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La Gran Palaestra de Pompeya



GRAN PALAESTRA - POMPEYA

La Palaestra está situada en la periferia oriental de la ciudad, cerca del Anfiteatro. Nació durante la época de Augusto, uno de los proyectos de propaganda imperial que llevó a la fundación de la collegia iuvenum , organizaciones de jóvenes cuyo ámbito principal ha sido el de promover el deporte pero cuyo ámbito secundario fue el de proporcionar un ambiente. de adhesión a los principios de la nueva ideología política en la que se formarían los futuros ciudadanos. La palaestra del Iuventus Pompeiana ocupa una vasta superficie, 141 x 137 metros, y consta de un espacio central para ejercicios gimnásticos, rodeado por un alto muro perimetral con diez portales de entrada monumentales. En el interior, por tres lados, corre un pórtico de 118 columnas de ladrillo revestido de estuco. Originalmente había dos hileras de plátanos, de los cuales aún existe la impresión de las raíces. En el centro del patio había una gran piscina de un metro. a dos m. a fondo. Una habitación precedida por dos columnas en el lado suroeste, con la base de una estatua cerca de la pared trasera. Este fue probablemente el espacio dedicado al culto de Augusto, patrón de la collegia . Había una gran letrina en el lado sureste. La Palaestra había sido gravemente dañada en el terremoto del 62 d.C. y aún se estaba restaurando cuando tuvo lugar la erupción del 79 d.C.

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los palaestra consistía en un patio largo y rectangular rodeado de pórticos techados que estaban sostenidos por pilares gigantes. Estas áreas cubiertas sirvieron como refugio de las inclemencias del tiempo o las inclemencias del tiempo. La cubierta en el lado sur del patio se construyó al doble de profundidad para protegerse de la lluvia arrojada en ángulo por el viento.

ruinas de la palaestra en Pompeya

El patio presentaba un foso de lucha llamado skamma. Estos se construyeron removiendo la tierra con azadones, creando un área de tierra blanda. Algunos palaestra presentó un segundo skamma con agua y / o aceite mezclados con la tierra removida para hacer una base más fangosa. Estos pozos especialmente preparados se colocaron fuera del patio y debajo del techo para mitigar la evaporación adicional de la luz solar directa.

Las habitaciones adjuntas a los patios cumplían una variedad de funciones. Algunos de ellos se utilizaron para deportes de pelota, lo que hizo que estas instituciones fueran útiles para deportes más allá de la variedad combativa. Otras salas podrían incluir sacos de boxeo y otros equipos deportivos, como aceites y polvo que se aplicaron a los atletas antes de la lucha. Varias salas sirvieron como áreas para socializar y dar conferencias. Las habitaciones con baños fríos eran un elemento básico entre los griegos. palaestra y los baños calentados por hornos se presentaban típicamente en la variedad romana, pero también se podían incluir baños fríos y calientes en una sola instalación. La pequeña variedad de estas habitaciones podría construirse para las necesidades y deseos de la comunidad circundante.

Scanlon, T. F. (2014). Deportes en los mundos griego y romano. Vol. 2. Oxford: Prensa de la Universidad de Oxford.

Smith, W., Wayte, W. y Marindin, G. E. (1890). Un diccionario de antigüedades griegas y romanas.. Londres: J. Murray.

Gardiner, E. N. (2002). Atletismo en el mundo antiguo. Mineola, NY: Publicaciones de Dover.


Baño termal Forum

Caldarium (sala caliente) en los baños termales Forum de Pompeya. Esta habitación tenía calefacción por suelo radiante dentro de los conductos de aire implementados en las paredes. En el centro hay una tubería grande que se utiliza para inyectar agua fría para enfriar la habitación.

El baño termal del Foro se construyó alrededor del siglo I a.C. Como sugiere su nombre, fue construido inicialmente para las necesidades del Foro y se encuentra detrás del Templo de Júpiter. Al principio, el baño estaba decorado con cuerpos humanos, animales y héroes mitológicos parcialmente desnudos. Los baños termales del Foro se construyeron en un momento en que la ciudad de Pompeya ya no podía resistir contra Roma. Entonces, después de que Lucius Cornelius Sulla lograra la victoria en Campania, la ciudad de Pompeya se convirtió en la colonia romana y mal utilizada por los colonos romanos que trabajaban en Pompeya. El agua tibia se calentó en la parte norte del baño donde estaba ubicado el sistema de calefacción central (hipocausto). El agua caliente pasaba por las tuberías directamente al baño. Al sur de este había un antiguo pozo, que se utilizaba en el período pre-augusto (Octavio Augusto) para abastecer de agua a las fuentes termales. En el lado sur de los baños termales & # 8220Forum & # 8221 se utilizó el antiguo pozo de agua antes de que se construyera el hipocausto. Al principio, solo se construyeron baños para hombres y luego se construyeron baños para mujeres.


Gran Palaestra, sitio arqueológico, Pompeya

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Contenido

Pompeya en latín es un sustantivo masculino de segunda declinación plural (Pompeiī, -ōrum). Según Theodor Kraus, "La raíz de la palabra Pompeya parecería ser la palabra Osca para el número cinco, Pompe, lo que sugiere que la comunidad constaba de cinco caseríos o tal vez estaba asentada por un grupo familiar (gens Pompeia)." [8]

Pompeya se construyó a unos 40 metros (130 pies) sobre el nivel del mar en una meseta de lava costera creada por erupciones anteriores del Vesubio, (8 km (5,0 millas) de distancia). La meseta descendía abruptamente hacia el sur y en parte hacia el oeste y hacia el mar. Tres capas de sedimento de grandes deslizamientos de tierra se encuentran sobre la lava, quizás provocadas por lluvias prolongadas. [9] La ciudad bordeaba la costa, aunque hoy se encuentra a 700 metros (2300 pies) de distancia. La desembocadura del río Sarno navegable, adyacente a la ciudad, estaba protegida por lagunas y sirvió a los primeros marineros griegos y fenicios como un puerto seguro y un puerto que los romanos desarrollaron aún más.

Pompeya cubría un total de 64 a 67 hectáreas (160 a 170 acres) y albergaba entre 11.000 y 11.500 personas, según el recuento de hogares. [10]

Aunque es más conocido por sus restos romanos visibles en la actualidad, que datan del 79 d. C., se construyó sobre una ciudad importante que data de tiempos mucho más antiguos. La expansión de la ciudad desde un núcleo temprano (la ciudad vieja) se aceleró ya desde el 450 aC bajo los griegos después de la batalla de Cumas. [11]

Historia temprana

Los primeros asentamientos estables en el sitio se remontan al siglo VIII a. C. cuando los Oscanos, [12] una población del centro de Italia, fundaron cinco pueblos en la zona.

