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La lucha por los estados fronterizos: Kentucky


De todos los estados que se esforzaron por mantenerse al margen de la guerra civil, el Kentucky fue el que tuvo éxito durante más tiempo. Su neutralidad temporal fue esencialmente el resultado de un compromiso político dentro de sus propias instituciones, entre los partidarios de la Unión, por un lado, alineados detrás del eminente senador John Crittenden (el mismo que había intentado evitar la guerra al presentar al Senado un compromiso de protección de la esclavitud), y por otro lado los de secesión, que incluían entre ellos al gobernador del Estado, Beriah Magoffin.

Kentucky: un estado "amortiguador"

Con 1.155.684 habitantes según el censo de 1860, Kentucky ocupaba en la primavera de 1861 una posición fundamental entre los dos beligerantes. Vecino de los estados del medio oeste (Ohio, Indiana, Illinois), de los cuales estaba separado solo por el río Ohio, también estaba cerca de los del sur a través de la cuenca del río Mississippi. Desde un punto de vista puramente geoestratégico, representó una apuesta importante para ambos campamentos.

En manos del Sur, habría amenazado a la retaguardia del Norte: una ofensiva de Kentucky contra Ohio, por ejemplo, podría haber arruinado las comunicaciones con Occidente. Además, también fue una puerta de entrada al sur. Había algunas de las pocas líneas de ferrocarril que iban de norte a sur. En la parte sureste del estado, la esclusa de Cumberland cedió a través de las colinas occidentales de los Apalaches hacia el este de Tennessee, luego Georgia. Finalmente, la presencia de importantes vías fluviales lo convirtió en un verdadero "Salida de la autopista" para ejércitos en el campo: Cumberland, Tennessee y Ohio convergieron allí a su vez en la parte occidental del estado antes de unirse al Mississippi, todo por solo unas pocas docenas de kilómetros.

Los estrategas de 1861 lo sabían muy bien, comenzando por Abraham Lincoln. Ya apegado sentimentalmente a este estado (había nacido allí y su esposa era de allí), el presidente de la Unión nunca se cansó de repetir que quienquiera que uniera a Kentucky y su gente a su causa ganaría la guerra. Es por esta razón que, sin querer a cualquier costo alienar las simpatías de Kent, Lincoln tuvo mucho cuidado de respetar la neutralidad del estado mientras sea posible.

Había tenido poco éxito en su estado natal, ganando menos del 1% de los votos, incluso menos que en Maryland, en las elecciones presidenciales. Había sido percibido como una amenaza para la paz civil, y los votantes de Kentucky prefirieron a John Bell, cuyo "Partido de la Unión Constitucional" defendía el status quo. De hecho, el tema de la secesión dividió a los habitantes de Kentucky incluso dentro de las familias. Así, dos de los hijos del senador Crittenden se convirtieron en generales durante la guerra, cada uno en un campo diferente.

Esta división resultó de la situación económica y social del estado. Culturalmente cercano al sur y practicante de la esclavitud, su economía se basaba en parte en el cultivo de algodón y tabaco, especialmente en el lejano oeste de Kentucky, donde se concentraba la mayoría de la población esclava. El este, por otro lado, era más montañoso y, como Virginia Occidental, la esclavitud se practicaba poco allí. Por cierto, el norte del estado se había abierto al capitalismo y Louisville, en particular, se había convertido en un importante centro industrial. A diferencia de Maryland o Virginia, Kentucky no tenía (excepto alrededor de Lexington) esa aristocracia terrateniente capaz de mantener simpatías secesionistas, tanto que en esas áreas la población de Kent bastante favorable a la Unión.

Mapa de Kentucky en 1861, anotado por el autor.

La neutralidad imposible

Inmediatamente después de rechazar ferozmente el llamado de Lincoln para proporcionarle voluntarios, el gobernador Magoffin encargó a Simon Buckner, el jefe de la milicia estatal (Guardia estatal), para movilizar a estos últimos. Para complementar su número con el fin de defender firmemente la neutralidad del Estado, también se creó otra formación, la guardia de casa. Bastante sintomáticamente, el Guardia estatal más bien inclinado a favor de la secesión, mientras que el guardia de casa era predominantemente unionista. El Ejército Federal no tenía una base significativa en Kentucky, por lo que esta movilización no resultó en sin enfrentamientos.

