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El Imperio de Malí en la Edad Media


En el siglo XIII, cuando el rey Luis IX (San Luis) reinó en Francia, nació un nuevo imperio en el África subsahariana, sobre las ruinas del de Ghana. Fundada por el legendario Soundiata Keita, laImperio de Mali se está convirtiendo rápidamente en un estado rico y poderoso, conectado a las redes comerciales y culturales de África, mucho más allá del Sahara, al mundo musulmán. En el siglo XIV, la reputación de Mansa incluso cruzó el Mediterráneo, ya que se encontró en el famoso Atlas catalán, ofrecido al rey de Francia Carlos V por el rey de Aragón.

El gesto de Soundiata Keita

Una mezcla de tradiciones orales y fuentes escritas tardías o del mundo musulmán, la fundación del Imperio de Malí está vinculada a la epopeya legendaria de Soundiata Keita.

Como las versiones son numerosas y difieren en ciertos aspectos, es difícil describir una cómo Keita fundó el Imperio de Mali. A pesar de todo, podemos decir que el Manden (o Manding), corazón del futuro Imperio Mandingo, y ubicado hoy entre Guinea y Mali, fue atacado por el rey de Soso, Sumaworo. Este último habría derrotado a Dankara Tuman, cuyo medio hermano, Soundiata Keita, había sido exiliado.

Se dice que la gente de Manden llamó a Keita para pedir ayuda, alrededor de la década de 1230. Después de varias batallas, el rey de Soso es derrotado y Keita, que ha unido a la mayoría de los clanes de la región, se convierte en "Mansa". Reinó hasta 1255 y estableció una administración fuerte.

El patio de Mansa

Es principalmente gracias al viajero musulmán Ibn Battuta que conocemos el funcionamiento de la corte del emperador de Mali (a quien llama "sultán") en el siglo XIV. Lo describe como suntuoso, con presencia tanto de ministros como de soldados, gobernadores y vasallos semiindependientes. Ibn Battuta destaca el despliegue de riqueza que caracteriza a esta corte. Productos raros, como el terciopelo y la seda, pero sobre todo oro, mucho oro. De hecho, si la población vivía principalmente de la agricultura, el estado derivaba su gran riqueza de la explotación del oro y el comercio transsahariano, en particular la esclavitud.

La peregrinación a la Meca de Kanga Moussa

Tan famoso, si no más, que Soundiata Keita, el Mansa Kanga Moussa se hizo famoso en el siglo XIV. Es él quien está representado en el Atlas catalán, como un monarca occidental, sentado en un trono, coronado, un espectro en la mano y en la otra sosteniendo una esfera de oro.

Para sus contemporáneos, Kanga Moussa era conocido por su gran peregrinación a La Meca, realizada entre 1324 y 1326. Acompañado de miles de soldados, parte de su corte, y una gigantesca caravana llena de oro (hablamos de varias toneladas), el emperador se detenía cada Viernes Santo en un pueblo o aldea y hacía construir una mezquita allí. Habría gastado tanto oro que lo habría dejado caer, ¡y finalmente tuvo que pedir prestado a un egipcio que llegó a El Cairo! Esto no impidió que el emperador, a su regreso, construyera grandes mezquitas en Gao y Tombuctú, y un palacio en Niani, descrito por Ibn Battuta.

Del Imperio de Malí al Imperio Songhai

El reinado de Kanga Moussa es tanto el apogeo como el declive del Imperio de Mali. Cuando murió en 1337 (la fecha se debate), las cajas estaban vacías.

Durante el siglo XIV, incluso si el imperio está en relación con sus vecinos, en particular Marruecos (Kanga Moussa habría enviado, según Ibn Khaldûn, un emisario al sultán marroquí tras la toma de Tlemcen), el debilitamiento se acelera , especialmente su influencia en las grandes empresas. Malí se encuentra bajo la amenaza de los tuareg y acaba cediendo bajo los golpes de los Songhaï.

Este último, del bucle de Níger, fundó un imperio en el siglo XV que no tendría nada que envidiar al poder del Imperio de Malí, incluso si a su vez colapsó a fines del siglo XVI.

Bibliografía :

- F. Simonis, África sudanesa en la Edad Media. La época de los grandes imperios (Ghana, Mali, Songhaï), Sceren, 2010.

- P. Boilley, JP. Christian, Historia de África antigua, siglos VIII-XVI, Documentación fotográfica, 2010.


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