Con la llegada de los griegos a Campania alrededor del 740 a.C., Pompeya entró en la órbita del pueblo helénico y el edificio más importante de este período es el Templo Dórico, construido alejado del centro en lo que más tarde se convertiría en el Foro Triangular. [13]: 62 Al mismo tiempo, se introdujo el culto a Apolo. [14] Los marineros griegos y fenicios utilizaron el lugar como puerto seguro.

A principios del siglo VI a.C., el asentamiento se fusionó en una sola comunidad centrada en la importante encrucijada entre Cumas, Nola y Stabiae y estaba rodeada por una muralla de toba (la Pappamonte pared). [15] [16] El primer muro (que también se usó como base para el muro posterior) inusualmente encerraba un área mucho mayor que la ciudad primitiva junto con muchas tierras agrícolas. [17] El hecho de que se construyera un muro tan impresionante en ese momento indica que el asentamiento ya era importante y rico. La ciudad comenzó a florecer y el comercio marítimo se inició con la construcción de un pequeño puerto cerca de la desembocadura del río. [13] El asentamiento más temprano se centró en las regiones VII y VIII de la ciudad (el casco antiguo), como se identifica por la estratigrafía debajo de los edificios samnitas y romanos, así como por el plano diferente e irregular de las calles.

En el 524 a. C. llegaron los etruscos y se instalaron en la zona, incluida Pompeya, encontrando en el río Sarno una vía de comunicación entre el mar y el interior. Como los griegos, los etruscos no conquistaron la ciudad militarmente, sino que simplemente la controlaron y Pompeya disfrutó de una especie de autonomía. [13]: 63 Sin embargo, Pompeya se convirtió en miembro de la Liga Etrusca de ciudades. [18] Las excavaciones en 1980-1981 han mostrado la presencia de inscripciones etruscas y una necrópolis del siglo VI a. C. [19] Bajo los etruscos se construyó un foro primitivo o una simple plaza del mercado, así como el Templo de Apolo, en ambos objetos, incluidos fragmentos de buchero fueron encontrados por Maiuri. [20] Se construyeron varias casas con el llamado atrio toscano, típico de este pueblo. [13]: 64

La muralla de la ciudad se reforzó a principios del siglo V a. C. con dos fachadas de losas de piedra caliza de Sarno relativamente delgadas, colocadas verticalmente, a unos cuatro metros de distancia, llenas de tierra (el ortostato pared). [21]

En el 474 a. C., la ciudad griega de Cumas, aliada con Siracusa, derrotó a los etruscos en la batalla de Cumas y obtuvo el control de la zona.

El período samnita

El período comprendido entre 450 y 375 a. C. fue testigo del abandono de grandes áreas de la ciudad, mientras que importantes santuarios como el Templo de Apolo muestran una repentina falta de restos de material votivo. [22]

Los samnitas, habitantes de las zonas de Abruzzo y Molise, y aliados de los romanos, conquistaron la Cumas griega entre el 423 y el 420 a.C. y es probable que todo el territorio circundante, incluida Pompeya, ya fuera conquistado alrededor del 424 a.C. Los nuevos gobernantes impusieron gradualmente su arquitectura y ampliaron la ciudad.

Desde el 343 al 341 a. C. en las guerras samnitas, el primer ejército romano entró en la llanura de Campania trayendo consigo las costumbres y tradiciones de Roma, y ​​en la guerra latina romana del 340 a. C. los samnitas fueron fieles a Roma. Pompeya, aunque gobernada por los samnitas, entró en la órbita romana, a la que se mantuvo fiel incluso durante la tercera guerra samnita y en la guerra contra Pirro. A fines del siglo IV a. C., la ciudad comenzó a expandirse desde su núcleo hacia el área amurallada abierta. El plan de calles de las nuevas áreas era más regular y más conforme al plan de calles de Hippodamus. Las murallas de la ciudad se reforzaron con piedra de Sarno a principios del siglo III a.C. (la piedra caliza encinta, o el "primer muro samnita"). Formó la base de los muros actualmente visibles con un muro exterior de bloques rectangulares de piedra caliza como muro de terraza que soporta un gran agger, o terraplén de tierra, detrás de él.

Después de las Guerras Samnitas del 290 a. C., Pompeya se vio obligada a aceptar el estatus de socii de Roma, manteniendo, no obstante, la autonomía lingüística y administrativa.

Desde el estallido de la Segunda Guerra Púnica (218-201 a. C.) en la que Pompeya se mantuvo fiel a Roma, se construyó un muro interno adicional de toba y el interior agger y fachada exterior levantada dando como resultado un doble parapeto con pasarela más ancha. [13] A pesar de la incertidumbre política de estos eventos y la migración progresiva de hombres ricos a ciudades más tranquilas en el Mediterráneo oriental, Pompeya continuó floreciendo debido a la producción y el comercio de vino y aceite con lugares como Provenza y España, [23] como así como a la agricultura intensiva en granjas alrededor de la ciudad.

En el siglo II a. C., Pompeya se enriqueció participando en la conquista de Oriente por parte de Roma, como lo demuestra una estatua de Apolo en el Foro erigida por Lucius Mummius en agradecimiento por su apoyo en el saqueo de Corinto y las campañas orientales. Estas riquezas permitieron a Pompeya florecer y expandirse hasta sus límites finales. Se construyeron el foro y muchos edificios públicos y privados de alta calidad arquitectónica, entre ellos el Teatro Grande, el Templo de Júpiter, la Basílica, el Comitium, los Baños Stabian y un nuevo pórtico de dos pisos. [24]

El periodo romano

Pompeya fue una de las ciudades de Campania que se rebeló contra Roma en las Guerras Sociales y en el 89 a. C. fue asediada por Sila, quien apuntó con su artillería a la estratégicamente vulnerable Porta Ercolano, como aún se puede ver en los cráteres de impacto de miles de disparos de balista. en las paredes. Muchos edificios cercanos dentro de las murallas también fueron destruidos. [25] Aunque las aguerridas tropas de la Liga Social, encabezadas por Lucius Cluentius, ayudaron a resistir a los romanos, Pompeya se vio obligada a rendirse después de la conquista de Nola.

