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Caldero de bronce de la antigua Armenia



Timbre (embarcación)

Timbre (鼎) son calderos chinos prehistóricos y antiguos, que se colocan sobre patas con una tapa y dos asas enfrentadas. Son una de las formas más importantes utilizadas en los bronces rituales chinos. Se hacían en dos formas: vasijas redondas con tres patas y vasijas rectangulares con cuatro, esta última a menudo llamada colmillo. Fueron utilizados para cocinar, almacenar y ofrecer rituales a los dioses o antepasados. Los primeros ejemplos recuperados son los ding de cerámica pre-Shang en el sitio de Erlitou [1] pero son más conocidos desde la Edad del Bronce, particularmente después de que los Zhou restaron importancia al uso ritual del vino practicado por los reyes Shang. [2] Bajo el Zhou, el ding y el privilegio de realizar los rituales asociados se convirtieron en símbolos de autoridad. [3] El número de ding permitidos variaba según el rango de uno en la nobleza china: los Nueve Ding de los reyes Zhou eran un símbolo de su gobierno sobre toda China, pero fueron perdidos por el primer emperador, Shi Huangdi a finales del siglo III a. C. . [4] Posteriormente, la autoridad imperial estuvo representada por el Sello de la Herencia del Reino, tallado en el sagrado Heshibi que se perdió en algún momento durante las Cinco Dinastías después del colapso de los Tang.


Los restos de Armenia y el pasado pagano # 8217

Armenia, considerada una de las civilizaciones más antiguas del mundo, es un país pequeño, montañoso y sin salida al mar, ubicado entre los mares Negro y Caspio en la región del Cáucaso Sur de Eurasia. Limita al norte con Georgia, al oeste y suroeste con Turquía, al sur con Irán y al este con Azerbaiyán. El idioma armenio es indoeuropeo y tiene 38 letras en el alfabeto. Fue inventado en el siglo V d.C. por Archimandrita Mesrop Mashdots. Hay dos dialectos principales, armenio oriental y occidental. En 301 d.C., Armenia se convirtió en la primera nación cristiana, aunque antes había creyentes en el cristianismo. A lo largo de su larga historia, el país ha sido invadido por árabes, bizantinos, mongoles, persas, romanos y turcos, y gobernado por varios imperios. Después de su conversión al cristianismo, durante largos períodos de dominación musulmana, el país nunca se convirtió al Islam. A lo largo de los siglos, a pesar de sus constantes luchas contra las invasiones y la dominación, el pueblo se mantuvo firme en sus creencias religiosas, creativo, trabajador y fiel a su herencia. La familia y la educación eran, y siguen siendo, primordiales para ellos.

Los armenios fueron inicialmente adoradores de la naturaleza. Adoraban águilas, leones, el sol y el cielo. Se llamaron a si mismos Arevortik (Hijos del sol). El dios del sol se llamaba Ar ( Arev , que significa sol en armenio). Más tarde, el culto a la naturaleza fue reemplazado por dioses nacionales, entre ellos Vanatur, el dios supremo del panteón armenio Nar, la diosa de la fertilidad Nane, la diosa de la maternidad, la sabiduría y la protección de la familia (la influencia de Nane sigue siendo parte de las tradiciones armenias, por la gente suele llamar a sus abuelas Nane, Nani o Nan) Tir, el dios de la escritura y la ciencia, lo que demuestra que Armenia tenía un lenguaje escrito antes de que se inventara su alfabeto cristiano en el siglo V (“un tipo de jeroglíficos llamado Mehenagir [Escritura del templo pagano] ”) Tsovinar, diosa del mar seguida por el zoroastrismo y el mitraísmo, y finalmente el cristianismo, que inspiró una avalancha de obras literarias, arte, arquitectura (aunque se pueden encontrar algunas características de la arquitectura precristiana, como el antiguo monasterio de Geghard), y una variedad de otras obras en varios campos. "Los historiadores del arte siempre han destacado la arquitectura armenia por su singularidad". Antes de la invención del alfabeto, los cuentos populares, las canciones y las epopeyas se transmitían oralmente de generación en generación. Los juglares que viajaban de aldea en aldea en cierto sentido eran maestros, ya que cantaban y recitaban a sus audiencias, tanto jóvenes como mayores. El público memorizó las palabras que cantaron o recitaron los juglares. La epopeya nacional armenia, una historia creada durante la época pagana, ha sobrevivido a las generaciones. Se llama Sassna Tsrer (Temerarios de Sassoun). Es la historia del valiente Mher (Mithra), al que se refería como "Lion Mher" y su hermano, "Little Mher".

El zoroastrismo en Armenia se remonta al siglo V a.C. durante los períodos aqueménico y parto y se dividió entre Persia y el Imperio Romano. Hasta la conversión de Armenia al cristianismo, era predominantemente zoroastriano. La tríada pagana armenia era Aramazd, (Ahura Mazda [Mazdaísmo, adoración al sol, existió durante siglos en Armenia y el templo principal del dios estaba en el norte de Armenia, y otro en la llanura de Ararat]), Anahit (Anahita) y Vahagn ( el dragón segador, dios del sol, dios del coraje y dios de la guerra).

Algunos de los dioses en los que creían los armenios durante la Armenia zoroástrica eran una mezcla de dioses y diosas locales, mientras que otros fueron adoptados de áreas cercanas. Eran: Mher (Mithra), Aramazd, Anahit (cuya estatua del templo fue destruida por los soldados romanos, pero su cabeza de bronce sobrevivió y ahora está en el Museo Británico), Astghik, Nane, Tsovinar, Tir, Vahagn, Vanatur, quien finalmente fue reemplazado con Aramazd.

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El Templo Garni fue construido en 77 d.C. y dedicado a Mitra. Tiene “nueve escalones que conducen a la entrada principal, que muestra una estatua de Mitra, pero fue destruida por los invasores. Tiene 24 columnas que representan las horas del día, con seis al frente y al fondo y ocho a los lados, que es 'el símbolo de la vida' ”. El mitraísmo jugó un papel importante en la religión armenia. El templo de Mitra se llamaba Mrhakan Mehean , la palabra armenia para templo es mehean , y los sacerdotes eran conocidos como mitereank . En el área de Van de Armenia occidental, ahora Turquía, hay dos templos dedicados a Mitra. Los templos están excavados en cuevas y están ubicados uno cerca del otro.

El templo Garni "sobrevivió a la destrucción de numerosos templos paganos después de innumerables invasiones, la conversión armenia al cristianismo y terremotos, hasta su colapso en el catastrófico terremoto de 1679 d.C. El templo quedó en ruinas durante cientos de años". A finales del siglo XIX, los arqueólogos comenzaron a explorar el sitio. Las piedras caídas fueron protegidas entre 1909 y 1911 con la esperanza de que algún día se reconstruyera el templo. El templo fue reconstruido entre 1969 y 1975. Hoy en día, el templo de Garni es la única estructura grecorromana en pie en Armenia y se considera un "símbolo del pasado clásico de Armenia, así como de sus profundos vínculos históricos con las civilizaciones de Grecia y Roma". En tiempos antiguos y medievales, las áreas que rodean el templo se utilizaron como guarnición real y fortaleza militar. "En la ciudad de Artashat, al sureste de la capital, Ereván, se han desenterrado ruinas de templos de Mitra, construidos con mármol negro".

