaría a su mando y de él a traicionar a los británicos. Pero Washington insistió en que Arnold se uniera a él con sus tropas. Peggy estaba en una cena en la casa de Robert Morris cuando llegó a Filadelfia la noticia de que Arnold había sido designado para comandar el ala izquierda del Ejército Continental, no West Point. Se desmayó.

Lo que Peggy no supo durante tres semanas fue que Arnold, fingiendo que sus viejas heridas habían estallado, finalmente había persuadido a un desconcertado Washington para que reescribiera sus órdenes, instalándolo como comandante de West Point y un comando ampliado de Nueva York. Arnold llegó a West Point el 4 de agosto de 1780.

Envió un mensaje a Peggy en Filadelfia para que dejara a sus hijos de su primer matrimonio al cuidado de su hermana y para que viniera en carruaje con el bebé y sus dos sirvientes. Mientras tanto, se dedicó a debilitar las defensas de West Point (desplegando hombres para que no pudieran defenderse de los británicos) y arreglando los detalles de su deserción con el Mayor Andre, quien había sido ascendido a jefe del servicio secreto británico dentro de la ciudad de Nueva York. Los planes para una primera reunión en el Hudson el 11 de septiembre de 1780 fracasaron y Arnold casi muere por los disparos de una cañonera británica.

Después de dos meses separada de su esposo, Peggy llegó por fin a West Point, y sus días y noches adquirieron la emoción adicional de planear su deserción. Las semanas de Peggy sin Arnold, el período más largo que había estado lejos de él, había sido uno de los períodos más solitarios de su vida, lleno de ansiedad desesperada. Pero el mismo día que ella se reunió con él, recibieron una carta acortando el tiempo que podían esperar juntos. Washington venía hacia el norte desde su sede en Nueva Jersey, le escribió a Arnold en secreto. Arnold debía proporcionarle una escolta y encontrarse con él mientras cabalgaba sin su ejército para conferenciar con los franceses en Hartford.

Al darse cuenta de lo vulnerable que sería Washington, Arnold envió un mensaje urgente a Andre: si los británicos se movían rápidamente, sus barcos de guerra en el Hudson, ayudados por unos cientos de dragones, podrían capturar a Washington y a sus generales mientras cruzaba el río con unos pocos puntos. tropas. En un audaz golpe militar, Arnold tomaría Washington y negociaría una rendición estadounidense que terminaría rápidamente con la guerra. Si el complot tenía éxito, Arnold podía esperar un ducado de un rey agradecido y Peggy sería duquesa.

PEGGY & # 8217 EL PRIMER Y ÚNICO DOMINGO COMO LA SEÑORA DE WEST POINT, 17 de septiembre de 1780, fue un asunto tenso. El personal de Arnold y # 8217 huyó al comedor revestido de Beverley, la casa del comandante, para tomar asiento con los invitados leales de Arnold durante el fin de semana. Era una cena temprana: Arnold pronto iría río abajo para llevar a la escolta elegida por Washington. Apenas estaban sentados cuando llegó un mensajero con dos cartas codificadas para Arnold de Andre, que estaba a bordo del Buitre, un barco británico 12 millas río abajo. Tratando de no traicionar su entusiasmo, Arnold se guardó las cartas en el bolsillo. Después de la cena, se fue con 40 salvavidas para encontrarse con Washington.

Volviendo solo esa noche después de su última reunión con Washington, Arnold esperó el ataque británico, pero Clinton lo postergó y no llegó. Sin embargo, se había enterado de que Washington inspeccionaría West Point el 23 de septiembre y que los británicos tendrían una segunda oportunidad. Pasaron tres días más de ansiedad en Beverley. Poco antes del amanecer del 21 de septiembre, Arnold le dio un beso de despedida a Peggy y se fue para encontrarse con Andre. A última hora de la noche, un bote abierto que llevaba a Andre, envuelto en un abrigo con capa azul marino, aterrizó a dos millas por debajo de Haverstraw. Por fin, los dos hombres se encontraron. Arnold le entregó los papeles a Andre y regresó a West Point el 22 de septiembre.

Mientras Arnold se había ido, Peggy, todavía agotada por su viaje de nueve días a West Point en un carruaje abierto en el calor del verano, se había quedado con el bebé en el dormitorio principal de Beverley, un lugar soleado y tranquilo con grandes ventanas abiertas y porche balaustrado. Ahora, el 23 de septiembre, un sábado, se quedó hasta tarde en la habitación, planeando bajar más tarde cuando llegara Washington. A Arnold y su personal se les acababa de servir el desayuno cuando un mensajero, embarrado y goteando, apareció: ¡John Andre había sido capturado!