El resultado fue que Pompeya se convirtió en una colonia romana con el nombre de Colonia Cornelia Veneria Pompeianorum. Muchos de los veteranos de Sulla recibieron tierras y propiedades en la ciudad y sus alrededores, mientras que muchos de los que se oponían a Roma fueron desposeídos de sus propiedades. A pesar de esto, a los pompeyanos se les concedió la ciudadanía romana y fueron rápidamente asimilados al mundo romano. El idioma principal de la ciudad se convirtió en latín, [26] y muchas de las antiguas familias aristocráticas de Pompeya latinizaron sus nombres como un signo de asimilación. [27]

El área alrededor de Pompeya se volvió muy próspera debido a la conveniencia de vivir en la bahía de Nápoles para los romanos ricos y debido a la rica tierra agrícola. [ cita necesaria ] Muchas granjas y villas se construyeron cerca, fuera de la ciudad y muchas han sido excavadas. Estos incluyen la Villa de los Misterios, Villa de Diomedes, varios en Boscoreale, Boscotrecase, Oplontis, Terzigno y Civita Guiliana. [28]

La ciudad se convirtió en un paso importante para las mercancías que llegaban por mar y tenían que enviarse hacia Roma o el sur de Italia por la cercana Vía Apia. Muchos edificios públicos fueron construidos o renovados y mejorados bajo el nuevo orden. Los nuevos edificios incluyeron el Anfiteatro de Pompeya en el 70 a. C., los Baños del Foro y el Odeón, mientras que el foro fue adornado con la columnata de Popidio antes del 80 a. C. [29] Estos edificios elevaron el estatus de Pompeya como centro cultural en la región, ya que eclipsó a sus vecinos en el número de lugares de entretenimiento que mejoraron significativamente el desarrollo social y económico de la ciudad.

Bajo Augusto, desde aproximadamente el 30 a. C., una importante expansión en los nuevos edificios públicos, como en el resto del imperio, incluyó el Edificio Eumachia, el Santuario de Augusto y el Macellum. Desde aproximadamente el 20 a. C., Pompeya se alimentaba con agua corriente mediante un espolón del acueducto de Serino, construido por Marcus Vipsanius Agrippa.

En el año 59 d.C., hubo un serio motín y un derramamiento de sangre en el anfiteatro entre pompeyanos y nucerianos (que se registra en un fresco) y que llevó al senado romano a enviar la Guardia Pretoriana para restaurar el orden y prohibir más eventos por un período de diez años. años. [30] [31]

62-79 d. C.

Los habitantes de Pompeya habían estado acostumbrados durante mucho tiempo a terremotos menores (de hecho, el escritor Plinio el Joven escribió que los temblores de tierra "no eran particularmente alarmantes porque son frecuentes en Campania"), pero el 5 de febrero de 62 [32] daños alrededor de la bahía, y en particular a Pompeya. Se cree que el terremoto se habría registrado entre aproximadamente 5 y 6 en la escala de magnitud de Richter. [33]

Ese día en Pompeya, habría dos sacrificios, ya que era el aniversario de Augusto siendo nombrado "Padre de la Nación" y también una fiesta para honrar a los espíritus guardianes de la ciudad. El caos siguió al terremoto, los incendios causados ​​por las lámparas de aceite que habían caído durante el terremoto se sumaron al pánico. Las ciudades cercanas de Herculano y Nuceria también se vieron afectadas. [33]

Entre el 62 y la erupción del 79, la mayor parte de la reconstrucción se llevó a cabo en el sector privado y, por ejemplo, los frescos más antiguos y dañados a menudo se cubrieron con otros más nuevos. En el sector público se aprovechó la oportunidad para mejorar los edificios y el plan de la ciudad, p. Ej. en el foro. [34]

Un campo importante de investigación actual se refiere a las estructuras que fueron restauradas entre el terremoto del 62 y la erupción. Hasta hace poco, se pensaba que algunos de los daños aún no se habían reparado en el momento de la erupción, pero se ha demostrado que esto es dudoso, ya que la evidencia de estatuas del foro desaparecidas y revestimientos de mármol en las paredes se debe probablemente a los ladrones después de la erupción. entierro de la ciudad. [35] [36] Los edificios públicos en el lado este del foro fueron restaurados en gran parte e incluso se mejoraron con hermosos revestimientos de mármol y otras modificaciones a la arquitectura. [37]

Algunos edificios, como los baños centrales, solo se iniciaron después del terremoto y se construyeron para realzar la ciudad con desarrollos modernos en su arquitectura, como se había hecho en Roma, en términos de calefacción de paredes y vidrios de ventanas, y con habitaciones espaciosas y bien iluminadas. . Los nuevos baños se apoderaron de todo ínsula demoliendo casas, lo que pudo haber sido facilitado por el terremoto que había dañado estas casas. Esto muestra que la ciudad todavía estaba floreciendo en lugar de luchar para recuperarse del terremoto. [38]

Hacia el 64, Nerón y su esposa Poppaea visitaron Pompeya e hicieron regalos al templo de Venus (la deidad patrona de la ciudad), [39] probablemente cuando actuó en el teatro de Nápoles. [40]

Para el 79, Pompeya tenía una población de 20.000 habitantes, [41] que había prosperado gracias a la reconocida fertilidad agrícola y la ubicación favorable de la región.

Erupción del Vesubio

La erupción duró dos días. [42] La primera fase fue de lluvia de piedra pómez. (lapilli) con una duración de aproximadamente 18 horas, lo que permite escapar a la mayoría de los habitantes. El hecho de que hasta ahora sólo se hayan encontrado aproximadamente 1.150 cuerpos [43] en el lugar parece confirmar esta teoría y la mayoría de los fugitivos probablemente lograron rescatar algunas de sus pertenencias más valiosas. Se encontraron muchos esqueletos con joyas, monedas y cubiertos.

En algún momento de la noche o temprano al día siguiente, se iniciaron flujos piroclásticos cerca del volcán, que consisten en nubes de ceniza de alta velocidad, densas y muy calientes, derribando total o parcialmente todas las estructuras a su paso, incinerando o asfixiando a la población restante y alterar el paisaje, incluido el litoral. Al anochecer del segundo día, la erupción terminó, dejando solo una neblina en la atmósfera a través de la cual el sol brillaba débilmente.

Un estudio vulcanológico y bioantropológico multidisciplinario [44] de los productos y las víctimas de la erupción, combinado con simulaciones numéricas y experimentos, indica que en Pompeya y las ciudades circundantes el calor fue la principal causa de muerte de personas, que antes se creía que habían muerto por asfixia de cenizas. . Los resultados del estudio, publicado en 2010, muestran que la exposición a al menos 250 ° C (480 ° F) flujos piroclásticos calientes a una distancia de 10 kilómetros (6 millas) del respiradero fue suficiente para causar la muerte instantánea, incluso si las personas estaban resguardados dentro de los edificios. La gente y los edificios de Pompeya estaban cubiertos con hasta doce capas diferentes de tefra, en total hasta 6 metros (19,7 pies) de profundidad.