Aunque la nación armenia es cristiana, todavía existen las influencias de las creencias zoroástricas y mitraicas. Por ejemplo, para los armenios el 14 de febrero está relacionado con el sol y el fuego, que eran adorados durante la época pagana. Después de la conversión del país al cristianismo, se convirtió en una fiesta religiosa conocida como Diarentarach (“Presentación de nuestro Señor [Jesucristo] en el templo”, después de los 40 días posteriores a su nacimiento en la Navidad armenia, el 6 de enero). Después del servicio de la iglesia, la congregación sale al patio a una hoguera que ha sido encendida con una vela de la iglesia. Después de cantar himnos, los recién casados, las parejas jóvenes, seguidos de todos los que lo deseen, saltan sobre las llamas después de que las llamas han disminuido. Esta antigua tradición simboliza la purificación, la buena fortuna y para las parejas jóvenes también la fertilidad. Otra fiesta pagana, celebrada en julio, es Vardavar o la “Fiesta del Agua” (Transfiguración), donde durante todo el día, la gente se rocía o se salpica agua unos a otros. Hay mucha risa y alegría en este día, especialmente para los niños. La Iglesia Apostólica Armenia conservó e incorporó tales tradiciones y rituales en la Iglesia debido a su popularidad.

Otras dos tradiciones paganas que también siguen siendo muy populares son atar tiras de tela a un arbusto o árbol, especialmente cerca de una iglesia, con la esperanza de que Dios vea o escuche sus deseos. Otro es el zoh o Matagh (sacrificio) de un animal, especialmente oveja o pollo. Es una ofrenda a Dios por responder a las oraciones de uno, ya sea la cura de una enfermedad, el regreso a casa de un pariente perdido hace mucho tiempo, un evento especial, como la visita de una persona venerada u honrada, o un servicio conmemorativo para los difuntos. En la Iglesia armenia, después de la muerte de un ser querido, especialmente después de los 40 días, un Matagh o se ofrece un sacrificio a la congregación y a cualquier otra persona que desee participar en la comida después de la iglesia, que es una sabrosa papilla hecha con bulgur (trigo partido) mezclado con carne o pollo. También en la Iglesia Armenia, el Badarak (Santa Misa) se dice solo en Grabar (Armenio clásico): palabras antiguas que se han mantenido sin cambios, al igual que las creencias religiosas de la gente se han mantenido firmes, porque la Iglesia armenia no es solo un lugar de culto, sino un lugar lleno de historia.

Los siguientes son algunos ejemplos de cómo se llamaban los nombres de los meses cuando se usaba el antiguo calendario armenio: el primer mes, Navasard, Año Nuevo (11 de agosto), honró a la amada diosa, Anahit, el séptimo mes, Mehakan, Festival de Mitra el octavo mes, Areg, el mes del Sol el noveno mes, Ahekan, Festival del Fuego. En el siglo XVIII, cuando se reformó el calendario armenio, el 1 de enero fue reconocido como el Año Nuevo. Además, en el antiguo calendario armenio, a los días del mes se les daba nombres de dioses antiguos, héroes u objetos naturales. Algunos ejemplos son: Día 1, Areg, Sol Día 2, Hrand, Tierra mezclada con Fuego Día 8, Mher, (Mithra) Día 15, Aramazd, (Ahura Mazda) Día 19, Ahahit, (Anahita) Día 24, Lusnak, Half Luna Día 27, Vahagn, (Vahram Zoroastriano) Día 30, Gisherarev, Estrella Vespertina.

Mekhitar Heratsi y Catholicos Nerses Shnorhali

El patriarca Nerses Shnorhali (Nerses el Gracioso), quien fue el católico de Armenia en el siglo XII, estaba muy consciente de las continuas creencias y rituales paganos de la gente. Inspirado "después de escuchar a los guardias cantando canciones paganas al sol naciente en el Catholicosate" donde residía, compuso un himno de lo más inquietantemente "hermoso para la Iglesia armenia titulado Luys, Ararich Lusoh (Luz, Creador de la luz) ".

Durante la Armenia zoroástrica / pagana, la luz y el fuego eran sagrados, y en los templos, el altar se llamaba “ bagin o lugar del dios ", el altar de fuego se llamaba" atrusan , "Los sacerdotes fueron llamados" K’urms , "Y sus túnicas" patmujan . " Los adoradores colocaron un punto de ceniza del altar en sus frentes después de la adoración. Los restos de un altar de fuego se encuentran debajo del altar principal de la Santa Etchmiadzin, la Sede Madre de la Iglesia Apostólica Armenia. Después de la conversión del país al cristianismo, los hijos del K’urms fueron tomados y entrenados como sacerdotes.

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Hasta 1920, todavía había creyentes en el zoroastrismo en Armenia. Hoy en día, hay un pequeño grupo de armenios neopaganos que viven en el país y que adoran en el Templo Garni y realizan ceremonias de bodas paganas allí. El 22 de diciembre, se reúnen en el templo para celebrar el cumpleaños de Mher (Mithra).

En la boda de una pareja joven en el Templo Garni, el sacerdote pagano, vestido con una túnica, comienza la ceremonia con las palabras: "Oh Madre Anahit, Madre de todas las madres ..." Luego le dice a la pareja: "Que el aliento de tu los antepasados ​​estén en ti ... y tus pies firmemente en este suelo ... ”, mientras sostiene brevemente un cuchillo corto (las imágenes de Mithra a menudo se representan con tal cuchillo) en las llamas del caldero que está frente a él y la pareja. El sacerdote pagano luego retira lentamente el cuchillo y toca suavemente la parte superior de la cabeza de la novia, luego la del novio, mientras los bendice con las palabras: "Anahit, con el amor de tu madre, bendigo estos anillos ... Que los anillos brillen siempre encendidos". sus dedos ... ¡Alabado seas, Madre Anahit! " Después de que se vierte el vino de una jarra de arcilla roja en copas de arcilla roja y se ofrece a la pareja, el sacerdote y la fiesta de bodas, el sacerdote instruye a la pareja para que cada uno alcance una canasta llena de trozos de madera y coloquen la pieza de su elección. madera en el caldero en llamas. Luego son felicitados y deseados una vida feliz y abundante.

Los indicios de la Armenia pagana o precristiana todavía son evidentes hoy en día, especialmente en la forma de una figura específica y antigua llamada el Símbolo de la Eternidad, conocido también como Arevakhach (Cruz del sol). Se puede ver en edificios, especialmente iglesias, en lápidas muy antiguas, monumentos conmemorativos, varios escudos de armas, logotipos, ropa, joyas, medallas, diseños de alfombras, obras de arte e impresos. Así como algunas de las fiestas y tradiciones paganas continúan siendo parte de las fiestas religiosas y seculares del país, el Arevakhach sigue siendo un símbolo significativo que a menudo está tallado con la Khachkar (Piedra de la cruz, "el khachkar más antiguo fue tallado en 879, aunque existen ejemplos anteriores, más crudos") descansando sobre ella. Quizás la mezcla de lo antiguo con lo nuevo, el pasado con el presente, ya sean creencias y prácticas religiosas o palabras de sabiduría que han sobrevivido a través de los siglos, la adaptación a situaciones y tiempos cambiantes, sin olvidar nunca quiénes son, han ha sido clave para la supervivencia de Armenia a lo largo de los siglos, lo que la convierte en "uno de los hogares más antiguos de la cultura humana".

Editor & # 8217s Nota: La versión publicada inicialmente de este artículo describía a Mesrob Mashdots como patriarca, en lugar de Archimandrite. El artículo también señaló que el alfabeto armenio contiene 39 letras, en lugar de 38.