Aunque los dos hombres tenían opiniones políticas bastante divergentes (Magoffin no descartó la secesión mientras Crittenden permaneció leal a la Unión), el senador inicialmente apoyó al gobernador en su acción. A pesar del fracaso de sus propuestas de paz de invierno, Crittenden siguió comprometido con la idea de que Kentucky sirviera como mediador entre el norte y el sur. Gracias a su acción, la legislatura votó neutralidad del estado, que fue proclamado oficialmente el 20 de mayo.

Al darse cuenta de lo que está en juego y del riesgo de perder Kentucky en caso de un movimiento en falso, los gobiernos federal y confederado no tomaron ninguna medida que pudiera inclinar al estado hacia el campo contrario. Se contentaron con establecerse cerca de sus fronteras, campos de entrenamiento para sus voluntarios, que posteriormente serían bases militares en caso de que cambiara la situación en Kentucky. Estos campos también agotaron a varios habitantes de Kentucky, ignorando la neutralidad de su estado y alistándose clandestinamente en ambos ejércitos. A diferencia de lo que había sucedido en Virginia o Maryland, el Norte no tenía un interés inmediato en invadir Kentucky; en cuanto al Sur, todavía estaba en una posición de fuerza.

Sin embargo, esto no iba a durar. La cautela del Norte dio sus frutos: la opinión pública se inclinó gradualmente a favor de la Unión. El 20 de junio, una elección anticipada de representantes de Kentucky al Congreso Federal dio a los unionistas 9 de 10 escaños. La siguiente votación para elegir la legislatura estatal fue boicoteada por muchos secesionistas el 5 de agosto. La mayoría unionista resultante fue lo suficientemente grande como para censurar el veto de cualquier gobernador contra las leyes, dejando a Magoffin casi impotente.

Al día siguiente, William Nelson, un oficial naval cuya familia era cercana a Lincoln, estableció un campo de entrenamiento en el centro de Kentucky, el campamento Dick Robinson, destinado a formar regimientos consagrados a la causa de la Unión. Las protestas del gobernador no fueron escuchadas y quedó claro que tarde o temprano el estado caería en el campo del norte. Los confederados, que reclutaron a los secesionistas de Kentucky en Tennessee, tomaron nota.

Kentucky elige el norte

A principios de septiembre de 1861, el general de división del sur Leonidas Polk ordenó a su subordinado, el general de brigada Gideon Pillow, que ocupara la ciudad de Columbus, en el extremo occidental de Kentucky, para establecer una posición fortificada en el río Mississippi. Pillow cumplió y entró en Columbus el 4 de septiembre. violando así la neutralidad de Kentucky. Hizo que sus hombres construyeran una imponente fortaleza, Fort DuRussey, mientras Polk hizo forjar una cadena de varios cientos de metros para bloquear el curso del Mississippi. Sin embargo, se rompería rápidamente por su propio peso.

Simon Bolivar Buckner "/> En respuesta, el general norteño Ulysses Grant, que comandaba tropas con base en El Cairo, Illinois, en la confluencia de los ríos Mississippi y Ohio, fue a ocupar Paducah 6 de septiembre. La ciudad estaba ubicada donde el río Tennessee desembocaba en Ohio, por lo que quien la tenía controlaba los accesos a Tennessee y Cumberland, que se adentraban en el territorio confederado: el segundo conducía a Nashville, la capital del estado de Tennessee; el primero llegó a los estados del norte de Mississippi, Alabama y Georgia.

Magoffin pidió a los dos ejércitos que se retiraran, pero la legislatura de Kentucky aprobó una resolución el 7 de septiembre pidiendo solo la salida de las fuerzas confederadas. El gobernador lo vetó, pero la asamblea podía anularlo legalmente. Los diputados luego izaron la bandera de la Unión en lo alto de la capital de Kent, proclamando simbólicamente el compromiso de su Estado en el campamento del norte. Apegado a la legalidad, Magoffin se resignó a aceptar esta decisión. Finalmente renunció un año después.