Plinio el Joven proporcionó un relato de primera mano de la erupción del Vesubio desde su posición al otro lado de la bahía de Nápoles en Miseno, pero escrito 25 años después del evento. [45] Su tío, Plinio el Viejo, con quien tenía una relación cercana, murió mientras intentaba rescatar a víctimas varadas. Como almirante de la flota, Plinio el Viejo había ordenado a los barcos de la Armada Imperial estacionados en Miseno que cruzaran la bahía para ayudar en los intentos de evacuación. Los vulcanólogos han reconocido la importancia del relato de la erupción de Plinio el Joven al llamar a eventos similares "plinianos". Durante mucho tiempo se pensó que la erupción fue un evento de agosto basado en una versión de la carta, pero otra versión [46] da una fecha de la erupción hasta el 23 de noviembre. Una fecha posterior es consistente con una inscripción en carbón en el sitio, descubierta en 2018, que incluye la fecha del 17 de octubre y que debe haber sido escrita recientemente. [47]

Un claro apoyo para una erupción de octubre / noviembre se encuentra en el hecho de que las personas enterradas en la ceniza parecen haber estado usando ropa más pesada que la ropa ligera de verano típica de agosto. Las frutas y verduras frescas en las tiendas son típicas de octubre y, a la inversa, la fruta de verano típica de agosto ya se vendía en forma seca o en conserva. En Oplontis se encontraron frutos secos de castaños que no habrían madurado antes de mediados de septiembre. [48] ​​Los tarros de fermentación de vino se habían sellado, lo que habría sucedido a fines de octubre. Las monedas encontradas en el bolso de una mujer enterrada en las cenizas incluyen una con una decimoquinta aclamación imperativa entre los títulos del emperador. Estas monedas no podrían haberse acuñado antes de la segunda semana de septiembre. [46]

Redescubrimiento y excavaciones

Tito nombró a dos ex cónsules para organizar un esfuerzo de socorro, mientras donaba grandes cantidades de dinero del tesoro imperial para ayudar a las víctimas del volcán. [49] Visitó Pompeya una vez después de la erupción y nuevamente al año siguiente [50], pero no se realizó ningún trabajo de recuperación.

Poco después del entierro de la ciudad, los sobrevivientes y posiblemente los ladrones vinieron a rescatar objetos de valor, incluidas las estatuas de mármol del foro y otros materiales preciosos de los edificios. Existe una amplia evidencia de perturbaciones posteriores a la erupción, incluidos los agujeros hechos a través de las paredes. La ciudad no estaba completamente enterrada, y las cimas de los edificios más grandes habrían sido visibles por encima de la ceniza, lo que haría obvio dónde excavar o rescatar el material de construcción. [51] Los ladrones dejaron huellas de su paso, como en una casa donde los arqueólogos modernos encontraron un grafito en la pared que decía "casa excavada". [52]

Durante los siglos siguientes, su nombre y ubicación fueron olvidados, aunque todavía aparecía en el Tabula Peutingeriana del siglo IV. Otras erupciones, particularmente en 471–473 y 512, cubrieron los restos más profundamente. El área se conoció como el La Civita (la ciudad) debido a las características del suelo. [53]

La siguiente fecha conocida en que se desenterró alguna parte fue en 1592, cuando el arquitecto Domenico Fontana, mientras excavaba un acueducto subterráneo hasta los molinos de Torre Annunziata, se topó con antiguas murallas cubiertas de pinturas e inscripciones. Su acueducto atravesaba y bajo gran parte de la ciudad [54] y habría tenido que atravesar muchos edificios y cimientos, como todavía se puede ver en muchos lugares hoy en día, pero se quedó callado y nada más salió del descubrimiento.

En 1689, Francesco Picchetti vio una inscripción en la pared que mencionaba decurio Pompeiis ("concejal de Pompeya"), pero lo asoció con una villa de Pompeyo. Franceso Bianchini señaló el verdadero significado y fue apoyado por Giuseppe Macrini, quien en 1693 excavó algunos muros y escribió que Pompeya estaba debajo de La Civita. [55]

El propio Herculano fue redescubierto en 1738 por obreros que excavaban los cimientos de un palacio de verano para el rey de Nápoles, Carlos de Borbón. Debido a la espectacularidad de los hallazgos, el ingeniero militar español Roque Joaquín de Alcubierre realizó excavaciones para encontrar más restos en el sitio de Pompeya en 1748, incluso si la ciudad no fue identificada. [56] Carlos de Borbón se interesó mucho por los hallazgos, incluso después de dejarlo para convertirse en rey de España, porque la exhibición de antigüedades reforzó el prestigio político y cultural de Nápoles. [57] El 20 de agosto de 1763, una inscripción [. ] Rei Publicae Pompeianorum [. ] fue encontrado y la ciudad fue identificada como Pompeya. [58]

Karl Weber dirigió las primeras excavaciones científicas. [59] Le siguió en 1764 el ingeniero militar Franscisco la Vega, a quien sucedió su hermano Pietro en 1804. [60]

Hubo mucho progreso en la exploración cuando los franceses ocuparon Nápoles en 1799 y gobernaron Italia de 1806 a 1815. La tierra en la que se encuentra Pompeya fue expropiada y se utilizaron hasta 700 trabajadores en las excavaciones. Las áreas excavadas en el norte y el sur estaban conectadas. También se expusieron partes de la Via dell'Abbondanza en dirección oeste-este y por primera vez se pudo apreciar una impresión del tamaño y apariencia de la antigua ciudad. En los años siguientes, los excavadores lucharon con la falta de dinero y las excavaciones progresaron lentamente, pero con hallazgos significativos como las casas del Fauno, de Menandro, del Poeta Trágico y del Cirujano.

Giuseppe Fiorelli se hizo cargo de las excavaciones en 1863 y realizó mayores avances. [61] Durante las primeras excavaciones del sitio, se encontraron huecos ocasionales en la capa de ceniza que contenían restos humanos. Fue Fiorelli quien se dio cuenta de que estos eran espacios dejados por los cuerpos descompuestos y por eso ideó la técnica de inyectar yeso en ellos para recrear las formas de las víctimas del Vesubio. Esta técnica todavía se usa hoy en día, ahora se usa una resina transparente en lugar de yeso porque es más duradera y no destruye los huesos, lo que permite un análisis más detallado. [62]

Fiorelli también presentó documentación científica. Dividió la ciudad en las nueve áreas actuales (regiones) y bloques (insulae) y numeró las entradas de las casas individuales (domus), de modo que cada uno se identifica con estos tres números. Fiorelli también publicó el primer periódico con informes de excavación. Bajo los sucesores de Fiorelli, todo el oeste de la ciudad quedó expuesto.

Arqueología moderna

Las excavaciones realizadas por Gennaro Matrone en Torre Annunziata entre julio de 1899 y febrero de 1901 descubrieron una parte de Pompeya que había estado situada a la orilla del mar. Los descubrimientos incluyeron una hilera de tiendas, una gran cantidad de joyas, jarrones, estatuillas, monedas de oro, plata y bronce, y más de 70 esqueletos. [63]

Antonio Sogliano fue Director de Obras Arqueológicas en Pompeya desde 1905 hasta 1910. [64] Durante este tiempo, también fue curador en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles y profesor de Antigüedades en la Universidad Federico II de Nápoles. Supervisó la restauración de la Casa de los Vettii durante ese tiempo.