Su suerte se había agotado a un kilómetro al norte de Tarrytown esa mañana. Siete jóvenes milicianos ausentes sin permiso se habían unido para dar paso a los viajeros leales. Mientras Andre cabalgaba hasta Pine & # 8217s Bridge, tres de ellos lo sobresaltaron. John Paulding, con un uniforme de arpillera capturado, agarró el trozo del caballo de Andre.

& # 8220 Caballeros, & # 8221 dijo Andre, que podía ver las líneas británicas, & # 8220 Espero que pertenezcan a nuestro grupo. & # 8221

& # 8220¿Qué fiesta? & # 8221 preguntó Paulding.

& # 8220 El partido inferior, & # 8221 Andre respondió, aludiendo a los leales. & # 8220 Gracias a Dios, estoy una vez más entre amigos. Estoy feliz de verte. Soy un oficial en el servicio británico. & # 8221 El exuberante Andre sacó su reloj de oro & # 8220 para una muestra para hacerle saber que soy un caballero. & # 8221

& # 8220 Abajo, & # 8221 Paulding gruñó. & # 8220Somos estadounidenses. & # 8221

& # 8220 Dios mío, debo hacer cualquier cosa para llevarme bien, & # 8221 Andre respondió con una carcajada en el escenario, blandiendo un pase que Arnold había escrito para él.

& # 8220 ¡Maldito Arnold & # 8217s pase! Dijo que era un oficial británico. Bajar.

Cuando Andre comenzó a discutir, Paulding maldijo y apuntó con su arma. & # 8220 ¡Maldita sea! ¿Dónde está tu dinero? & # 8221

Después de que Andre protestó que no tenía ninguno, Paulding y sus amigos lo obligaron a meterse en un matorral y le ordenaron que se desnudara. Andre dijo más tarde que los tres hombres rompieron las carcasas de su silla de montar y el cuello de su abrigo y estaban a punto de dejarlo ir cuando uno del grupo dijo, & # 8220 Él puede tenerlo en sus botas & # 8221. Se bajó de un tirón, se quitó las botas inglesas y, en sus medias, encontró el informe de Arnold sobre las fortificaciones y desplazamientos de tropas de West Point, un resumen de la fuerza del ejército estadounidense y las minutas secretas del último consejo de Washington. guerra relativa a la estrategia combinada franco-americana.

& # 8220 Esto es un espía, & # 8221 Paulding finalmente gritó a los demás. Lo pincharon con sus armas mientras se vestía y montaba. Luego le ataron los brazos a la espalda y lo llevaron por las carreteras que acababa de recorrer, de regreso a las líneas americanas.

En West Point, Arnold recibió una nota informándole que un paquete de papeles con su propia letra estaba en camino a Washington. Se apresuró a subir las escaleras hacia Peggy, cerró la puerta del dormitorio y susurró que habían descubierto el complot. Se esperaba a Washington en cualquier momento.

Peggy debió haberle asegurado a su esposo que ella y el bebé estarían a salvo; es poco probable que ella intentara disuadirlo de huir para salvar su vida. Ella accedió a quemar todos sus papeles y ganar tiempo. La abrazó, miró a Neddy por última vez y se apresuró a salir, ordenando a un ayudante que ensillara un caballo. En el río, Arnold saltó a su barcaza de ocho remos, sacó sus pistolas y les dijo a sus tripulantes que les daría dos galones de ron si lo llevaban río abajo. El bote se tambaleó hacia el canal de Hudson, Arnold en la popa. Cuando llegó Washington, unos minutos después, Arnold se dirigía a la Buitre y las líneas británicas.

Los años de estudio teatral de Peggy ahora salvaron la vida de su esposo, incluso si su actuación podría haberle costado la suya. Mientras Arnold escapaba, ella corrió gritando por el pasillo en bata, con el cabello despeinado. Los ayudantes de Arnold y # 8217 subieron corriendo las escaleras para encontrarla gritando y luchando con dos sirvientas, que estaban tratando de llevarla de regreso a su habitación. Peggy agarró a un joven ayudante de la mano y gritó: & # 8220 ¿Has ordenado que maten a mi hijo? & # 8221 Peggy cayó de rodillas, testificó más tarde el ayudante, & # 8220 con oraciones y súplicas para salvar a su bebé inocente. & # 8221 Llegaron dos oficiales más, & # 8220 y la llevamos a su cama, furiosos. & # 8221 El angustiado joven de 20 años distrajo tanto al personal de Arnold & # 8217 que nadie pensó en perseguirlo hasta que llegó Washington.