Cómo los cananeos, enemigos bíblicos de los israelitas, mantuvieron la integridad genética

Amanda Borschel-Dan es editora de The Times of Israel sobre el mundo judío y la arqueología.

Un nuevo estudio internacional e interdisciplinario proporciona respuestas interesantes a los orígenes y la historia del pueblo cananeo. En un artículo publicado el 28 de mayo en la prestigiosa revista Cell revisada por pares, los científicos informan que durante miles de años, los cananeos ampliamente dispersos se mantuvieron como un grupo demográficamente coherente.

El estudio se realizó a través de un análisis de todo el genoma de muestras de ADN antiguas de los restos de 93 individuos en nueve sitios cananeos de la Edad del Bronce en todo el Levante.

& # 8220Los cananeos, aunque vivían en diferentes ciudades-estado, eran cultural y genéticamente similares, & # 8221, dijo el especialista en ADN antiguo de la Universidad Hebrea Liran Carmel.

Durante siglos, los eruditos han debatido sobre quiénes eran los cananeos y dónde se originaron. Antiguos & # 8220frenemies & # 8221 de los israelitas conquistadores, los cananeos se registraron en toda la Biblia y en documentos históricos de hasta 3500 años de antigüedad como un grupo de pueblos que vivían en todo el Levante y eran gobernados por sus propios reyes de ciudad / estado.

El estudio también descubrió que compartían una relación genética con otro grupo de personas que migraron lenta y continuamente desde las lejanas regiones de Caucausus y / o Zagros Mountain. Esta mezcla genética especial de pueblos cananeos y de las montañas todavía se puede ver de alguna forma en las poblaciones judías y de habla árabe moderna, escribieron los autores.

& # 8220Nuestros resultados en este nuevo estudio muestran que el término & # 8216Canaanite & # 8217 que se conoce de la literatura arqueológica e histórica de hecho correspondía a un grupo genéticamente mayoritariamente homogéneo de personas - no era solo un conjunto de ideas compartidas, sino un personas de ascendencia similar, dijo el jueves el profesor David Reich de Genética Antigua de la Universidad de Harvard a The Times of Israel.

Los datos de muestras de ADN que provenían de 73 nuevos individuos de cinco sitios arqueológicos en todo el Levante Sur que datan de la Edad del Bronce Media a Tardía, se agregaron a los datos previamente reportados de 20 individuos de cuatro sitios. El estudio fue completado por un gran equipo interdisciplinario, incluido el antropólogo biológico de la Universidad de Viena Ron Pinhasi, el genetista de la Universidad Hebrea Shai Carmi, el arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv Israel Finkelstein, la Universidad Hebrea & # 8217s Carmel, y Harvard & # 8217s Reich.

Pero mientras que los hallazgos arqueológicos en sitios identificables cananeos apuntan a que los pueblos remotos tienen su propia cultura material particular, hasta ahora se desconocía si también tenían un grupo genético discernible.

Los resultados de las muestras cananeas se cotejaron con otros pueblos antiguos, incluido el ADN filisteo de estudios académicos recientes. Carmel, que investiga el ADN antiguo y la evolución humana, le dijo a The Times of Israel: & # 8220 vemos que genéticamente, los cananeos son más similares entre sí que otros grupos de la región. & # 8221

¿Un goteo continuo de migración?

En el artículo, & # 8220The Genomic History of the Bronze Age Southern Levant & # 8221, los autores escriben que tenían tres objetivos de investigación en mente: & # 8220 Buscamos determinar el grado de homogeneidad genética entre los sitios asociados con la cultura material cananea. . En segundo lugar, analizamos los datos para obtener información sobre el momento, el alcance y el origen del flujo de genes que trajo la ascendencia relacionada con Zagros y el Cáucaso al Levante meridional de la Edad del Bronce. En tercer lugar, evaluamos hasta qué punto los eventos adicionales de flujo de genes han afectado a la región desde ese momento. & # 8221

Carmel dijo que las poblaciones de la Edad del Bronce (alrededor de 3500-1150 a. C.) en el Levante Sur & # 8212 hoy & # 8217s Israel, Jordania, Líbano y partes de Siria & # 8212 no eran estáticas. & # 8220 Más bien, observamos evidencia del movimiento de personas durante largos períodos de tiempo desde el noreste del Antiguo Cercano Oriente, incluidas las modernas Georgia, Armenia y Azerbaiyán, hacia la región del Sur del Levante, & # 8221, dijo en una prensa de la Universidad Hebrea comunicado sobre el nuevo estudio.

En las muestras cananeas, el profesor de genética de la Universidad Hebrea Shai Carmi le dijo a The Times of Israel: & # 8220 Lo que encontramos es que los orígenes son una mezcla aproximadamente igual de personas del Cáucaso / Zagros, junto con la gente local del Levante & #. 8221

Carmi dijo que, de acuerdo con los datos, & # 8220 hubo una migración desde el Cáucaso / Zagros hacia el Levante que ha reemplazado a una parte de la población entre hace 8000 y 3500 años (y posiblemente continuó) & # 8230 Demostramos que las personas emigraron del Cáucaso / Zagros y asimilado (genéticamente) en el Levante. Es decir, no permanecieron & # 8217t como un grupo independiente y distinto sino que se fusionaron con las poblaciones locales & # 8221.

Carmi dijo que los científicos aún no conocen el cómo y el por qué de la migración basándose en los datos genéticos. & # 8220El proceso de mezcla de poblaciones era y sigue siendo muy común en las poblaciones humanas & # 8221, dijo Carmi.

Corbatas hurritas y el color violeta

Una posible explicación de por qué los pueblos pueden haber emigrado continuamente al Levante podría encontrarse en una teoría sobre el origen hurrita del nombre cananeo en sí. El hurrita era un idioma hablado en el noreste del antiguo Cercano Oriente, posiblemente incluido el Cáucaso, según el artículo de Cell.

La entrada para & # 8220Canaan / Canaanite & # 8221 en el Bialik Institute & # 8217s integral Encyclopaedia Biblica establece que el nombre puede estar relacionado con el tinte púrpura. Escribe que en las Tablas de Nuzi, unas 5.000 tablillas encontradas en el Iraq moderno datan en su mayoría del período hurrita (siglo XV a. C.), la palabra hurrita & # 8220kinakhkhu& # 8221 se usó para el argaman bíblico de color púrpura, que está hecho de caracoles murex.

En una explicación bastante complicada, se establecen vínculos entre esta palabra hurrita para & # 8220purple & # 8221 con la antigua palabra griega para el Levante, & # 8220Fenicia, & # 8221 que significa & # 8220Land of Purple. & # 8221 También menciona la correspondencia egipcia antigua que habla sobre la captura de comerciantes de tinte púrpura & # 8212 el & # 8220kina & # 8217nu& # 8221 & # 8212 mientras el faraón estaba de gira en Siria en 1428 a. C.

Según la Enciclopedia de Historia Antigua en línea, & # 8220 & # 8230 Theories citan & # 8216Canaan & # 8217 como derivado del idioma hurrita para & # 8216purple & # 8217 y, como los griegos conocían a los cananeos como & # 8216Phoenicians & # 8217 (griego para & # 8216purple & # 8217) y como los fenicios trabajaban en tinte púrpura y así fueron llamados por los griegos & # 8216purple people, & # 8217 esta explicación es la más probable & # 8221.

Suponiendo que los cananeos eran el & # 8220 pueblo morado & # 8221, o al menos comerciantes por el muy valioso tinte púrpura, eso puede ayudar a explicar la proliferación de nombres hurritas de gobernantes en los asentamientos cananeos que están documentados en el segundo milenio antes de nuestra era.