En la década de 1920, Amedeo Maiuri excavó por primera vez en capas más antiguas que la del 79 d.C. para conocer la historia de los asentamientos. Maiuri realizó las últimas excavaciones a gran escala en la década de 1950, y el área al sur de la Via dell'Abbondanza y la muralla de la ciudad estaba casi completamente descubierta, pero estaban mal documentadas científicamente. La preservación fue fortuita y presenta grandes dificultades a los arqueólogos de hoy. Se realizó una reconstrucción cuestionable en las décadas de 1980 y 1990 después del severo terremoto de 1980, que causó una gran destrucción. Desde entonces, a excepción de sondeos y excavaciones específicas, el trabajo se limitó a las áreas excavadas. No se planean más excavaciones a gran escala y hoy los arqueólogos se dedican a reconstruir, documentar y ralentizar el deterioro de las ruinas.

En diciembre de 2018, los arqueólogos encabezados por Massimo Osanna, director del sitio arqueológico de Pompeya, descubrieron los restos fosilizados de un caballo enjaezado con los restos de otros caballos en la Villa de los Misterios. Según Osanna, el caballo probablemente estaba listo para ir a salvar a la gente de la erupción del Vesubio. [65] [66] [67]

En el marco del 'Gran Proyecto de Pompeya', más de 2,5 km de murallas antiguas están siendo liberadas del peligro de derrumbe mediante el tratamiento de las áreas no excavadas detrás de los frentes de las calles para aumentar el drenaje y reducir la presión de las aguas subterráneas y la tierra en las paredes, un problema especialmente en la temporada lluviosa. En agosto de 2019, estas excavaciones se reanudaron en áreas no excavadas de Regio V. [68]

Los funcionarios del parque arqueológico dijeron el 21 de noviembre de 2020 que los restos de dos hombres, que se cree que eran un hombre rico y su esclavo, se encontraron en una capa de ceniza de dos metros de espesor. Parecían haber escapado de la primera erupción, pero murieron con una segunda explosión al día siguiente. Un estudio de los huesos mostró que uno era más joven y parecía haber realizado trabajo manual, y el otro era mayor. [69]

El termopolio de Pompeya, que contiene ocho dolia (recipientes de terracota), fue completamente desenterrado en el sitio Regio V del parque arqueológico en diciembre de 2020. Además de los frescos de colores brillantes, los arqueólogos revelaron alimentos de aproximadamente 2.000 años disponibles en algunos de los profundos frascos de terracota. , tienda de bebidas, un bebedero de bronce decorado conocido como patera, frascos de vino, ánforas, tinajas de cerámica utilizadas para cocinar guisos y sopas. Un fresco representa a un perro con un collar con una correa, posiblemente un recordatorio para que los clientes pongan la correa a sus mascotas. También se descubrió el esqueleto completo de un perro adulto "extremadamente pequeño", lo que da fe de que se había producido la cría selectiva en la época romana para obtener tal resultado. [70] [71] [72]

En enero de 2021, los arqueólogos encabezados por Massimo Osanna descubrieron un "gran carro ceremonial de cuatro ruedas" bien conservado en una villa al norte de Pompeya en Civita Giuliana, donde se había descubierto anteriormente un establo en 2018. El carruaje está hecho de bronce. y paneles de madera negros y rojos, con historias grabadas en medallones de metal en la parte posterior. [73] [74] [75]

Conservación

Los objetos enterrados debajo de Pompeya se conservaron bien durante casi 2000 años, ya que la falta de aire y humedad permitieron poco o ningún deterioro. Sin embargo, una vez expuesta, Pompeya ha estado sujeta a fuerzas tanto naturales como artificiales, que han aumentado rápidamente el deterioro.

La meteorización, la erosión, la exposición a la luz, los daños causados ​​por el agua, los métodos deficientes de excavación y reconstrucción, la introducción de plantas y animales, el turismo, el vandalismo y el robo han dañado el sitio de alguna manera. La falta de protección adecuada contra la intemperie de todos los edificios, excepto los más interesantes e importantes, ha permitido que la decoración interior original se desvanezca o se pierda. Se han excavado dos tercios de la ciudad, pero los restos de la ciudad se están deteriorando rápidamente. [76]

Además, durante la Segunda Guerra Mundial muchos edificios resultaron gravemente dañados o destruidos por las bombas lanzadas en varias incursiones de las fuerzas aliadas. [77]

La preocupación por la conservación ha preocupado continuamente a los arqueólogos. La antigua ciudad fue incluida en el World Monuments Watch de 1996 por el World Monuments Fund, y nuevamente en 1998 y en 2000. En 1996, la organización afirmó que Pompeya "necesitaba desesperadamente una reparación" y pidió la redacción de un plan general de restauración e interpretación. [78] La organización apoyó la conservación en Pompeya con fondos de American Express y la Fundación Samuel H. Kress. [79]

Hoy en día, los fondos se dirigen principalmente a la conservación del sitio; sin embargo, debido a la extensión de Pompeya y la escala de los problemas, esto es inadecuado para detener el lento deterioro de los materiales. Un estudio de 2012 recomendó una estrategia mejorada para la interpretación y presentación del sitio como un método rentable para mejorar su conservación y preservación a corto plazo. [80]

En junio de 2013, la UNESCO advirtió que si las obras de restauración y preservación "no logran un progreso sustancial en los próximos dos años", Pompeya podría ser incluida en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. [81] A "Grande Progetto Pompei" project of about five years had begun in 2012 with the European Union and included stabilization and conservation of buildings in the highest risk areas. In 2014, UNESCO headquarters received a new management plan intended to help integrate management, conservation, and maintenance programs at the property. [82]

House of the Gladiators collapse

The 2,000-year-old Schola Armatorum ('House of the Gladiators') collapsed on 6 November 2010. The structure was not open to visitors, but the outside was visible to tourists. There was no immediate determination as to what caused the building to collapse, although reports suggested water infiltration following heavy rains might have been responsible. [83] There has been fierce controversy after the collapse, with accusations of neglect. [84] [85]

Under the Romans after the conquest by Sulla in 89 BC, Pompeii underwent a process of urban development which accelerated in the Augustan period from about 30 BC. New public buildings include the amphitheatre with palaestra or gymnasium with a central natatorium (cella natatoria) or swimming pool, two theatres, the Eumachia Building and at least four public baths. The amphitheatre has been cited by scholars as a model of sophisticated design, particularly in the area of crowd control. [86]

Other service buildings were the Macellum ("meat market") the Pistrinum ("mill") the Thermopolium (a fast-food place that served hot and cold dishes and beverages), and cauponae ("cafes" or "dives" with a seedy reputation as hangouts for thieves and prostitutes). At least one building, the Lupanar, was dedicated to prostitution. [87] A large hotel or hospitium (of 1,000 square metres) was found at Murecine, a short distance from Pompeii, when the Naples-Salerno motorway was being built, and the Murecine Silver Treasure and the Tablets providing a unique record of business transactions were discovered. [88] [89]