El mundo de Peggy Shippen había sido explotado por un complot que ella había alentado, ayudado e instigado, y la pura tensión nerviosa el día del descubrimiento la ayudó a engañar por completo a todos los que la rodeaban. Sería el siglo XX antes de que la apertura de los Papeles de la Sede Británica en la Universidad de Michigan probara lo que el siglo XVIII se negó a creer: que una mujer joven y de apariencia inocente era capaz de ayudar a Benedict Arnold a tramar la conspiración que casi le dio la victoria. a Inglaterra en la Revolución Americana.

Cuando Peggy se enteró de que Washington había llegado, volvió a gritar y les dijo a los jóvenes ayudantes que "tenía un hierro caliente en la cabeza y que nadie más que el general Washington podía quitárselo". comandante en jefe, pero cuando Peggy lo vio, dijo: "No, ese no es el general Washington, es el hombre que iba a ayudar a matar a mi hijo". Washington se retiró de la habitación, segura de que Peggy Arnold no estaba conspirador. Unos días después, la envió a ella y al bebé escoltados a su familia en Filadelfia.

Cuando la noticia de la traición de Arnold se extendió por todo Estados Unidos, se ordenó la expulsión de Peggy de Pensilvania. Los mismos funcionarios cuyo acoso a Arnold lo había provocado a traición ahora, sin saberlo, la ayudaron a escapar a través de las líneas británicas para unirse al traidor en la ciudad de Nueva York. Llegó a Two Broadway, la casa que Arnold había alquilado al lado de la sede británica, a tiempo para enterarse de que John Andre había sido ahorcado por Washington después de un juicio por espionaje. Se encerró en su dormitorio durante semanas, rara vez aparecía con Arnold en las funciones de la sede.

Con un pago de 6.350 libras esterlinas, Arnold fue nombrado general de brigada británico. Crió un regimiento, la Legión Estadounidense, compuesto exclusivamente por desertores del ejército estadounidense (ningún oficial británico serviría a sus órdenes) y lo dirigió en sangrientas incursiones a través de Virginia. Las tropas de Arnold y # 8217 saquearon la capital en Richmond, casi capturando a Thomas Jefferson y su valle nativo del río Támesis en Connecticut.

Peggy pasó el último año de la Revolución, su último año en su país natal, una celebridad en Nueva York, embarazada la mayor parte del tiempo de su segundo hijo. Algunos de sus antiguos vecinos de Filadelfia también eran leales que vivían en el Manhattan ocupado por los británicos; sus antiguos vecinos de Society Hill la vigilaban y le escribían noticias a Filadelfia.

Peggy estaba de duelo por Andre, a pesar de que su matrimonio con Arnold fue sereno. La Sra. Samuel Shoemaker escribió en noviembre de 1780 que Peggy ahora "quiere animación, vivacidad y fuego en sus ojos". Sin embargo, cuando apareció en público, fue como la nueva favorita en los bailes de la sede. Peggy apareció como una estrella de primera magnitud y se le prestó toda la atención, especialmente después de recibir una pensión personal de 500 libras esterlinas al año de la reina. Después de la rendición británica en Yorktown, donde las tropas estadounidenses celebraron la victoria quemando a Arnold en efigie, los Arnold zarparon hacia Inglaterra en un convoy de 150 barcos. Llegaron el 22 de enero de 1782 y según el Anunciante diario tomó & # 8220 una casa en Portman Square y montó un carruaje. & # 8221 Ella era, escribió un noble, & # 8220 una mujer amable y, si su esposo hubiera muerto, sería muy notada & # 8221.

La recepción más cálida de Arnold fue en la Corte de St. James, donde fueron presentados al rey y la reina. Arnold, el rey Jorge III y el príncipe de Gales dieron largos paseos juntos, enfrascados en una conversación. La reina Charlotte se sintió especialmente atraída por Peggy, y sus cortesanos, como se escribió, le prestaron & # 8220 mucha atención & # 8221. niños. Peggy iba a subir cinco, y finalmente recibió mucho más de la corona que Arnold. Sus pensiones le garantizaban que podría criar a sus hijos cómodamente y que, basándose únicamente en el prestigio de su madre, serían introducidos en la sociedad como aristócratas ingleses. Los cuatro hijos de Arnold & # 8217 se convirtieron en oficiales británicos y su hija se casó con un general.