En muestras tomadas de 35 individuos de Tel Megiddo (norte de Israel), se descubrió que la afluencia de migración desde las áreas posiblemente de habla hurrita de las montañas Zagros / Cáucaso continuó a través de un aumento en el porcentaje de este ADN extraño en unos pocos & # 8220outliers & # 8221 encontrados en el sitio.

& # 8220La sociedad cananea de Megiddo fue ciertamente tolerante con los extranjeros y los inmigrantes, como lo demuestran los varios individuos genéticos atípicos que detectamos allí & # 8221, dijo el genetista Carmi.

El arqueólogo Finkelstein le dijo a The Times of Israel que estos individuos fueron enterrados cerca del palacio en una tumba relacionada con la cananea & # 8220 Royal Tomb & # 8221 fantásticamente preservada descubierta recientemente.

Cuando se le preguntó sobre las razones detrás de la migración, Finkelstein escribió en un correo electrónico: & # 8220 ¿Por qué es una buena pregunta, a la que, por el momento, no & # 8217t tenemos una respuesta & # 8221?

& # 8220 Creemos que el origen de estas personas fue el Cáucaso. Caminar desde allí hasta Meguido llevaría mucho tiempo, tal vez un mes o más, pero no creo que haya funcionado de esa manera. Probablemente estemos hablando de un movimiento gradual hacia el sur, y que continuó & # 8216Betiftufim [en gotas y monótonos] durante muchos siglos, & # 8221, dijo Finkelstein.

Finkelstein se refirió a la evidencia arqueológica de la Edad del Bronce encontrada en el Levante que vincula la cultura material de la gente de las montañas del Cáucaso con el Levante desde la Edad del Bronce Temprano, incluidas las vasijas Khirbet Kerak (Beth-yerah). & # 8220 Para más tarde, en el segundo milenio, los nombres hurritas de los gobernantes locales en las tablillas de Amarna [siglo XIV a. C.], incluido el nombre del gobernante (rey) de la ciudad-estado de Meguido - Biridiya. & # 8221

Según Carmi, & # 8220 La fuerza de la migración desde el noreste del Antiguo Cercano Oriente, y el hecho de que esta migración continuó durante muchos siglos, puede ayudar a explicar por qué los gobernantes de las ciudades-estado de Canaán en la Edad del Bronce tardía -Nombres semíticos, hurritas & # 8230 Había conexiones fuertes y activas entre estas regiones a través de movimientos de personas que ayudan a comprender los elementos compartidos de la cultura. & # 8221

¿Una diáspora hurrita / cananea?

En el artículo, los autores afirman, & # 8220 Encontramos que tanto las poblaciones de habla árabe como las judías son compatibles con tener más del 50% de ascendencia relacionada con el Medio Oriente. & # 8221 Al mismo tiempo, la contribución directa de los cananeos a la cultura moderna las poblaciones no pueden cuantificarse con precisión, escriben.

Entonces, ¿existe algún vínculo genético entre los cananeos y las poblaciones judías y de habla árabe moderna? La Universidad Hebrea & # 8217s Carmel se rió cuando se le preguntó si los métodos de su equipo de investigación y # 8217 estarían disponibles para aquellos que, por ejemplo, quieren verificar si tienen ascendencia judía.

& # 8220Sería un poco exagerado, por decir lo menos, & # 8221 se rió, señalando a los curiosos hacia los muchos sitios de pruebas genéticas en línea disponibles en el mercado.

Harvard & # 8217s Reich dijo que hay otros ejemplos en el mundo antiguo de personas dispersas, pero cultural y genéticamente cercanas.

& # 8220 La analogía que me gusta es la de otras dos famosas culturas antiguas que habitaban el Mediterráneo oriental aproximadamente al mismo tiempo que los cananeos: (1) la gente asociada con la cultura & # 8216Minoica & # 8217 de la antigua Creta, y (2) la personas asociadas con la cultura & # 8216Mycenaean & # 8217 de la antigua Grecia & # 8221, dijo Reich. & # 8220Los arqueólogos que estudian los restos materiales que dejaron estas personas y los registros escritos que dejaron los micénicos han puesto nombres a estas culturas antiguas, pero siempre hubo una duda de si los artefactos materiales asociados con estas culturas estaban asociados con poblaciones genéticas homogéneas.

& # 8220En 2017, publicamos un artículo que mostraba que, de hecho, & # 8216Minoicos & # 8217 y & # 8216Mycenaeans & # 8217 correspondían cada uno a un grupo genético coherente y relativamente homogéneo (que eran diferentes entre sí y también diferentes de las personas tanto del este y oeste en el Mediterráneo), & # 8221 escribió Reich en un correo electrónico.

Hablar de pueblos dispersos pero vinculados recuerda la idea de la diáspora judía. Cuando se le preguntó si el nuevo estudio muestra que los cananeos eran parte de algún tipo similar de diáspora que se extiende desde las montañas del Cáucaso, la Universidad Hebrea y Shai Carmi objetaron. & # 8220I & # 8217 no estoy seguro de que & # 8217 sea realmente una diáspora. Tal vez sea más parecido a que los españoles se mudaran a las Américas hace unos cientos de años y se fusionaran con las poblaciones locales ”, dijo Carmi.

También hay ejemplos modernos de relaciones similares, dijo Carmi. & # 8220 Por ejemplo, los judíos Ashkenazi de todo el mundo son genéticamente muy similares. Los drusos viven en varios países del Medio Oriente pero son genéticamente similares & # 8230 los afroamericanos han estado en los EE. UU. Durante cientos de años, pero la gran mayoría de su ascendencia genética se comparte con los africanos occidentales & # 8221, dijo Carmi.

En general, las personas que vivieron hace miles de años son notablemente similares a las personas de hoy.

A medida que los científicos completan cada vez más el conjunto de datos para el ADN de los pueblos antiguos y el ADN # 8217, uno solo puede preguntarse si las diferencias entre el hombre moderno y el antiguo son de alguna manera notables. Aparentemente, eso es una cuestión de perspectiva.

& # 8220En general, las personas que vivieron hace miles de años son notablemente similares a las personas de hoy & # 8221, dijo Carmel. & # 8220Si retrocede lo suficiente en el tiempo, por ejemplo, a la adopción de la agricultura en Europa, puede realizar un seguimiento de los cambios en los alelos adaptativos, como la tolerancia a la lactosa. Pero esto no se aplica realmente a las poblaciones, como las de la Edad del Bronce, que están muy cerca en el tiempo de las poblaciones actuales. & # 8221

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Caldero cuadrado Houmuwu (timbre)

Este ding es muy grueso, con asas verticales, borde foliado, vientre rectangular y patas de cuatro cilindros. Las cuatro esquinas del vientre, la mitad de los bordes superior e inferior y la parte superior de los pies están decoradas con bordes salientes. Tomando el patrón de nubes y truenos como el suelo, este ding está adornado con una fila de patrones de peces en relieve en las asas, patrones de humanos que comen tigre doble en relieve en el exterior de las asas, patrones de Taotie en la periferia de la vientre, patrones Taotie en relieve en la parte superior de los pies cilíndricos y patrones de cuerdas de arco en la parte inferior para dos círculos.

El ding cuadrado de bronce de Hou Mu Wu (antes conocido como Si Mu Wu ding) es enorme, majestuoso y pesa 832,84 kg. Actualmente se le conoce como la vajilla de bronce más pesada de la antigua China. La inscripción en la superficie interna del vientre del dispositivo es "Hou Mu Wu", que es el título del templo de la madre del rey Shang.