An aqueduct provided water to the public baths, to more than 25 street fountains, and to many private houses (domūs) and businesses. The aqueduct was a branch of the great Serino Aqueduct built to serve the other large towns in the Bay of Naples region and the important naval base at Misenum. los castellum aquae is well preserved and includes many details of the distribution network and its controls. [90]

Modern archaeologists have excavated garden sites and urban domains to reveal the agricultural staples of Pompeii's economy. Pompeii was fortunate to have had fertile soil for crop cultivation. The soils surrounding Mount Vesuvius preceding its eruption have been revealed to have had good water-retention capabilities, implying productive agriculture. The Tyrrhenian Sea's airflow provided hydration to the soil despite the hot, dry climate. [91] Barley, wheat, and millet were all produced along with wine and olive oil, in abundance for export to other regions. [92]

Evidence of wine imported nationally from Pompeii in its most prosperous years can be found from recovered artefacts such as wine bottles in Rome. [92] For this reason, vineyards were of utmost importance to Pompeii's economy. Agricultural policymaker Columella suggested that each vineyard in Rome produced a quota of three cullei of wine per jugerum, otherwise the vineyard would be uprooted. The nutrient-rich lands near Pompeii were extremely efficient at this and were often able to exceed these requirements by a steep margin, therefore providing the incentive for local wineries to establish themselves. [92] While wine was exported for Pompeii's economy, the majority of the other agricultural goods were likely produced in quantities sufficient for the city's consumption.

Remains of large formations of constructed wineries were found in the Forum Boarium, covered by cemented casts from the eruption of Vesuvius. [92] It is speculated that these historical vineyards are strikingly similar in structure to the modern day vineyards across Italy.

Carbonised food plant remains, roots, seeds and pollens, have been found from gardens in Pompeii, Herculaneum, and from the Roman villa at Torre Annunziata. They revealed that emmer wheat, Italian millet, common millet, walnuts, pine nuts, chestnuts, hazel nuts, chickpeas, bitter vetch, broad beans, olives, figs, pears, onions, garlic, peaches, carob, grapes, and dates were consumed. All but the dates could have been produced locally. [93]

Buildings

Erotic art

The discovery of erotic art in Pompeii and Herculaneum left the archaeologists with a dilemma stemming from the clash of cultures between the mores of sexuality in ancient Rome and in Counter-Reformation Europe. An unknown number of discoveries were hidden away again. A wall fresco depicting Priapus, the ancient god of sex and fertility, with his grotesquely enlarged penis, was covered with plaster. An older reproduction was locked away "out of prudishness" and opened only on request – and only rediscovered in 1998 due to rainfall. [94] In 2018, an ancient fresco depicting an erotic scene of "Leda and the Swan" was discovered at Pompeii. [95]

Many artefacts from the buried cities are preserved in the Naples National Archaeological Museum. In 1819, when King Francis visited the Pompeii exhibition there with his wife and daughter, he was so embarrassed by the erotic artwork that he had it locked away in a "secret cabinet" (gabinetto segreto), a gallery within the museum accessible only to "people of mature age and respected morals". Re-opened, closed, re-opened again and then closed again for nearly 100 years, the Naples "Secret Museum" was briefly made accessible again at the end of the 1960s (the time of the sexual revolution) and was finally re-opened for viewing in 2000. Minors are still allowed entry only in the presence of a guardian or with written permission. [96]

Pompeii has been a popular tourist destination for over 250 years [97] it was on the Grand Tour. By 2008, it was attracting almost 2.6 million visitors per year, making it one of the most popular tourist sites in Italy. [98] It is part of a larger Vesuvius National Park and was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1997. To combat problems associated with tourism, the governing body for Pompeii, the 'Soprintendenza Archeologica di Pompei', have begun issuing new tickets that allow tourists to visit cities such as Herculaneum and Stabiae as well as the Villa Poppaea, to encourage visitors to see these sites and reduce pressure on Pompeii.

Pompeii is a driving force behind the economy of the nearby town of Pompei. Many residents are employed in the tourism and hospitality industry, serving as taxi or bus drivers, waiters, or hotel staff. [ cita necesaria ]

Excavations at the site have generally ceased due to a moratorium imposed by the superintendent of the site, Professor Pietro Giovanni Guzzo. The site is generally less accessible to tourists than in the past, with less than a third of all buildings open in the 1960s being available for public viewing today.

Antiquarium of Pompeii

Originally built by Giuseppe Fiorelli between 1873 and 1874, the Antiquarium of Pompeii began as an exhibition venue displaying archaeological finds that represented the daily life of the Ancient city.

The building suffered extensive damage in 1943 during the World War II bombings and again in 1980 due to an earthquake. The museum was closed to the public for 36 years before being reopened in 2016 as a space for temporary exhibitions. [99]

The museum was re-opened on the 25 January 2021 as a permanent exhibition venue. Visitors can see archaeological discoveries from the excavations, casts of the victims of the Mount Vesuvius eruption as well as displays documenting Pompeii's settlement history prior to becoming a thriving Roman city. [100]

The 1954 film Journey to Italy, starring George Sanders and Ingrid Bergman, includes a scene at Pompeii in which they witness the excavation of a cast of a couple who perished in the eruption.

Pompeii was the setting for the British comedy television series Up Pompeii! and the movie of the series. Pompeii also featured in the second episode of the fourth season of revived BBC science fiction series Doctor Who, named "The Fires of Pompeii", [101] which featured Caecilius as a character.

The rock band Pink Floyd filmed a 1971 live concert, Pink Floyd: Live at Pompeii, in which they performed six songs in the city's ancient Roman amphitheatre. The audience consisted only of the film's production crew and some local children.

Siouxsie and the Banshees wrote and recorded the punk-inflected dance song "Cities in Dust", which describes the disaster that befell Pompeii and Herculaneum in AD 79. The song appears on their album 1985 Tinderbox. The jacket of the single remix of the song features the plaster cast of a chained dog killed in Pompeii.

Pompeii is a 2003 Robert Harris novel featuring an account of the aquarius's race to fix the broken aqueduct in the days before the eruption of Vesuvius. The novel was inspired by actual events and people.

"Pompeii" is a 2013 song by the British band Bastille. The lyrics refer to the city and the eruption of Mount Vesuvius.