No todos elegirán la misma opción. Mientras los norteños ocupaban el estado, Buckner se trasladó al sur y sirvió a la Confederación con sus hombres. Se refugió en Bowling Green, no lejos de la frontera con Tennessee. Pronto se le unieron otros hombres, incluidos varios políticos estatales y uno de los hijos de John Crittenden, George. Allí formaron una convención que, aunque carecía de legitimidad institucional, votó a favor de separarse del estado el 18 de noviembre y se unió a la Confederación el 10 de diciembre. Sin embargo, esto gobierno en la sombra nunca controló más de una fracción del estado y pronto sería derrocado.

Primeras peleas

Incapaces de resistir eficazmente la ocupación del estado por los norteños, las fuerzas confederadas, bajo el mando general de Albert Johnston, se limitaron a una línea defensiva muy estirada en la franja sur de Kentucky. Esto fue desde Columbus, firmemente sostenido por Polk, hasta Cumberland Lock. Entre tanto, Pillow había emprendido la construcción de los Fuertes Henry y Donelson, para contrarrestar la presencia de la Unión en Paducah y para retener el control de Tennessee y Cumberland, y Buckner también había fortificado Bowling Green.

Solo el ala derecha de este dispositivo fue un poco más ofensiva, liderando en particular una serie de incursiones en el este de Kentucky para reclutar voluntarios. Inicialmente comandado por Felix Zollicoffer, se vio envuelto en varias escaramuzas en el otoño de 1861, pero ninguna resultó decisiva. Una vez subordinado a George Crittenden, Zollicoffer a su vez tomó la defensiva, mientras que otras fuerzas, procedentes de Virginia, a su vez llevaron a cabo "viajes de reclutamiento", hasta que los norteños no se detuvieron. mandato al ganar la pequeña batalla de Middle Creek (10 de enero de 1862), donde se distinguió el futuro presidente de los Estados Unidos James Garfield.

A mediados de enero de 1862, las fuerzas de la Unión estaban listas para avanzar hacia el sur para expulsar a las tropas confederadas del resto de Kentucky. Su ofensiva rápidamente puso a los sureños, que se encontraban estirados en una línea defensiva demasiado larga para sus escasos números, en una delicada posición estratégica. George Crittenden decidió reunir a sus 6.000 hombres para lanzarlos contra las fuerzas del Norte antes de que se concentraran, y ordenó a Zollicoffer que liderara el ataque contra los 4.500 soldados de la pequeña división de George Thomas, esparcidos alrededor. Mill Springs.

Zollicoffer asaltó una de las aisladas brigadas del norte en muy malas condiciones climáticas en la madrugada del 19 de enero. El ataque fue inicialmente exitoso y, a pesar de su armamento a menudo ruinoso (incluidos viejos rifles de chispa, inutilizables bajo la lluvia), los confederados más grandes lograron hacer retroceder a varios regimientos del norte. Sin embargo, perdieron impulso cuando Zollicoffer galopó inadvertidamente hacia una unidad norteña, pensando que estaba lidiando con uno de sus propios regimientos, y le dispararon. Thomas llegó poco después con el resto de sus fuerzas, que arrojó sobre el flanco derecho de los Confederados, consumiendo su ruta.

Esta derrota marcó el final de la carrera militar de George Crittenden, acusado de haber estado borracho durante la batalla y relevado de su mando. Sobre todo, ayudó, con la inesperada y rápida captura de los fuertes Henry y Donelson por Grant, a hacer indefendible la línea confederada en el sur de Kentucky. Albert Johnston estuvo de acuerdo y llevó a sus tropas de regreso a Tennessee. Kentucky iba a permanecer por completo bajo control del norte hasta el final de la guerra, excepto durante la ofensiva sur de Braxton Bragg, que comenzó en agosto de 1862 y duró hasta la derrota de Bragg en Perryville (la batalla más grande librada en Kentucky durante la guerra) en octubre .

Fuentes


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