El cuerpo y los cuatro pies del ding cuadrado de bronce de Hou Mu Wu se funden en su conjunto, y los mangos se funden con moldes más tarde. La fundición de este ding requiere más de 1.000 kg de materias primas metálicas. Hay una serie de problemas técnicos complicados en la fabricación de artefactos a gran escala en el proceso de modelar moldes de arcilla, rehacer moldes de cerámica y fundir con moldes compuestos. La fundición del ding de bronce de Hou Mu Wu muestra completamente que la fundición de bronce a finales de la dinastía Shang no solo era a gran escala, sino que también estaba bien organizada y bien dividida, lo que fue suficiente para representar la cultura de bronce altamente desarrollada de la dinastía Shang. .

Además, el análisis espectroquímico cualitativo y el análisis cuantitativo por el método de precipitación del análisis químico mostraron que el bronce de Hou Mu Wu contiene 84,77% de cobre, 11,64% de estaño y 2,79% de plomo. La proporción de cobre y estaño es básicamente la misma que se registra en "Kao Gong Ji: Zhu Shi" (Libro de diversos oficios: fundición), que muestra la herencia interna de la antigua civilización de bronce en China. (Escritor: Yu Chenglong)


6 Impulso de nutrientes de Teotihuacan

Los arqueólogos encontraron evidencia de una bebida alcohólica lechosa en fragmentos de cerámica antigua en Teotihuacan. Los investigadores creen que la bebida proporcionó vitaminas y minerales esenciales a los habitantes de uno de los asentamientos más grandes de la prehistoria. La escasez de alimentos básicos se produjo con frecuencia en la antigua ciudad mexicana. Los murales en Teotihuacan muestran a los habitantes bebiendo pulque, un alcohol lechoso derivado de la savia de agave. El tequila también se elabora con agave, pero a diferencia del pulque, se elabora con el centro tostado de la planta y los rsquos.

Con una superficie de ocho millas cuadradas y 100.000 habitantes, Teotihuacan era la ciudad más grande de la América precolombina. El maíz era el cultivo básico de sus habitantes. Sin embargo, la escasez de agua subterránea y la escasez de precipitaciones hicieron que el cultivo del cultivo fuera una propuesta arriesgada. Lo que es más, el maíz es bajo en varios nutrientes vitales. El agave resiste la sequía y el frío significativamente mejor que el maíz. Pulque también habría sido capaz de proporcionar una nutrición vital a los habitantes de Teotihuacán y los rsquos, como el hierro, el calcio, las vitaminas B y las bacterias probióticas.


El Museo Armenio de América utiliza tesoros antiguos para despertar un nuevo interés

WATERTOWN - El Museo Armenio de América (ALMA) ha estado cerrado a los visitantes desde el inicio de la pandemia del nuevo coronavirus el año pasado, pero dentro de su edificio emblemático en Watertown, el personal ha estado más ocupado que nunca, investigando sus colecciones, preparando nuevas exhibiciones y encontrar formas de conectarse a través de los medios de comunicación e Internet con el público. Dra. Alisa Dumikyan (foto Aram Arkun)

For a museum to be able to operate effectively, it is not enough to possess an extensive and interesting collection. Well-funded research is necessary for identification of items and their proper presentation in exhibits. Fortunately, the museum was able to bring scholar Dr. Alisa Dumikyan from Armenia to help in this work. She was working in France with a post-doctoral grant, related Berj Chekijian, the museum’s director of finance and building operations, when Michele Kolligian, president of the board of trustees, made the connection with her.

Dumikyan was born in the village of Metsavan in the northern Armenian province of Lori. She went to school in the nearby town of Tashir before going to Yerevan for her higher education. She studied at the Valery Bryusov State University of Languages and Social Sciences from 1995 to 2000 and after graduating, was invited to teach there for about a decade. She also taught at the Russian-Armenian (Slavonic) University and the French University while continuing her education.

After a master’s degree from the National Academy of Sciences in 2008, Dumikyan worked as a senior researcher in the Academy’s Institute of History while completing her doctorate, which concerns 19 th century issues in French Armenology, and afterwards led to the Armenian-language book Issues in the History of Ancient and Early Medieval Armenia in French Armenology of the 19 th Century” (Yerevan, 2014).

At the museum, Dumikyan explained that it was necessary to first reexamine the collections to see what they encompass. Initial categorizations by donors were not always correct. She presented a number of items that she had been researching and observed, “Most manuscripts here are damaged and don’t have colophons. So if nothing exists on the work, you have to study the period, the writer and the illustrator. This takes much time.” Triptych, 1743 Gift of Paul and Vicki Bedoukian. This at one time may have held a relic of the cross, Dumikyan surmises, and was from Charek Monastery in Utik Province. (photo courtesy Armenian Museum of America)

There was a manuscript listed as from the 16 th century, for example, which she realized might not be from that period. It was not a hymnal as described, but actually a “manr usumn” liturgical musical codice, with melodies indicated by the khaz type of Armenian musical notation. Dumikyan began contacting experts in the Republic of Armenia to confirm her suspicions.

This type of work was important in the Cilician Armenian kingdom, and indeed, it was confirmed by Arusyak Tamrazyan in Yerevan that it dated from the 14 th century, making this a particularly valuable item of the museum. Examining the museum’s Manrusumn, 14th c. (Surkhat, Crimea, the Armenian medieval liturgical-musical codex) (photo Aram Arkun)

Dumikyan showed a set of four letters from the 17 th century from Armenian merchants of Julfa, who had a great trading network. The letters are difficult to read because of the handwriting and the dialect, which borrows words from various non-Armenian languages. Dumikyan did a partial interpretation and sent copies to various experts in Armenia and the US for their help, which she is awaiting at present.

The museum had a small 15 th -century Gospel manuscript section of six pages with illuminations, about which it was only known that the illustrator’s name was Bishop Stepannos. It was a gift from Adele and Haig Der Manuelian to the museum. Lusine Sargsyan at the Mesrop Mashtots Institute of Ancient Manuscripts, or Matenadaran for short, in Yerevan, confirmed that the illustrator appeared to be the 15 th century Stepannos of Arinch.

Dumikyan said that it is a beautiful work and amazingly, she found the remaining sections, which were in Haroutiun Kurdian’s collection, which he in turn had donated to the Mkhitarians of Venice. She is awaiting a confirmation letter from the latter, which will allow bringing back together these manuscript pieces, at least in a virtual fashion. Polished black pot, 14th-12th Century B.C., Gift of Hakop Alimian (photo courtesy Armenian Museum of America)

She then pointed out a pot or jug which was ascribed to Van’s kingdom of Urartu, and initially was thought to have been used to hold food. She suspected this was not correct, as its ornamentation or design was not characteristic of the works from the kingdom. She sent its image and accompanying information to the Institute of Archaeology and Ethnography in Yerevan, which determined that it was much older, dating from the 14 th to 12 th centuries. This is another major discovery which is a coup for the Armenian Museum. Now there are other pots in the collection which must be similarly reevaluated.

Of course, she pointed out that the museum also has many items which are truly from Van’s kingdom of Urartu. Many are gifts from Paul and Vicki Bedoukian, which have been exhibited in the past.

Cilicia2.0 Wants Diaspora to Be Protector of Armenia

Dumikyan’s work extends to a great variety of items and artifacts. She had found a rare lunar calendar/map, the origin of which was unknown. One copy exists with the Mkhitarians in Venice, who assumed it might be a part of the Haigazian dictionary. As it is not actually from this work, the search continues as to its origins. Dumikyan even contacted the Byurakan Astrophysical Observatory in Armenia in case they might have any knowledge of it.