Pompeii is a 2014 German-Canadian historical disaster film produced and directed by Paul W. S. Anderson. [102]

45 years after the Pink Floyd recordings, guitarist David Gilmour returned to the Pompeii amphitheatre in 2016 to perform a live concert for his Rattle That Lock Tour. This event was considered the first in the amphitheatre to feature an audience since the AD 79 eruption of Vesuvius. [103] [104]

  • In Search of. ' s episode No. 82 focuses entirely on Pompeii it premiered on 29 November 1979.
  • los National Geographic special In the Shadow of Vesuvius (1987) explores the sites of Pompeii and Herculaneum, interviews (then) leading archaeologists, and examines the events leading up to the eruption of Vesuvius. [105]
  • Ancient Mysteries: Pompeii: Buried Alive (1996), an A&E television documentary narrated by Leonard Nimoy. [106]
  • Pompeii: The Last Day (2003), an hour-long drama produced for the BBC that portrays several characters (with historically attested names, but fictional life-stories) living in Pompeii, Herculaneum and around the Bay of Naples, and their last hours, including a fuller and his wife, two gladiators, and Pliny the Elder. It also portrays the facts of the eruption.
  • Pompeii and the AD 79 eruption (2004), a two-hour Tokyo Broadcasting System documentary.
  • Pompeii Live (28 June 2006), a Channel 5 production featuring a live archaeological dig at Pompeii and Herculaneum [107][108]
  • Pompeii: The Mystery of the People Frozen in Time (2013), a BBC One drama documentary presented by Dr. Margaret Mountford. [109]
  • The Riddle of Pompeii (23 May 2014), Discovery Channel. [110]
  • Pompeii: The Dead Speak (8 August 2016), Smithsonian Channel. [111]
  • Pompeii's People (3 September 2017), a CBC Gem documentary presented by David Suzuki. [112]

Entrance to the Basilica in the Forum

View of the Forum from the Basilica

Young woman with wax tablets and stylus (so-called "Sappho"), fresco on gesso


Pompeii, view of the Large Palaestra of the ancient city - stock video

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Dating the Eruption and an Eyewitness

Romans watched the spectacular eruption of Mt. Vesuvius, many from a safe distance, but one early naturalist named Pliny (the Elder) watched while he helped evacuate refugees on the Roman warships under his charge. Pliny was killed during the eruption, but his nephew (called Pliny the Younger), watching the eruption from Misenum about 30 kilometers (18 miles) away, survived and wrote about the events in letters that form the basis of our eye-witness knowledge about it.

The traditional date of the eruption is August 24th, supposed to have been the date reported in Pliny the Younger's letters, but as early as 1797, the archaeologist Carlo Maria Rosini questioned the date on the basis of the remains of fall fruits he found preserved at the site, such as chestnuts, pomegranates, figs, raisins, and pine cones. A recent study of the distribution of the wind-blown ash at Pompeii (Rolandi and colleagues) also supports a fall date: the patterns shows that prevailing winds blew from a direction most prevalent in the fall. Further, a silver coin found with a victim in Pompeii was struck after September 8th, AD 79.

If only Pliny's manuscript had survived! Unfortunately, we only have copies. It's possible that a scribal error crept in regarding the date: compiling all the data together, Rolandi and colleagues (2008) propose a date of October 24th for the eruption of the volcano.


The Large Palaestra of Pompeii - History

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The House of the Small Palaestra


This study tests the hypothesis that there is a correlation between a fresco in the House of the Small Palaestra (Pompeii, 8.2.22-23) and the stage of the Large Theatre at Pompeii. An earlier version of this article was published in Didaskalia: Ancient Theatre Today Volume 6 Issue 2 (Summer 2005).

The fresco in the so-called The House of the Small Palaestra depicts a number of nude human figures who appear to be celebrating victories in athletic contests. However, the structure in which they are displayed strongly resembles a Roman theatrical stage of the period, and does not obviously correspond to any other known type of structure.


Plate 1. The House of the Small Palaestra Fresco


Human figures stand behind opened or partially opened doors on a podium connected by steps to a stage, which is elevated above ground level by an articulated pulpitum painted to resemble white marble.



Plate 2. Detail of pulpitum



Plate 3. Detail of podium with steps, supporting extensive architectural structures


The podium provides the base for a busy combination of aedicules, hemicycles and projections painted in the red-orange-gold spectrum, defined and punctuated by a small forest of slender columns.

The walls and doors rising from the podium rather surprisingly reach only to elbow height of the athletes, while above and beyond them, picked out in shades of blue, lies an elegant and delicately detailed array of receding architectural vistas.

Theatrical masks commonly appear as a decorative element in Roman wall paintings, but the unusually large scale of the masks placed upon half-walls at either extent of this fresco-about twice the size that any of the depicted human figures could wear-suggest that they may in addition be designed to amplify the theatrical associations of the setting.


Plate 4. Detail of fresco showing mask


The hypothesis that part of the structure of the scene depicted in the fresco seems closely to match parts of the extant physical remains of the Large Theatre at Pompeii was first put forward by Von Cube in 1906 (see also Bieber, 1961: 232).


Plate 5. The Large Theatre, Pompeii


This report gives a non-technical overview of the problem and our responses to it, rather than providing a detailed breakdown of the extensive, complex calculations involved. Its purpose is to establish that modern 3D visualisation techniques have an important part to play in the assessment of existing, as well as the advancement of new, research hypotheses in this area.


Summary of the Reconstruction Process

All reconstruction processes require two initial reference items:
(a) a plan or plans upon which to base the reconstruction
(b) a starting point to give a fixed point of reference for scale.

Using these two items, it is possible to extend the two-dimensional perspectival depiction into three dimensions, and to interpolate this new three-dimensional structure into the physical space of the actual theatre.


Plate 6. Drawing of fresco, from von Cube, op cit. plate 4.

Human representations within frescoes cannot be assumed to be to scale they vary in size apparently relative to their importance within the scene. If they are intended to depict statues, the question of scale is equally impossible to gauge. Therefore an alternative point of reference to human figures must be found.

Figure 1, below, shows a plan of the Large Theatre at Pompeii (Maiuri 1951, reproduced in Bieber 1961, fig. 608) overlaid with Von Cube's hypothetical, schematic plan of the structure depicted in the House of the Small Palaestra fresco (red).


Figure 1. Overlaid plans of the Large Theatre at Pompei (blue), and the structure depicted in the House of the Small Palaestra fresco (red)


When the pulpitum of the actual theatre is lined up with the pulpitum depicted in the fresco plan, the relationship between the two structures' perspectival lines can be traced, as in Figure 2 below.


Figure 2. Perspectival lines correlating the Large Theatre at Pompei (blue) with the structure depicted in the House of the Small Palaestra fresco (red)


Unlike the actual theatre, in the fresco the articulated section of the pulpitum y el frons scaenae are same width. I therefore propose a viewing position which, in the actual theatre, would achieve this effect as the perspective implied by the fresco. This gives a point of reference for depth and scale. Taking this element as the 0 point on the horizontal axis, it is possible to start calculations.

Working from the "front" of the depiction backwards a number of observations and comparisons between the fresco and the theatre can be made.

Using Vitruvian formulae, the height of the fresco's pulpitum should be approximately 1.147m. Placing the fresco's pulpitum into the corrected perspective gives it a height of 1.3m, within only 15cms of the Vitruvian 'ideal'. (The fresco painter's perspectival adjustments, if uncorrected, would have implied a pulpitum of twice this height: 2.6m.)