Arnold nunca consiguió otro centavo. Cuando llegó la paz, se convirtió en un jubilado a mitad de salario y tuvo que atar los recursos familiares para construir un barco y regresar a la vida en el mar que una vez lo había hecho rico. Mientras su esposo navegaba hacia Canadá, Peggy, de 25 años, sintió repentinamente la pérdida de su hogar y su familia estadounidenses. Arnold estuvo fuera por casi un año y medio, durante el cual Peggy manejó sus asuntos comerciales, cobró e invirtió sus pensiones y luchó en demandas. Cuando regresó, ella tuvo que empacar todo nuevamente; esta vez se mudarían a Saint John, New Brunswick, donde Arnold había establecido un negocio de envío, estaba comprando terrenos y había construido una tienda general. A fines de 1787, solo seis semanas después de su llegada a Canadá, Peggy volvió a dar a luz.

Por primera vez desde que dejó Filadelfia, Peggy pudo hacer amistades cercanas. Vivía en una gran casa de madera con techo abuhardillado elegantemente decorada con muebles que Arnold traía de Inglaterra. Pero la casa era una isla opulenta en un mar de privaciones: la ciudad estaba atestada de refugiados leales empobrecidos, y pocas personas podían pagar a Arnold por sus bienes importados. Se hizo nuevos enemigos al enfrentarse a decisiones frecuentes sobre si demandar o poner a los hombres en la cárcel de deudores. Cuando su almacén y su tienda se incendiaron, hubo rumores de que los había incendiado para el seguro. Un ex socio comercial era uno de sus acusadores, y cuando Arnold lo confrontó, el hombre dijo, según el expediente judicial, & # 8220 No está en mi poder manchar tu carácter, porque es & # 8217 tan negro como puede ser. & # 8221

El insulto resultó directamente en la denegación de la reclamación de seguro de Arnold & # 8217 y en el primer juicio con jurado por difamación en la historia de New Brunswick. Arnold ganó, pero en lugar de las 5.000 libras esterlinas que buscaba, los jueces basaron el premio en el valor de su reputación y le dieron solo 20 chelines, un insulto insoportable. Al mismo tiempo, una turba saqueó la casa de los Arnolds & # 8217. Peggy y los niños estaban fuera en ese momento, a salvo. Después de cinco años en Canadá, los Arnold regresaron a Inglaterra.

Como muchos leales, Peggy Shippen Arnold planeaba regresar algún día para vivir en los Estados Unidos, donde mantuvo su herencia invertida en Robert Morris & # 8217s Bank of the United States. Sin embargo, cuando fue a visitar a su anciana y enferma madre, fue amenazada por turbas hoscas que se negaron a perdonar a su esposo. La llegada de la esposa del traidor a Filadelfia, incluso cuando el Congreso estaba deliberando sobre la nueva Constitución, generó controversias. Su cuñado registró que fue tratada & # 8220 con tanta frialdad y negligencia que sus sentimientos fueron continuamente heridos & # 8221 Viejos amigos dijeron que su visita los colocó & # 8220 en una posición dolorosa & # 8221 Otros susurraron que & # 8220 # 8220 debería haber mostrado más sentimiento al mantenerse alejada. & # 8221 Después de una visita de cinco meses, Peggy dejó a su familia para siempre.

Los últimos años de Benedict Arnold estuvieron ocupados con una larga serie de desventuras comerciales y también con la defensa obsesiva de su reputación. Amplió sus operaciones en el Caribe, en sus últimos ocho años enviando o navegando 13 barcos diferentes en viajes comerciales. A menudo ofendido públicamente, se batió en duelo con el conde de Lauderdale, que lo había insultado en el piso de la Cámara de los Lores. Peggy le escribió a su padre que los días antes del duelo estuvieron llenos de & # 8220 una gran cantidad de dolor. él y evitar que actúe él mismo. & # 8221 Cuando se libró, el duelo no produjo bajas, pero & # 8220 casi por fin resultó demasiado para mí, y durante algunas horas, mi razón fue para desesperarme. & # 8221

A medida que una nueva guerra con Francia se extendía por el mundo, Arnold equipó su propio barco corsario para atacar la navegación francesa en el Caribe. Esta vez estuvo fuera 18 meses, meses agonizantes para Peggy, quien se enteró de que su esposo había sido capturado por los revolucionarios franceses y había logrado escapar poco antes de su ejecución programada. Cuando Arnold regresó y ella volvió a quedar embarazada, la salud de Peggy comenzó a deteriorarse. El 5 de diciembre de 1795, escribió a sus amigos en Canadá: & # 8220 Por mi parte, estoy determinado para no tener más plagas, ya que es muy difícil mantenerlas en este país. & # 8221