Dumikyan highly commended the preservation efforts of the Armenian Museum, exclaiming that manuscripts are kept very well with climate control and great care. However, she hoped that the museum would be able to have the means one day to renovate or repair manuscripts that have suffered damages or the ravages of time. She pointe dout, “How we maintain museum items shows our attitude towards our cultural heritage.”

She called for increasing cooperation with Armenia and hoped that in the future more researchers will come to work at the museum. Collaboration between Armenia and diaspora would be fruitful, she felt, on many scholarly and cultural topics, including the very timely one of Artsakh’s cultural heritage, especially when efforts are being made to distort Armenian history. Dumikyan in particular stressed that dialogue and vision are important in strengthening the state of current Armenology and helping new generations of scholars advance. Leg of a cauldron stand, Gift of Karl Sogoian Bottom: Cheek piece of horse bit, Gift of Paul and Vicki Bedoukian (photo courtesy Armenian Museum of America)

Virtual Activities

Manager of Collections and Museum Operations Zoë Quinn and Executive Director Jason Sohigian listed the four primary types of virtual or online activities of the museum. There are virtual concerts on a bimonthly basis, a monthly virtual exhibition, a live webinar which is also on the museum website concerning the digitized 78 rpm Armenian record collection, and a show-and-tell of various objects conducted by Collections Curator Gary Lind-Sinanian.

The first virtual exhibition was on Artsakh rugs, followed by ones on ancient coins curated by collector Levon Saryan, the Norton Dodge collection of Armenian dissident art, the Azgapetian family and Near East Relief, and the forthcoming exhibition of numismatic and philatelic materials on the first Republic of Armenia. These are often topical, with the Near East Relief exhibit in April coinciding with the commemoration of the Armenian Genocide or the first Republic of Armenia exhibit this month coinciding with the May 28 anniversary of Armenian independence. The Artsakh rug exhibition, Dumikyan’s idea, was inspired by the Artsakh war.

The concerts are curated by composer and conductor Konstantin Petrossian and supported by a grant from the Dadourian Foundation. Their virtual nature of the concerts allowed musicians from Armenia such as the members of the Nairyan Vocal Ensemble or the Yerevan State Choir to participate.

Quinn said that during this period of Covid restrictions, the museum increased its online presence on Facebook and Instagram, and did more emails, while for the first time it started a YouTube account. Book cover and Gospel printed in Venice, 19th century, Collection of the Armenian Museum of America (photo courtesy the museum)]

When asked how he chose the wide range of artifacts he presented, Lind-Sinanian responded: “Basically it is a random choice. I don’t want to do too many objects out of one category. I do a little of this and a little of that so that people will get brief introductions to a lot of areas about which that they would not necessarily be aware.”

Sohigian said: The exciting thing about this was that we have so many things in the collection in storage that don’t get to be displayed. Gary brings them out, shows them to people and tells the story behind them. People seem to be enjoying it. We distribute it across all our social media platforms, via email, website, and YouTube.”

The videos were initially an idea by Kolligian, who made a donation at the end of last year to sponsor the series.

Looking towards Physically Reopening, Increasing Membership

Dumikyan is updating the galleries of the museum through her research and new labels are being prepared based on her discoveries. Sohigian said, “There are some new objects and there will be reconfigurations. Alissa is finding out information that we did not have before, which is amazing. Our collection is significant and we are one of the few museums of this caliber in the diaspora.” Beyond that, he confirmed that the first-floor galleries will have a more chronological approach and that there will be an attempt to have more interactive experiences, perhaps with cellphone apps that can provide audio accompaniment while visitors move through the museum.

Sohigian pointed out that many visitors to the museum are not Armenian and are interested in learning more about modern Armenian, culture and customs, according to visitor surveys. Consequently, more current materials will be added to displays gradually as the second and third floors are reconfigured over time. The third floor is reserved for contemporary art and rotating exhibits, and Sohigian said that new artists will be brought in to make the third-floor gallery more vibrant.

One major new project is the updating of the second floor Armenian Genocide exhibit with the aid of an outside scholar. The Cummings Foundation, a non-Armenian company from the Boston area provided the museum a grant a few years ago for this purpose as part of a multi-year project. Sohigian said, “We are going to expand the range of objects displayed and have a focus on regions and family stories of the survivors. We want to have it end on a more uplifting note, since the Genocide has turned into the diaspora and the story of survival and experience.” The survivor oral histories held by the museum will be integrated into new interactive multimedia displays.

Sohigian said that the museum was working towards a soft reopening this summer, possibly even as early as next month. With many visitors and museum members not being local, he continued, the virtual programs will also be retained to at least some extent in order to allow people around the world to enjoy the collections and feel part of the museum. This is something new and positive, evidently, that came out of the Covid restrictions.

In the meanwhile, Sohigian, who only came to work at the museum last November, is trying to expand the museum’s membership through its various online programs. While many people have visited and donated in the past, they did not necessarily become members. He declared, “When we came up against the situation in Artsakh last year, we realized a lot of our heritage and history is endangered, especially with the kind of cultural erasure we are seeing there. We thought this makes our mission even more important now.” Consequently, he is instituting a membership drive this summer to help support the care and maintenance of the museum’s collections.

The museum appears to be in a strong position to do so, as it has been getting a lot of attention in the media. Sohigian said, “I have been here six months as director, and have already had several interviews with non-Armenian media. I was working in the environmental area before and thought that was a popular cause in this country, but now I realize the support for the arts is even greater.” A major grant from the Massachusetts Cultural Council led to a connection with WBZ radio in Boston, which advertised the museum for free. In turn, this led to an interview on the Nairyan Ensemble, which is unique for using sign language to accompany their programs.

Even the statement on the Armenian Genocide by President Joe Biden last month led to media inquiries, this time from various countries abroad. Many organizations approached the museum for collaboration in April this year on exhibits or programs, and Sohigian said the museum was able to contribute photos of its objects to help raise awareness of the Armenian Genocide and history.

He concluded, “Even though we might be physically closed, it has been an extremely busy year.” It will be even busier as the museum reopens this summer or fall.


Ancient DNA reveals origin of first Bronze Age civilizations in Europe

The first civilisations to build monumental palaces and urban centres in Europe are more genetically homogenous than expected, according to the first study to sequence whole genomes gathered from ancient archaeological sites around the Aegean Sea. The study has been published in the journal Celda.

Despite marked differences in burial customs, architecture, and art, the Minoan civilization in Crete, the Helladic civilization in mainland Greece and the Cycladic civilization in the Cycladic islands in the middle of the Aegean Sea, were genetically similar during the Early Bronze age (5000 years ago).

The findings are important because it suggests that critical innovations such as the development of urban centres, metal use and intensive trade made during the transition from the Neolithic to the Bronze Age were not just due to mass immigration from east of the Aegean as previously thought, but also from the cultural continuity of local Neolithic groups.

The study also finds that by the Middle Bronze Age (4000-4,600 years ago), individuals from the northern Aegean were considerably different compared to those in the Early Bronze Age. These individuals shared half their ancestry with people from the Pontic-Caspian steppe, a large geographic region stretching between the Danube and the Ural rivers and north of the Black Sea, and were highly similar to present-day Greeks.