The fresco's stage appears to have a platform in the middle of the curved niche which roughly equates to the two stand-alone podia/column bases in front of the central opening in the actual theatre's frons scaenae. On the criterion of Vitruvius, these columns (and the others depicted) appear either to be either non-structural elements, or to have been aesthetically altered in their proportions for the sake of the fresco. (There is no evidence in Vitruvius to suggest that the proportions of wooden architecture normally differed from those of masonry.)

The purpose of doorways in a frons scaenae is to allow an actor movement between the fore-stage and rear-stage areas and to conceal back stage movements. Similarly, non-doorway panels allow actors to move about the rear of the stage unseen. Adjusted, both doors and panels in the fresco are sufficiently high to hide the stooped actor, or to reveal the head and shoulders of an actor if required - a device often associated with ornamental masks on frescoes of this nature, and indeed visible on the extremes of this fresco.

The next task is to attempt to establish where the rear wall of the stage would fall if the fresco depiction were to match the real stage. The rear stage wall in the fresco seems to show a number of piercings. Except for the central and two flanking doorways, these are not represented as physical entities on either of the plans. Contrasting the fresco with other frescoes, it is noted that the colours are somewhat muted against the vibrancy of the physical structures, suggesting that this is a receding view or that it is somewhat "unreal" (e.g. aerial perspective or painted panels).

The positioning of scenic elements appears to become more perspectivally warped the further vertically or horizontally removed they are from the centre of the structure, as if the image were painted on a convex surface, bulging towards the viewer in the centre. The columns themselves do not lean, but the decorations behind them do, indicating that the columns have been very deliberately "corrected" by the Roman artists to produce a perspectivally coherent framework through which a perspectivally distorted world can be glimpsed. The effect becomes more pronounced the further into the scene one looks.

The viewer of the fresco is therefore presented with varying degrees of reality that recede into the depiction and away from the viewer. If we were to map these "zones" of reality onto the fresco by colour coding, they could be presented as follows:


Figure 3. Identified "zones of reality"


Green Zone: This area of the fresco has very close correlation to both the physical remains of the Large Theatre and to Vitruvius' formulae for theatre construction.

Yellow Zone: This area appears to be exaggerated in the vertical axis if the elements are to follow Vitruvian ideals and human scaling.

Red Zone: While the elements in each of the red sections (demarcated by the yellow columns) are in proportion to each other, all of the red sections together do not constitute a proportionally or structurally unified area.

Blue Zone: These areas show elements, or panel-paintings of depicting elements, that extend beyond the rear wall of the stage building.

Purple Zone: Human depictions.

This manipulation of scale, which will have been more immediately apparent to a Roman viewer familiar with the scale of the real-world correlatives of the painted elements, signals the painting's refusal to be bound by the laws of mimetic representation. Rather than paint what the eye sees, the artist displays what the mind's eye imagines, foregrounding what is most important, not necessarily what is most visible. It is worth noting in this regard that the human figures are the only elements which are not integrated in perspective or scale with any other zone within the composition.

The recession of these zones ever further into the fantastical is analogous to the levels of reality and fantasy encountered upon actual scaenarum frontes during theatrical performances: behind the frons scaenae are the most wild, fantastical materials out of which myths come bodied forth into the reality of the audience.

The Red Zone is made up of a number of compartments distributed across the width of the painting, separated by Yellow Zone columns. Each of the two well-preserved Red Zone compartments is perspectivally consistent within itself, but not with its neighbour, nor with the perspective of other Zones.

Perspectival inconsistency between compartments allows the painter incrementally to squash and stretch the non-rectangular subject matter into the rectangular 'frame' provided by the wall, while concealing the distortions from the viewer, thereby giving the impression of a 'realistic' structure, by ensuring that each local section is perspectivally consistent. In each case, the perspective leads the viewer deeper into the composition, before the view is blocked by architectural elements in the next Zone.


Comparing the Reconstructions

The following images compare our visualisation of the structure depicted in the fresco at the House of the Small Palaestra with a 3D reconstruction of the frons scaenae of the Large Theatre at Pompeii based on the archaeological evidence and the formulae given by Vitruvius in De Architectura. (Note, the colours used in the frons scaenae visualisation are purely schematic, enabling the different components of the structure more clearly to be distinguished than a photo-realistic model would allow.)


Figure 4. Schematic visualisation of the frons scaenae of the Large Theatre at Pompeii

If both of the structures are placed side by side, as shown in Figure 5, it is possible to identify the commonalities between them.


Figure 5. Combined fresco visualisation (left) and reconstruction of the frons scaenae of the Large Theatre (right)

While clearly not a perfect match, it is clear that there are marked similarities between both structures, and when the lower part of the theatre is removed and the fresco structure inserted (as shown in Figure 6) the result is not aesthetically incoherent. The most noticeable difference is the position of the fresco columns which are not only too tall as has been noted, but also do not align directly with the upper tier of the stage itself.



Figure 6. Combined visualisation of fresco (below) and frons scaenae of the Large Theatre (above)



Figure 7. Visualisation of fresco overlaid upon frons scaenae of the Large Theatre

This investigation of possible correlations between the House of the Small Palaestra fresco and the stage of the Large Theatre at Pompeii contributes to our understanding of some of the complex perspectival distortions that Roman artists used when evoking architectural, and specifically theatrical, structures. While it can not be conclusively said that the structure depicted at the House of the Small Palaestra depicts the frons scaenae of the Large Theatre, it is fair to say that there are several elements in the fresco that bear a strong resemblance to the architecture of this particular Theatre, which, for Roman viewers, may have suggested a direct relationship between the two. It may be that, in doing so, the fresco drew upon common aesthetic principles according to which theatres were being built in the first century A.D. For the fresco's viewers the Large Theatre at Pompeii would have provided the most immediate and natural point of reference for a 'theatrical' composition, which appears to invite the Roman viewer to associate victors in athletic contests with the heroic mythological figures that appeared on the stage in the great public theatres.


Drew Baker

Drew Baker is a Senior Research Fellow in the 3D Visualisation Centre, University of Warwick.

Photographs, by Hugh Denard unless otherwise stated, may be copied and reproduced freely providing credit is given.


Bibliografía

Bieber, Margarete The History of the Greek and Roman Theater (Princeton, N.J: Princeton University Press, 1961)

Maiuri, Amedeo "Saggi nella Cavea del 'Teatro grande'" Notizie degli Scavi, Serie 8, vol. 5 (1951) 126-134.

Von Cube, G. 'Roemische Scaenae frons in den pompejanischen Wandbildern IV Stils' in Beitraege zur Bauwissenschaft vol. 6 (1906), 28ff. plates 2-7.


Ver el vídeo: Pompei - Viaggio nella bellezza (Enero 2022).