Durante años, Peggy vivió con el temor de que la reina muriera y sus pensiones se interrumpieran, un temor legítimo que se agravó después de que los capitanes de su esposo y los capitanes los defraudaron en unas 50.000 libras esterlinas y ella tuvo que vender sus inversiones estadounidenses para rescatarlo. En 1801, a la edad de 60 años, Benedict Arnold se desanimó y, después de una enfermedad de cuatro meses, murió & # 8220 sin un gemido & # 8221. Peggy, oprimida por sus acreedores y aturdida por su pérdida, vivió tres años más, el tiempo suficiente. para pagar todas sus deudas & # 8220 hasta la última cucharadita. & # 8221

& # 8220 Han pasado años de infelicidad & # 8221, confió en una carta a su cuñado. & # 8220 Yo había echado mi suerte, las quejas eran inútiles, y tú y mis otros amigos ignoran las muchas causas del malestar que he tenido. & # 8221 A su padre le escribió que había tenido que mudarse a una casa más pequeña, & # 8220 separándome de mis muebles, vino y muchas otras comodidades que me proporcionó la mano indulgente del afecto (Arnold & # 8217s). & # 8221 Arnold había hecho un cumplido final a la perspicacia comercial de Peggy & # 8217 al convertirla en su única ejecutora de su patrimonio. , un paso inusual en ese momento. Una vez que ella hubo aclarado el desastre que él había dejado y pudo ver que sus hijos estarían bien provistos, agradeció a su padre por su excelente educación privada: & # 8220 A ti, mi querido padre, estoy en deuda por la capacidad de realizar lo que yo haber hecho. & # 8221

Años de ansiedad y enfermedad habían cobrado un precio terrible, y la terrible experiencia de un cuarto de siglo en el exilio de Peggy Shippen Arnold terminó el 24 de agosto de 1804. Ella tenía, escribió, & # 8220 el temido mal, un cáncer & # 8221. su hermana tenía & # 8220un tumor muy grande & # 8221 en su útero. & # 8220 Mi única posibilidad es de una operación interna que en la actualidad es peligrosa de realizar. & # 8221

Peggy murió a los 44 años. Después de su muerte, sus hijos encontraron escondido entre sus pertenencias personales un relicario de oro que contenía un fragmento de cabello de John Andre. La tradición familiar sostiene que Benedict Arnold nunca lo vio.

Willard Sterne Randall es el autor de Benedict Arnold: patriota y traidor (1990) y Thomas Jefferson: una vida (1993). Actualmente está trabajando en una biografía de George Washington.

Este artículo apareció originalmente en la edición de invierno de 1992 (Vol.4, No. 2) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Sra. Benedict Arnold

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¿Cómo murió Benedict Arnold?

Benedict Arnold fue el famoso general estadounidense que llevó a las tropas estadounidenses a la victoria en la Batalla de Saratoga durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Sin embargo, cuando conspiró contra los estadounidenses y entregó West Point a los británicos por 25.000 libras en 1780, ahora se le recuerda como un traidor en la historia de Estados Unidos. Escapó a Gran Bretaña en 1781 y luchó por ellos durante el resto de su vida.

Benedict Arnold sufría de gota desde el año 1775. Fue a causa de esta grave dolencia que pronto quedó lisiado y tuvo que usar un bastón para caminar. Una de sus piernas tenía un dolor persistente, mientras que la otra estaba dañada hasta tal punto que le resultó imposible ir al mar. Su salud comenzó a deteriorarse aún más en enero de 1801. Sus médicos le diagnosticaron hidropesía o edema, una condición que causa hinchazón en los tejidos debido a la acumulación excesiva de líquido. Aunque su corta estancia en el campo le ayudó en cierta medida a recuperarse de su enfermedad, falleció a los 60 años, el 14 de junio de 1801, tras 4 días de fiebre alta y delirio.