The findings suggest that migration waves from herders from the Pontic-Caspian steppe, or populations north of the Aegean that bear Pontic-Caspian Steppe like ancestry, shaped present-day Greece. These potential migration waves all predate the appearance of the earliest documented form of Greek, supporting theories explaining the emergence of Proto-Greek and the evolution of Indo-European languages in either Anatolia or the Pontic-Caspian Steppe region.

The team took samples from well-preserved skeletal remains at archaeological sites. They sequenced six whole genomes, four from all three cultures during the Early Bronze Age and two from a Helladic culture during the Middle Bronze Age.

The researchers also sequenced the mitochondrial genomes from eleven other individuals from the Early Bronze Age. Sequencing whole genomes provided the researchers with enough data to perform demographic and statistical analyses on population histories.

Sequencing ancient genomes is a huge challenge, particularly due to the degradation of the biological material and human contamination. A research team at the CNAG-CRG, played an important role in overcoming this challenge through using machine learning.

According to Oscar Lao, Head of the Population Genomics Group at the CNAG-CRG, "Taking an advantage that the number of samples and DNA quality we found is huge for this type of study, we have developed sophisticated machine learning tools to overcome challenges such as low depth of coverage, damage, and modern human contamination, opening the door for the application of artificial intelligence to palaeogenomics data."

"Implementation of deep learning in demographic inference based on ancient samples allowed us to reconstruct ancestral relationships between ancient populations and reliably infer the amount and timing of massive migration events that marked the cultural transition from Neolithic to Bronze Age in Aegean," says Olga Dolgova, postdoctoral researcher in the Population Genomics Group at the CNAG-CRG.

The Bronze Age in Eurasia was marked by pivotal changes on the social, political, and economic levels, visible in the appearance of the first large urban centres and monumental palaces. The increasing economic and cultural exchange that developed during this time laid the groundwork for modern economic systems -- including capitalism, long-distance political treaties, and a world trade economy.

Despite their importance for understanding the rise of European civilisations and the spread of Indo-European languages, the genetic origins of the peoples behind the Neolithic to Bronze Age transition and their contribution to the present-day Greek population remain controversial.

Future studies could investigate whole genomes between the Mesolithic and Bronze Age in the Armenian and Caucasus to help further pinpoint the origins of migration into the Aegean, and to better integrate the genomic data with the existing archaeological and linguistic evidence.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History

Armenia is one of the cradles of ancient science, and astronomical knowledge was developed in ancient Armenia as well. Contrary to its small territory and relatively small population, Armenia was and is rather active in astronomy. Astronomy in Armenia was popular since ancient times: there are signs of astronomi cal observations coming from a few thousand years ago. Among the astronomical activities that have left their traces in the territory of Armenia are: the rock art (numerous petroglyphs of astronomical content), ruins of ancient observatories (two of them, Karahunge y Metzamor are especially well known Karahunge is the Armenian twin of the Stonehenge and is considered even older), the ancient Armenian calendar, astronomical terms and names used in Armenian language since II-I millennia B.C., sky maps from Middle Ages, and most important, one of the largest modern observatories in the region, the Byurakan Astrophysical Observatory (BAO) with its 2.6m and 1m Schmidt telescopes.

Read the most complete information about history of Armenian astronomy in the book:

Toumanian B.E. 1985, History of the Armenian Astronomy, Publishing House of the Yerevan State University, Yerevan, 286p. (in Armenian).

Constellations. It is believed that the division of the sky into constellations was made a few thousand years ago in the Armenian Highland. According to the German astronomer and historian of science Olkott, the signs of Zodiac contain such animals that lived many thousand years ago in the territory of Armenia and around. It is very probable that ancient people named the constellations after animals living in their countries rather than known from elsewhere. Moreover, many constellations have their own Armenian names which were different from the Greek ones, however, many of them correspond to each other by the meaning.

Read H.A. Harutyunian s article about the Armenian name of the Milky Way in ArASNews #6 .

Rock art. Studies of the Armenian rock art present in the territory of modern Armenia (historic Armenia was ten times larger, having 300,000 square km area) show that the Armeni ans were interested in heavenly bodies and phenomena. The Earth, the Sun, the Moon, planets, comets, Milky Way, stars, constellations are reflected in these pictures drawn on rocks in mountains around Lake Sevan and elsewhere in Armenia. These pictures and drawings are being studies by a number of historians, archaeologists, and astronomers. However, there is not enough governmental attitudes to organize large-scale studies or at least try to catalog and preserve these ancient treasures.

Find the most complete information about the Armenian rock art aquí.

Armenian calendar. According to investigations by H.S. Badalian (1970), B.E. Tumanian (1985), and G.H. Broutian (1997), the Armenian calendar was one of the most ancient in the world, may be even the most ancient one. Armenians used Lunar, then Lunar-Solar calendar, and since mid the 1 st millennium B.C. they changed to Solar calendar, which contained 365 days (12 months by 30 days and an additional month of 5 days). The new year began in Navasard (corresponding to August 11), when the grape harvest was underway and the constellation Orion (Armenian Haik ) became visible in the night sky. Together with the months, all days of any month also had proper names. The year 2492 B.C. was adopted as the beginning. The Armenian Great Calendar was introduced in VI century, and the difference with the Julian one was re-calculated. It is remarkable that the Mkhi tarians from Venice are the oldest publishers of the Armenian and world calendars (since 1775).

Badalian H.S. 1970, History of Calendar, Publishing House of the Armenian Academy of Sciences, Yerevan, (in Armenian).

Broutian G.H. 1997, The Armenian Calendar, Echmiatzin Publishing House, Echmiatzin, 560p. (in Armenian).

Ancient observatories. The most fascinating historical astronomical building is Karahunge (the Armenian Stonehenge , the name derives from kar stone and may mean singing stones and the other famous name is Zorats Kar). It is a megalithic assemblage, 200 km from Yerevan, and 3 km from town Sisian at an altitude of 1,770 m. The northern latitude is 39. 34 , and eastern longitude is 46. 01 . It is an assemblage of many stones put in a circle and a few arms starting from it. As many other such buildings, Karahunge was thought to be a religious assemblage. However, only in the middle of 1980 th , Karahunge was first interpreted as an archaeoastronomical monument and was studied by Prof. E.S. Parsamian (1999) and Prof. P.M. Herouni (1998). Estimations give from 7700 to 4000 years for the age of Karahunge.

There are 222 stones with a total extent exceeding 250 metres, including 84 with holes (with 4-5 cm diameters). Dozens of astronomical stone instruments with accuracy of 30 arcsec may be found. 40 stones form the central ellipse with 45x36 m sizes, having a ruined stone-cluster in the centre. There is a 8m wide 8-stone road to N-E. Some stones were used to find the directions to definite stars. By some estimations (observations of definite stars), the observatory was used during 7700-2200 B.C., for about 5500 years. According to many authors (ex. Bochkarev & Bochkarev 2005), a comparison of the present state of the monument with its situation a hundred years ago reveals a consider able degradation. Thus, the monument needs an urgent protection. The monument is unique of its kind at least in the Trans-Caucasian region and could be even the oldest known observatory in the world. If the estimated age of Karahunge is confirmed by archaeological methods, it clearly should be included in the UNESCO World Heritage list of the most important cultural memorials of our planet.

Metzamor is the other ancient observatory in Armenia. Metzamor was an ancient town near river Metzamor, 35 km from Yerevan, in Armavir province. There was a settlement since V millennium B.C. It was first interpreted as an archaeoastronomical monument in the middle of the 1960s by Prof. E.S. Parsamian (1985a). There is an observatory out of the fortress. The most probably estimation of the age is 4600 years. As Karahunge, Met zamor also needs a better study and proper attitude both from the Armenian government and world archaeoastronomical community.

Among the other archaeoastronomical sites in Armenia, the Angelakot dolmens may be named (Parsamian 1985b). As Karahunge, this site is also in Sisian region, 13 km from the town of Sisian. The dolmens are from Neolithic and Bronze eras. There are a few other sites in Armenia that are associated with astronomical activity of our ancient habitants.

Bochkarev N.G. , Bochkarev Yu.N. 2005, Armenian Archaeoastronomical Monuments Carahunge (Zorakarer) and Metsamor: Review and Personal Impressions, Proceedings of SEAC Tenth Annual Conference: Cosmic Catastrophes, held in Tartu, Estonia, 2002, eds. Mare Koiva, Izold Pustylnik, & Liisa Vesik, Tartu, p. 27-54.

Herouni P.M. 1998, Carahunge-Carenish, a Prehistoric Stone Observatory, Proc. National Academy of Sciences of Armenia, Vol. 98, 4, p. 307-328.

Parsamian E.S. 1985. On Astronomical Meaning of the Small Hill of Metsamor, Communications of BAO, Vol. 57, pág. 92-100.

Parsamian E.S. 1985. On Possible Astronomical Significance of Megalithic Rings of Angelacot. Communications of BAO, Vol. 57, pág. 101-103.

Parsamian E.S. 1999, On Ancient Astronomy in Armenia, Proceedings of the International Conference Oxford VI and SEAC 1999, ed. J.A. Belmonte, La Laguna, p. 77-81.

Records of astronomical events by ancient Armenians. Halley s comet. Coins of Armenian king Tigranes II the Great (95-55 BC), silver and copper-bronze tetradrachms and drachms, clearly reveal a star with a tail on the royal tiara which may be associated with the Halley's comet passage of 87 BC. If so, one has another case when astronomical events can be useful for historical chronological problems, this would be a far earlier record of Halley in Armenia than was previously known from chronicles and also one of the earliest known images of Halley's comet.

Gurzadyan V.G. , Vardanyan R., Halley's comet of 87 BC on the coins of Armenian king Tigranes? // Astronomy & Geophysics, Vol. 45, No. 4, p. 4.06, 2004.

One of the most remarkable scientists in the Middle Ages was Anania Shirakatsi (VII century), who had rather progressive astronomical ideas for those times. He was the most important scientist in Armenia, as he was a philosopher, mathematician, geogra pher, astronomer, chronologist, etc. He has left a few books and writings that survived up to nowadays. Many of them are kept in Matenadaran, the museum of ancient manu scripts. Anania Shirakatsi knew about the spherical shape of the Earth. He accepted also that the Milky Way consisted of numerous faint stars, could correctly interpret Lunar and Solar eclipses, and had a number of other progressive astronomical knowledge for that time. Anania compiled chronological tables, astronomical textbooks, etc. Anania Shirakatsi s works serve as the main source for establishing the ancient Armenian astro nomical terminology, including the names of constellations and stars.

De acuerdo a Prof. Pskovskiy, the 1054 Supernova was first seen and recorded in Armenia in May 1054 (and only later in summer in China). Interestingly, its remnant, the famous Crab nebula has been studied in detail in the Byurakan Astrophysical Observatory and was one of its famous objects of investigation. This nebula has been a natural laboratory for many astrophysical investigations in various multiwavelength ranges.

Ghukas (Luca) Vanandetsi (XVII-XVIII centuries) and Mkhitar Sebastatsi (1676-1749) lived and worked in Europe in 17 th -18 th centuries and are known for their detailed charts of the heavens. Lukas Vanandetsi made astronomical instruments, published the first sky chart with Armenian names of constel lations in Amsterdam at the beginning of XVIII century. Mkhitar Sebastatsi was the person who founded the Armenian Catholic Church community in St. Lazar island near Venice, a touristic site for many visitors.

Due to absence of independence for many centuries, Armenia did not have enough high level of science in the Middle Ages, however, interest in nature and admiration to heavens lived in Armenians since ancient times, and it became the basis for appraisal of the modern Armenian astronomy.


Ancient Armenia Bronze Cauldron - History


Armenia medieval. Cilician Period, c. 1198 - 1375 AD. Fantastic and large bronze long-bow arrowhead. Two barbed blades with raised central midriff and long squared tang. 79 mm (3 1/8") long! Pátina verde oliva con depósitos de barro. Still very sharp! Extremely rare. #WP2030: $299
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Cilician Armenia. El rey Hetum I, 1226-1270 d.C. Bronze Equestrian Kardez - BROCKAGE. Hetoum on horseback riding right, head facing / Relief of obverse on back, made when the coin was accidentally struck on top of another coin! 25 mm, 5.12 g. ref: AC 361. VF, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Quite unusual. #CA2036: $199


Cilician Armenia. Hetoum II, reigned 1289-1293, 1295-1296, and 1301-1305 AD. Billon Denier. Crowned facing bust, inscription "Hetoum King" / Byzantine cross star to lower left, crescent to lower right, "of All the Armenians". AC 396 var. (rev. legend) 16 mm, 0.65 g. ref: CCA 1575, AC 396v. Near VF. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare. #CA2037: $225 SOLD
Cilician Armenia. Royal. Levon I, 1198-1219 AD. Large bronze Tank. Crowned Bearded leonine head of king Levon facing slightly right, Armenian inscription: "+ Levon King of the Armenians." / Jeweled Patriarchal cross with NO STARS. Armenian inscription: "+ Golpeado en la ciudad de Sis& quot. 32mm, 9.21 g. Cf. AC 300-13 (with stars flanking cross, no known reference for this variant!). VF, dark glossy green-brown patina. ex-CNG. Extremely rare variety! #YCA2121: SOLD
Commagene, ancient Armenia, c. 31 BC - 38 AD. Bronze Chalcus. Lion waling right / Tyche seated right, holding palm-branch CAMOCATW POLEWC. ref: ACV-240, RPC-3850. 20 mm, 7.32 grams and very thick! Dark olive-green patina, light earthen deposits around edge. ex-old Los Angeles, CA collection. #CP2141: $125 SOLD

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Armenia, 1st century AD. Bronze coin. Four-pointed Armenian tiara left Delta to left, comet star to right / Horse standing right. ref: AC 244 Saryan p. 112. 22 mm, 9.76 g. VF, dark red-brown surfaces, minor roughness. From the R.A. Collection. Ex Classical Numismatic Group XXVII (29 September 1993), lot 35. RARE! #GVCA2045: $299 SOLD
Kings of Sophene. Arsames II. Circa 230 BC. AE (17 mm, 4.09 g). Diademed and draped bust right, wearing flat-topped tiara / Piloi of the Dioskouroi. ref: Nercessian, Coinage 8 AC 9. VF, green patina, flan flaw on the obverse. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Extremely rare. #YCA2041: $1950 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Draped bust left, wearing tiara / Club within wreath. ref: AC 193. 19 mm, 4.73 g. Fine, dark green-brown patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-Classical Numismatic Group Electronic Auction 284, lot 90. #YCA2043: $150 SOLD
Kings of Commagene. Mithradates I Kallinikos. Circa 96-70 BC. Bronze chalcus. Head right, wearing tiara / Athena standing left, holding spear and round shield. ref: Bedoukian, Coinage 20, AC 187. 19 mm, 6.32 g. Near VF, dark green patina. ex-Aram Manasaryan Collection ex-CNG. Rare! #YCA2042: $225 SOLD


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