Según una leyenda popular, en sus últimos días, Benedict Arnold lamentó haber traicionado a su propio país durante la guerra. Aunque no se le ofreció ningún honor militar durante su funeral, la procesión contó con 4 coches estatales y 7 coches de duelo. Inicialmente fue enterrado en los terrenos de la iglesia St. Mary & rsquos, Battersea, Londres, Inglaterra. Pero, según cuenta la leyenda, sus restos fueron enterrados en una tumba sin nombre cien años después, durante las renovaciones de la Iglesia. Como legado, dejó una parte considerable de su propiedad a su hijo ilegítimo, John Sage, y una parte de su patrimonio a su esposa.

Benedict Arnold fue uno de los generales estadounidenses más grandes de la historia de Estados Unidos. Condujo a las fuerzas estadounidenses a un gran éxito durante la Guerra Revolucionaria contra los británicos. Sin embargo, hoy en día, Arnold es recordado no como un héroe, sino como el mayor traidor en la historia de Estados Unidos. Hay muchas pruebas documentales que corroboran el hecho de que traicionó a su propio país durante la guerra, pero lo que convirtió a Benedict Arnold en un traidor es una cuestión más importante. Más..


Benedict Arnold era solo un escalador social

Mucho se ha dicho sobre la tendencia de Benedict Arnold a moverse entre las clases más altas. Con su matrimonio con la joven socialité Peggy Shippen, ciertamente parecía que estaba tratando de gastar más que su alcance. Pero había más en la historia que eso. Arnold en realidad pasó la mayor parte de su vida tratando de escapar de las deudas..

Arnold provenía de una familia adinerada, pero luego de varias malas decisiones de su padre, así como la enfermedad de sus hermanos, se empobrecieron. Arnold tuvo que abandonar su costosa escuela y ponerse a trabajar. Eventualmente, Arnold se convirtió en un exitoso contrabandista de comerciantes, pero las acciones del gobierno (como el aumento de aranceles e impuestos) hicieron incluso eso un desafío.

Entonces, en 1780, Arnold todavía estaba endeudado, tratando de estar a la altura de una esposa rica y hermosa, y siendo repetidamente ignorado por honores y promociones. Si estuvieras en esa situación, ¿no querrías vender a tu jefe a los británicos?

Agregue algunos consejos de guerra (lo que le dificultó aún más llevar a cabo sus negocios) y comenzará a ver por qué podría haber pensado que Estados Unidos lo había traicionado. Ciertamente, probablemente habría tenido una mala opinión de la idea del "sueño americano" (aunque, por supuesto, también tendría que haber esperado más de cien años para que eso se convirtiera siquiera en algo).


Benedict Arnold

Cerca de este lugar en la tarde del 13 de octubre de 1776 en el primer compromiso naval importante de la Guerra de Independencia.
BENEDICT ARNOLD después de una batalla en la que había mostrado gran audacia, valentía y sagacidad corrió a tierra y quemó los restos del escuadrón estadounidense bajo su mando como única alternativa a su rendición ante una flota británica mucho más fuerte que la suya.

"Nunca tuve una fuerza grande o pequeña, vivió con un mejor propósito o murió más gloriosamente"
- A. Mahan

Erigido en 1916 por la Sociedad de Vermont Sons of the American Revolution.

Temas. Este monumento está incluido en esta lista de temas: Guerra, Revolucionario Estadounidense. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 13 de octubre de 1795.

Localización. 44 & grados 8.535 & # 8242 N, 73 & grados 21.652 & # 8242 W.Marker está en Panton, Vermont, en el condado de Addison. El Memorial se encuentra en Arnold Bay Road, una milla al norte de Pease Road, a la derecha cuando se viaja hacia el sur. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Vergennes VT 05491, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a 5 millas de este marcador, medidos en línea recta. School House (aproximadamente a 3 millas de distancia en Nueva York) First Sawmill (aproximadamente a 3,4 millas de distancia en Nueva York) Sitio del astillero naval (aproximadamente a 3,8 millas de distancia) Wetland Resources (aproximadamente a 4,1 millas de distancia) Snow Geese

(aprox. 4,1 millas de distancia) The Dead Creek Wildlife Management Area (aproximadamente 4,1 millas de distancia) Canada Geese (aproximadamente 4,1 millas de distancia) War Memorial (aproximadamente 4,7 millas de distancia).

Más sobre este marcador. El marcador original se instaló en 1916. El marcador fue reemplazado con la ayuda de los ciudadanos de Panton el 4 de julio de 1963.

Ver también . . . Benedict Arnold - Historia. (Presentado el 9 de agosto de 2014 por Bill Pfingsten de Bel Air, Maryland).


Ver el vídeo: MARVEL CONTEST OF CHAMPIONS NO TIME FOR LOSERS (Diciembre 2021).